SOUQ WAQIF

Rue, place et quartier à visiter
Angle Jasim Bin Mohammed / Abdullah Bin Jasim
Par Al Asmakh Street

Doha
Qatar

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L'avis du Petit Futé sur SOUQ WAQIF

Plaque millesim 2018

Estampillée " attraction n°1 " de la capitale donc du pays, en évolution permanente en fonction de l'ouverture de nouvelles sections au fil du processus de reconquête du " heart of Doha ", ce quartier de commerces, d'hôtels, de cafés et d'attractions patrimoniales porte le nom légèrement trompeur de Souq Waqif. Edifié dans les parages d'un ancien wadi sur les bords duquel se tenait, aux temps anciens de grande simplicité bédouine, un marché dont les vendeurs étaient contraints de se tenir " waqif ", debout, le projet urbain a pris racine sur ses fondations et dans les habitudes, comme un décor de cinéma que finalement personne ne veut démonter, une manière de village idéal de l'époque des caravanes, avec ses sacs d'épices multicolores, les cages à oiseau, les pipes à eau pour se retaper avant de repartir en méharée, une chatoyante cohue qui prend le temps, un monde en soi, chronofigé dans une ère indécise et si douce.

Un vrai souk ancien rénové. Suprême audace de ceux qui dessinent le destin du petit Qatar, indéniable vista esthétique, le Waqif réussit là où tant d'autres " faux souks " du Golfe ont démérité : il fait vrai. D'ailleurs, tous l'ont adopté et le soir venu des foules de familles qatariennes déambulent, ajoutant à ce décor la composante humaine que nul ne peut télécommander et qui le sauve du même coup du piège à touristes. La force de la proposition tient principalement là-dessus : dans un pays aimanté vers la consommation climatisée sous cloche type mall, dans une région où les habitants ont perdu le goût collectif des extérieurs, il était périlleux de concevoir un espace social mixte, pour le genre et les catégories sociales, quasi exclusivement à l'air libre, en terrasse, sur le pavé. Qui viendrait ? Des touristes en quête d'Orient postcard, des ouvriers privés de malls lointains car sans voiture ? Tout Doha est là, et c'est extra, en va-et-vient processionnaire dans la rue centrale, un oeil sur les pipeurs à eau, un autre du côté des devantures pleines de bibelots.

Par quel bout le prendre ? Les extensions se multipliant, il y a désormais plusieurs voies d'entrée et au moins trois parking, le plus pratique étant sans doute celui de l'intérieur près du petit fort blanc Al Koot, un édifice du XIXe siècle construit par les Turcs. A notre goût, il est encore plus agréable de commencer la découverte par l'extrémité de la voie piétonne touchant au rond-point du Dhow, d'arpenter tranquillement ces pavés avec, pour les premières centaines de mètres, des restaurants de chaque côté et en chemin l'Art Center et ses galeries, puis vers la courbe, l'option gauche des diverses venelles du souk proprement dit, oui, très propre car balayé à longueur de jour et de nuit par les employés municipaux. Ainsi, en progressant en direction de la Corniche, on traversera en se perdant gentiment dans la section des épices, des jouets et des vélos, des parfums, des tapis, des savons, des articles de pêche, des artisans et des animaux de compagnie. Ne pas négliger les passages couverts qui s'échappent vers la droite de la rue, car certains conduisent à de charmants cafés.

La rue des cafés et des restaurants. Sans contexte la partie la plus animée, d'autant plus que c'est celle qui ferme le plus tard. On vient volontiers fumer la shisha en observant la foule qui passe, déguster une glace prendre un thé ou dîner. Vers les marchands de tapis, on trouve des cantines qataries qui servent des plats typiques mitonnés dans des grandes marmites. C'est peu cher, délicieux, et expérimental : demandez à goûter et voir l'intérieur des marmites pour jeter votre dévolu sur un plat du jour (dans les 20 000 QAR). Devant la mosquée, on trouve également des femmes qui vendent de la nourriture de rue traditionnelle, des desserts surtout.

Les boutiques hôtels. Situés au coeur du Souk, ils sont désormais tous sous la même étiquette de Tivoli Hotel, et offrent une expérience différente de celle au sommet des tours ultramodernes.

Souq Waqif Art Center. Il n'est pas rare de voir certains artistes en résidence ici actifs devant leur chevalet, à peindre ou retoucher un dessin. Le catalogue recense de nombreuses oeuvres d'artistes dépeignant la vie quotidienne des Qataris ou des paysages désertiques. Le hall surmonté d'une chaîne de lampes turques sous un immense plafond impressionne. A l'étage des ateliers privés, au rez-de-chaussée des ateliers ouverts et des artistes prêts à bavarder en peignant.

Marché aux faucons. Dans la partie la plus à l'est, que borde Grand Hamad St, vous débusquerez le marché au faucons. Prenez comme repère de départ l'hôtel Mirqab et empruntez la rue sur sa gauche. Les éleveurs présentent leurs trésors à plume, sans chercher à épater le touriste car il s'agit d'un souk " professionnel " et ils savent bien que vous n'allez pas vous porter acquéreur. Avec distance et discrétion, vous observerez le jeux des affaires et découvrirez l'attirail complexe qui entre dans cette pratique culturelle ancestrale. Les faucons encore sauvage (puisque l'objectif d'un acquéreur est d'en faire son faucon, ont les yeux couverts, une chaîne à la patte et attendent patiemment le chaland. Un hôpital pour faucons équipés des dernières technologies peut recevoir les rapaces à toute heure aux urgences et dispose même de salles pour que leurs maitres puisse veiller leurs protégés blessés.

Le bazar des épices nous est raconté par notre correspondante Camille Nemery : " Des odeurs sucrées-salées, des couleurs splendides, les papilles en éveil, tous les sens sont mis à rude épreuve ! On trouve entre autres du curcuma, du safran, du curry, des bâtons de cannelle, de la noix de muscade ou encore du gingembre. Dans de gros sacs en toile de jute sont entreposées les herbes séchées : coriandre, menthe, origan mais aussi des citrons confits, des boutons de rose et du thé aux fleurs d'hibiscus. Des fruits secs plus beaux les uns que les autres trônent dans de petites bannettes en osier : ananas, papayes, mangues, figues, raisins, abricots, pruneaux, bananes. Des graines en tous genres apportent des couleurs invraisemblables allant du vert émeraude au noir intense. Pistaches, noix de pécan, amandes et pignons de pin n'attendent plus que d'être croqués. Les marchands n'hésitent d'ailleurs pas à faire goûter leurs clients indécis devant le large choix des produits. Après la pesée, ils repartent la bouche pleine avec leur sachet de provisions. "

Marché aux animaux. Outre le marché aux faucons, dédié seulement à l'animal roi, on trouve une cour centrale avec des vendeurs de chatons, chiots et des oiseleurs qui arborent des aras et perroquets colorés immenses sur des perchoirs. Les enfants sont au paradis dans cette aire animalière.

Haras nationaux. Une partie du souk est dédiée aux haras de chevaux qui vivent dans leurs écuries urbaines et sur des terrains adjacents au souk. On peut venir caresser les chevaux à travers la barrière, et avec un guide faire une visite guidée de cette partie de Waqif.

Marché aux parfums. Aah! les parfums orientaux ! Ils flottent souvent dans l'air des rues du Souq Waqif. Les fioles et bouteilles alignées dans les magasins de parfumeurs font rêver tant ils sont mystérieux, avec des noms inconnus de senteurs épicées et ambrées, orientales en somme. D'autres noms sont en revanche familiers, car ici on peut acheter une imitation de parfum de marque fabriqué par des nez locaux ! Le mieux est de sentir pour découvrir et repartir avec des petites fioles que le vendeur n'oubliera pas d'étiqueter pour qu'on se rappelle de quoi il s'agit. Excellent cadeau à ramener également.

Marché aux souvenirs et brocante.

Marché aux étoffes. On trouve tissus, mais aussi chaussures, habits courants, abayas pour les femmes et thobes (ou dishdasha) pour les hommes, des plus sobres aux plus riches modèles cousus d'or. Il est situé dans les rues étroites du souk.

Marché aux souvenirs et brocantes. Bienvenu dans un monde globarabic des souvenirs. On ne trouve quasiment rien de qatari, mais en revanche des vieilleries lustrées venues de toute la péninsule (des anciennes pièces de monnaie, objets de brocante divers et variés d'obédience bédouine). Les souvenirs sont quant à eux plutôt turcs (poteries, faïences, sacs, lampes, etc.) ou du Moyen-Orient (tapis iraniens et syriens peu chers et magnifiques !). Essayez de marchander jusqu'à 30 % avec le marchand de tapis, c'est de bonne guerre.

Marché aux perles et sabres. Au coeur du Souq Waqif, vous ne manquerez pas d'entrer dans quelques boutiques qui proposent des perles et des bijoux. Les perles qataries, celles du Golfe, et même la perle noire de Tahiti et la vulgaire perle artificielle chinoise sont proposées dans ces magasins, ainsi que tout un lot d'outils et ustensiles de brocante datant de l'époque perlière du pays, quand la tradition de pêcheur perlier existait encore. D'autres magasins dans ce coin sont dédiés aux sabres, qui viennent pour la plupart de toute la péninsule arabique et même du Proche-Orient (Jordanie, Syrie, etc.).

Miels, fromages. On trouve des fromages fabriqués localement dans un coin du souk, mais aussi des boutiques de miels artisanaux tous différents et remarquablement bons. Entrez et goûtez, pas seulement avec les yeux !

Gold Souk. Ce nouveau souk de l'or a ouvert dans le prolongement du Souq Waqif, de l'autre côté de la Grand Hamad Street, et compte 42 magasins spécialisés dans du 18 et 22 carats, ors et bijoux. Il est joliment éclairé la nuit.

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Informations et horaires sur SOUQ WAQIF

Commerces 10h-midi et 16h-19h, fermeture vendredi matin. Restauration permanente sur ces horaires, jusqu'à 23h, et un restaurant ouvert 24h/24. Parking sous-terrain près de la mosquée Shioukh, par Al Rayyan, indiqué depuis les axes menants au Souq Waqif.

Avis des membres sur SOUQ WAQIF

Note générale : 3.8/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
5 avis d'internautes
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2019
Marchandises très diverses de tout le Moyen Orient
Grande variété de produits et atmosphère orientale sans équivalent à Doha.
Avis déposé le 01/11/2019
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2017
Souk refait à neuf ... dommage !
C'est toutefois une des rares choses que l'on peut faire à Doha. On y trouve tout ! Les épices sont de qualités et à prix très raisonnable. Il est possible de manger pour pas chers des mets traditionnels dans une de ces petites rues.
Un point particulier à voir : les vendeurs de Faucon. Les faucons sont traditionnellement utilisés pour la chasse.
Avis déposé le 16/12/2017
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mars 2017
Souq moderne, dans toutes ces petites ruelles ont trouve des montres, epices, tapis, animaux...
Une rue centrale très sympa regroupe des bars et restaurants.
Vous pouvez aussi embaucher un pousseur de brouette pour porter vos courses !
Avis déposé le 27/03/2017
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mars 2016
Le SOUQ WAQIF situé en plein centre ville de Doha, reste un des vestige du vieux Doha qui disparait petit a petit derrière les constructions neuves. Cet endroit plein de charme et très sécurisé est un incontournable, les odeurs d'épices, le coin des oiseaux et autres animaux , les terrasses bondées de monde ou vous prendrez votre café ou votre thé. Vous plongez dans l'histoire de ce que pouvait être Doha il y a une centaine d'année, avant la construction de la ville moderne d'ou il sort de terre une nouvelle tour par mois.Aucun risque a vous promener même seul dans le souq, ici tout est sous contrôle des dizaines de caméras.
Avis déposé le 30/01/2017
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2016
Si vous avez une escale longue voila une des rare chose à visiter dans la ville,souk plutôt moderne fait pour le touriste....Vous êtes prévenus.
Avis déposé le 26/02/2016
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