Le guide touristique Petit Futé AUSTRALIE

Welcome to Australia!

Qui n'a pas rêvé de s'évader, ne serait-ce qu'un instant, dans un monde au sein duquel la nature est restée identique au premier jour, un endroit où le sentiment de liberté demeure omniprésent, un lieu à la fois magique, merveilleux et pourtant bien réel ? L'Australie, c'est cela... et plus encore. Les étendues y sont infinies et les paysages connaissent mille couleurs, mille formes, qui surprennent sans cesse par leur beauté. L'île-continent est peuplée d'animaux aux noms étranges comme quokka, wombat ou casoar. Si certains nous semblent connus, tels l'émeu, le kangourou et le koala, on réalise rapidement que l'on ne sait d'eux que peu de choses... et qu'il en est de même pour d'autres dont l'appellation nous est pourtant plus familière. Que sait-on en effet des dromadaires sauvages des déserts du Centre ou des crocodiles marins et d'eau douce du Nord ?

Quant à l'épopée des hommes, elle se raconte en deux histoires. Deux histoires qui se succèdent, se superposent puis s'enchevêtrent pour n'en former plus qu'une. Il y a celle des Aborigènes, qui remonte à plusieurs dizaines de milliers d'années et qui s'étire des premières peintures rupestres, de l'invention du boomerang et du didgeridoo aux premières luttes de revendication des terres. Et puis celle, plus récente, de l'homme blanc et de ses conquêtes, de tout ce qu'il a dû faire et endurer pour relier par la route, puis par le rail, les extrémités d'une terre aride, séparées par plus de 4 000 km d'une côte à l'autre, celle du temps des ruées vers l'or et des mines fantômes, des nouveaux émigrants et de leurs rêves de liberté, de richesse et de réussite.

L'Australien d'aujourd'hui vit majoritairement dans des cités modernes. Mais ces villes ne sont que quelques-unes dans l'immensité d'un continent en grande partie désertique. Le cow-boy de l'Outback connait un mode de vie bien différent de celui de l'Aussie de Sydney ou de Melbourne. Les rodéos, la country music et les pubs poussiéreux de ces contrées reculées sont là pour nous le rappeler.

Oui, l'Australie est sans nul doute le pays de tous les rêves et de tous les espoirs. Un pays où les traditions ancestrales et la rusticité de l'Outback ont toujours leur place à côté du modernisme des grandes villes. En route donc pour un voyage passionnant, un périple fait de rencontres improbables, de découvertes étonnantes et au perpétuel goût d'aventure.

L'équipe de rédaction

Remerciements à Pascale Gerson, Philippe Henry, Carole Drouin, Kim Saintpo, Camille Claudius Michelle Meffre, Yonah Croize, Lolita Laurent, Maitena Hernandez, ainsi qu'à Pierre Vivès, France Arnaud, Michel et Sandra Laroche. Mélanie Hamonier, Alexandre Gimenez.

Galerie photo AUSTRALIE

Idées de séjour AUSTRALIE

L'Australie est souvent imaginée avec ses plages, la Grande Barrière de corail, Sydney et quelques images du désert sans qu'on conçoive réellement l'immensité du pays, ni les distances reliant les différents points d'intérêt entre eux. Pour réussir à voir un maximum de choses, il est donc préférable de bien planifier sa visite et de se renseigner préalablement sur les moyens de transport les plus adéquats en fonction du temps de séjour imparti.

Séjours courtsHaut de page
De Sydney à la Grande Barrière de corail, via le Centre rouge (8 jours)Haut de page

A faire en hiver, entre avril et octobre.

Jours 1 et 2. Arrivée à Sydney puis visite de la ville, Opera House, Harbour Bridge...

Jours 3 à 5. Vol de Sydney à Ayers Rock. Visite de Uluru, Kata Tjuta, Kings Canyon. Retour à Alice Springs et vol vers Cairns.

Jours 6 à 8. Cairns et croisière sur la Grande Barrière de corail.

De Sydney à Kangaroo Island, via Melbourne (8 jours)Haut de page

A faire en été, entre novembre et mars.

Jours 1 et 2. Arrivée à Sydney puis visite de la ville.

Jours 3 à 5. Vol de Sydney à Melbourne. Visite de la ville et de la région.

Jours 6 à 8. Vol vers Kangaroo Island. Séjour.

Séjour longHaut de page
L'essentiel de la côte Est et du nord de l'Australie (28 jours)Haut de page

De Sydney à Darwin, tous les visages de l'Australe, à la fois moderne et sauvage, de la Grande Barrière à celle de l'Outback. Pour finir par l'Australie aborigène et ne rien rater de ce continent surprenant.

Jours 1 à 3. Après une première journée consacrée à Sydney, traversez le célèbre Harbour Bridge et prenez la route vers le nord. Vers Byron Bay, vous traverserez Kempsey, Port Macquarie et Grafton. Lieu idéal pour se relaxer. Byron Bay est très réputée pour ses plages et sa culture très décontractée.

Jours 4 et 5. Vous entrez dans le Queensland. Vous pourrez observer Natural Arch, une chute d'eau spectaculaire qui coule à travers une formation rocheuse en forme d'arche. Puis direction la Gold Coast où vous découvrirez 40 km de plages et de stations balnéaires, comme Surfers Paradise, avant de rejoindre Hervey Bay.

Jours 6 et 7. Vous prendrez le bateau pour rejoindre Fraser Island. Louez un 4X4 avant votre arrivée sur Fraser Island et découvrez cette magnifique île, immense banc de sable. Vous pourrez apprécier sa beauté, ses plages restées intactes et découvrir des lacs d'eau douce où vous baigner.

Jours 8 et 9. Prenez la route vers Mackay, là où se trouve la plus grosse industrie de sucre du Queensland, puis vers Airlie Beach, le point de départ vers les Whitsundays. Réservez une croisière pour une des nombreuses îles.

Jours 10 à 12. Partez à la découverte des Whitsundays, archipel de 74 îles entre la côte et la Grande Barrière. Allez faire de la plongée ou bien encore explorez la forêt tropicale. Départ pour Cairns.

Jours 13 et 14. Une journée de détente et de relaxation dans Cairns. Vous ferez une journée de rafting sur la Tully River ou partirez à la découverte de la forêt tropicale. Prévoyez une journée en croisière pour vous rendre près de la Grande Barrière de corail et explorer ce paradis sous-marin. Plongée avec masque et tuba ou avec bouteilles.

Jour 15. Vol Cairns-Alice Springs. Vous observerez le contraste intense entre les deux destinations. Comptez une journée pour explorer cette ville si singulière.

Jour 16. Partez en direction du sud vers le parc national d'Uluru-Kata Tjuta et admirez le coucher de soleil sur le plus célèbre monolithe d'Australie : Uluru (Ayers Rock).

Jour 17. Levez-vous tôt pour admirer le lever du soleil sur le rocher. Marche de quelques heures autour d'Uluru afin d'admirer d'un peu plus près la beauté du monolithe. Ou survolez-le en hélicoptère puis dirigez-vous vers Kata Tjuta (Les Olgas) et sa Valley of the Winds (vallée des Vents).

Jour 18. Direction Kings Canyon, une merveille de l'Outback. Une marche de quelques heures sur les hauteurs du canyon vous fera profiter d'une vue extraordinaire. Observation des formations rocheuses assez particulières de Kings Canyon et découverte du Jardin d'Eden.

Jours 19 et 20. A Alice Springs, visite d'Anzac Hill d'où vous aurez une vue imprenable sur la ville et les montagnes environnantes. Petite visite aux Royal Flying Doctors et à la School of the Air. Faites un tour en montgolfière et une excursion dans les Mac Donnell Ranges pour voir le Simpson Gap et l'impressionnant gouffre de Standley.

Jours 21 et 22. Direction le nord sur la Stuart Highway. Découvrez les célèbres Devils Marble, ensuite Tennant Creek, ville prospère grâce à l'or et au gisement de cuivre. En route vers Katherine en passant par Larrimah et Mataranka, oasis pour voyageurs fatigués. Baignez-vous dans les eaux thermales et claires aux abords des rivières Waterhouse et Roper avant d'arriver à Katherine.

Jour 23. Visite du parc national de Nitmiluk où vous découvrirez les Katherine Gorges puis les Edith Falls avant de reprendre la Stuart Higwhay, en passant par Pine Creek. Arrêt à Batchelor.

Jour 24. Visite du parc national de Litchfield, avec le plateau des Tabletop Ranges, riche en cascades, un vrai paradis. Prenez la Arnhem Highway. Avant d'arriver à Mary River pour y passer la nuit, visitez Window of the Wetland pour avoir un point de vue sur les terres humides.

Jours 25 à 27. Visite du parc national de Kakadu, inscrit au patrimoine mondial de l'humanité. Le parc regroupe plusieurs sites rupestres majeurs. Vous observerez de nombreuses espèces animales et vous ferez une excursion la journée en 4X4 pour la visite des Jim Jim Falls et Twin Falls.

Jour 28. Retour vers Darwin pour visiter la ville et passer la fin d'après-midi à Mitchell Street, Cullen Bay ou sur le Wharf.

Séjours thématiquesHaut de page
La Grande Barrière et les îles (10 jours)Haut de page

En longeant la côte Est, de Brisbane à Cairns, vous suivrez la Grande Barrière de corail, et d'île en île, vous découvrirez les plus beaux endroits que vous offre l'océan Pacifique le long des côtes australiennes.

Jour 1. Une journée pour visiter la capitale du Queensland, la Miami de la côte Est, et sa superbe architecture coloniale. Faites une croisière sur la Brisbane River pour découvrir la ville et une visite au Botanic Garden pour la flore tropicale.

Jour 2. Direction le nord, vers Hervey Bay, point de départ pour Fraser Island, la majestueuse, la plus grande île de sable du monde. Promenez-vous sur les immenses plages, faites du kayak dans la baie et, de juillet à mi-octobre, observez les baleines.

Jour 3. Journée en 4X4 sur Fraser Island, avec ses 200 lacs d'eau douce, et ses forêts tropicales. Fraser est une île de sable de 120 km de longueur où la nature est restée à l'état sauvage.

Jours 4 à 7. Retour sur la côte et direction Airlie Beach, point de départ d'une croisière dans l'archipel des Whitsundays. 74 îles à découvrir en jetant l'ancre la journée pour une balade ou du snorkeling et le soir pour un BBQ sur une plage. Découvrez l'île de Whitsunday et sa magnifique plage Whitehaven Beach.

Jours 8 à 10. Cairns, la porte de la Grande Barrière de corail et de la forêt tropicale. Vous trouverez toutes les manières de découvrir cette superbe région d'Australie en partant de cette ville dynamique, capitale touristique du Queensland.

Parcs nationaux de la côte Ouest (2 semaines)Haut de page

Western Australia, c'est cinq fois la superficie de la France et sûrement l'État des superlatifs : le plus isolé, le plus sauvage, le plus ensoleillé...

Jour 1. Départ de Perth. Allez vous baigner sur la plage de Cottesloe, découvrez les quokkas, sur l'île de Rottnest Island, faites du vélo le long de la Swan River ou admirez la ville depuis Kings Park.

Jour 2. Cap au nord par la Brand Highway. Sur la route, faites une halte aux Pinnacles, étonnantes formations minérales. À Geraldton, une visite au Western Australian Museum pour ses belles expositions sur les Aborigènes. Geraldton est une ancienne ville minière et le centre de la pêche à la langouste.

Jour 3. Kalbarri National Park, parc aux magnifiques gorges et falaises, qui s'enfonce de 1 000 km dans le bush. La nature à l'état sauvage.

Jour 4. Région de Shark Bay. Bifurquez de la route principale et dirigez-vous vers Monkey Mia pour voir des dauphins, puis entrez dans le Peron National Park, superbe avec ses plages vierges, falaises et lacs salés.

Jours 5 et 6. Ningaloo Reef et la côte de corail, un des endroits les plus beaux de toute l'Australie occidentale avec un récif corallien et une côte superbe jalonnée de merveilles naturelles telles que gorges, plages, récifs, cap. Faites une pause à Coral Bay.

Jours 7 et 8. De Karratha, faites un circuit organisé dans le magnifique Karijini National Park, composé de gorges profondes et fraîches ; allez au point de vue Oxer, une crête surplombe les gorges de 300 mètres. Allez vous rafraîchir sous la cascade de Fortescue.

Jours 9 à 11. Direction Broome. Entrez dans la région du Kimberley et des étendues sauvages du nord du Western Australia. A Broome, allez à Cable Beach, peut-être la plus belle des 7 000 plages d'Australie. De Broome, partez vers le parc de Purnululu et ses étonnantes formations géologiques, les Bungles Bungles.

Jours 12 à 14. Remontez sur Darwin en découvrant le Litchfield National Park, grand plateau de grès entouré de falaises, un endroit idéal pour camper. Et profitez des piscines naturelles alimentées par des cascades après une superbe balade dans ce parc magnifique.

L'Outback (15 jours)Haut de page

Il s'agit de parcourir l'Australie, du sud au nord par la célèbre Stuart Highway.

Jour 1. Une journée pour profiter d'Adelaide, la seule grande ville d'Australie ayant échappé à l'américanisation. Ville paisible ayant gardé un certain style colonial.

Jour 2. D'Adelaide, empruntez la Stuart Highway, vers le nord et Port Augusta. À Port Augusta, visitez le Wadlata Outback Centre, pour ses expositions sur l'Outback et l'histoire aborigène ainsi que le Royal Flying Doctor Service, le service des médecins volants. Un avant-goût du bush avant de vous enfoncer dans l'autre Australie.

Jour 3. Cap sur le silence de l'Outback et sur Coober Pedy, la ville minière, capitale de l'opale. Coober Pedy, le " terrier de l'homme blanc " avec son habitat dans d'anciennes mines et ses 250 000 puits des chercheurs d'opale. La moitié de la population vit sous terre. Dormez aussi une nuit dans un hôtel souterrain.

Jours 4 et 5. Reprenez la route tôt pour un long trajet jusqu'à Ayers Rock. Sur la route, faites une pause pour admirer le Painted Desert et la Breakaways Reserve avec ses paysages colorés, lieu du tournage de Mad Max. Arrêtez-vous ensuite pour dormir au Cadney Homestead (bungalows et chambres de motel). Cap sur Ayers Rock - Uluru.

Jours 6 et 7. Au lever ou au coucher du soleil, admirez le superbe spectacle sur Uluru qui se pare de tous les rouges. Faites-en le tour à pied, puis marchez autour des 26 dômes des monts Olgas. Nuit à Yulara, tout proche, dans le camping. Vous pouvez même y louer une tente équipée.

Jour 8. Il vous faudra au moins 3 heures de route pour arriver à Kings Canyon. Attention aux chameaux et kangourous sur le parcours. Pour découvrir Kings Canyon, prendre la Kings Canyon Walk (6 km). Vous découvrirez le Garden of Eden, une vue superbe sur l'Outback et ses gorges de 100 mètres. Dormez sur place à Kings Creek Station.

Jours 9 et 10. En route vers Alice à 230 km. Découvrez la ville et la School of the Air, l'école de l'air qui permet aux enfants de l'Outback de suivre des cours par radio. D'Alice, faites un saut (4X4 conseillé) à la Rainbow Valley Conservation Reserve et le Simpson Gap pour faire de belles balades à pied.

Jour 11. En remontant sur Darwin, proche de la Stuart Highway, vous découvrirez les oeufs du " serpent arc-en-ciel " (rainbow snake, symbole de la mythologie aborigène), la formation rocheuse des Devil's Marbles. Passez Tennant Creek (3 200 habitants) et arrêtez-vous plus au nord à Daly Water, le pub de l'Outback le plus connu d'Australie. Camping sur place.

Jours 12 et 13. Direction Katherine. Visitez le Katherine George National Park, ses magnifiques gorges et rapides et prenez un bain rafraîchissant après la fournaise de l'Outback.

Jours 13 à 15. Cap sur Darwin la tropicale, capitale du Territoire du Nord et du Top End. Visite de la ville. En complément à ce circuit, visitez le parc national de Kakadu (2 jours).

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