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VALLÉE DE MAI

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L'avis du Petit Futé sur VALLÉE DE MAI

Plaque millesim 2022

« C’est un arbre unique. C’est le prince des palmiers. Je pense que c’est l’arbre de la science du Bien et du Mal », affirmait en 1881 le général britannique Charles Gordon, qui connaîtra une fin tragique à Khartoum. Fervent chrétien, mi-poète et mi-philosophe, celui qu’on appela aussi Gordon Pacha fut tellement subjugué par la Vallée de Mai qu’il pensa avoir localisé le mythique jardin d’Eden, le paradis originel. Dans un essai qu’il lui consacra, il précisait que le cocotier de mer était l’arbre de la Connaissance et l’artocarpe (arbre à pain), l’arbre de Vie. Paradis originel ? Au moins paradis tropical qu'il est impératif d'arpenter lors d'un voyage aux Seychelles. Ce fameux cocofesse constitue l’une des plus étonnantes curiosités du monde végétal. Ce n'est pas pour rien qu'il est sans conteste devenu le symbole de l'archipel (regardez le tampon que le douanier a apposé sur votre passeport à l'arrivée !). Le cocofesse a donc naturellement suscité de nombreuses convoitises et plusieurs légendes depuis sa découverte. Que serait d’ailleurs devenue cette Vallée de Mai sans cette noix bilobée de réputation planétaire ? La voilà en tout cas classée, depuis 1983, dans la liste des sites du Patrimoine mondial de l’Unesco – une consécration pour cette cathédrale de verdure qui, jusqu’en 1930, avait eu le rare privilège d’être peu affectée par l’homme. Son nouveau propriétaire décida alors de transformer cette forêt quasi primitive en jardin botanique, en y introduisant des arbres ornementaux et des plantes importées.

Heureusement, vingt ans plus tard, la précieuse vallée allait de nouveau changer de main, l’Etat se l’étant appropriée dans le cadre du principal bassin de captation d’eau de l’île. Devenue Réserve naturelle en 1966, elle devint dès lors une priorité nationale pour le gouvernement. Pour lui redonner son aspect d’origine, il allait falloir éradiquer les plantes exotiques, déjà envahissantes, revégétaliser les crêtes de sommets victimes du feu (les rangées de calices du pape, bois peu combustible, servant de pare-feu) et entretenir la forêt de cocos de mer. C’était un objectif de longue haleine, d’autant plus justifié qu’un incendie, en 1990, avait ravagé 40 ha de la palmeraie de Fond Ferdinand, à la pointe sud de l’île, anéantissant ainsi la dernière forêt relique de Praslin (aujourd'hui heureusement réhabilitée et ouverte également à la visite d'ailleurs).

Un peu plus de trois décennies n’ont malheureusement pas encore suffi pour que la Vallée de Mai retrouve sa quasi-virginité d’avant les années 1930, mais la reconquête est en bonne voie, d’autant plus que la Fondation des îles Seychelles (SIF), créée en 1979 pour gérer et protéger la faune et la flore d’Aldabra (autre site du Patrimoine mondial), assure depuis 1989 une gestion attentive et scrupuleuse de cette vallée préservée, néanmoins toujours menacée par l’appétit du philodendron, cette plante grimpante parasite (qui suce la sève de l’arbre) ayant en effet résisté aux tentatives d’éradication. Quoi de plus normal finalement que pas moins de cinquante mille touristes se laissent chaque année happer par cette voûte de feuillages et cet enchevêtrement de racines, lianes, mousses, feuilles mortes et rochers. On n’y entend que le doux murmure des ruisseaux (la vallée comptant sept sources) et le sifflement des perroquets noirs, qui reviennent nicher là après s’être baladés à plusieurs lieues à la ronde. Il ne faut surtout pas manquer le ravin du sentier circulaire, ce bosquet comprenant cinq des six palmiers endémiques des Seychelles et trois des quatre espèces de vacoas propres aux îles granitiques. A cet endroit, on peut imaginer comment devait être le monde tropical, il y a des millions d’années, lorsque les palmiers prédominaient et que les arbres à fleurs, les oiseaux et les mammifères n’existaient pas. On est en effet là dans une forêt de fougères et de palmes à la Jurassic Park. Quelque sept mille cocotiers (dont 56 % de mâles) ont été recensés dans cette vallée, 80 % étant encore trop jeunes pour produire, le tronc n’apparaissant qu’à leur quinzième année. Devenant adulte à quarante ans, l’arbre peut vivre plus de quatre cents ans ; le plus âgé, d’une trentaine de mètres a actuellement environ trois cents ans. Ce Casanova de la Vallée de Mai reste d’ailleurs vaillant à en juger par son appendice phallique. De combien de cocos de mer a-t-il été le géniteur ? De la fécondation de l’arbre femelle à la chute de la grosse noix bilobée (de 14 kg à 23 kg lorsqu’elle est pleine), il faut en tout cas sept ans, alors qu’une noix de coco normale tombe à six mois. On estime à trois mille le nombre de ces noix extraordinaires annuellement ramassées (seules l’étant les plus callipyges), tant dans la vallée qu’à Fond Ferdinand (également géré par la Fondation des îles Seychelles – SIF – depuis 2020). Avant leur mise en vente, les précieuses noix auront bien sûr été vidées de leur chair avant d'être recollées et éventuellement polies. Les deux hémisphères de ce sacré coco prendront alors place sur les rayons des boutiques de souvenirs, habilitées à ne commercialiser chaque mois que deux de ces merveilles nationalisées, dûment numérotées, leur prix variant selon leur perfection avant de se retrouver sur les étagères des touristes une fois rentrés. Si les palmiers règnent en maîtres dans cette sylve d’exception (ce sanctuaire de huit espèces – dont six endémiques – représentant la plus vaste concentration au monde de palmes diversifiées dans un milieu originel), d’autres arbres y prospèrent également dans une atmosphère décidément quasi mystique.

Les passionnés de botanique seront ravis. Ils pourront observer le manguier, le jacquier, le capucin, le calice du pape, l’arbre du voyageur, l’arbre à pain, l’albizia, le filao, le bois dur, le bois rouge et le cacaoyer. Mais l’essentiel n’est-il pas de voir, sentir, écouter et de se laisser envelopper par la végétation protectrice de cette fascinante ex-île de Palmes la bien nommée ! On ressort un peu transporté de ces sentiers qu’il est préférable de découvrir dès l'ouverture ou dans l'après-midi, lorsque les groupes d’excursionnistes n'en troublent pas la sérénité (l'heure de pointe étant entre 9h et 11h).

Un café-snack et une sympathique boutique de souvenirs sont aménagés dans la maisonnette où sont fournis les billets à l'entrée. Au café, vous pourrez vous régaler de bons sandwichs frais et de salades préparés avec des produits bio et locaux, de pâtisseries ou encore de jus de fruits frais et bio. Idéal pour une petite pause salvatrice après votre balade dans ce temple de la nature praslinoise. La boutique propose, elle, de nombreux petits souvenirs typiquement seychellois à glisser dans sa valise avant l'avion du retour. Entre deux pièces d'artisanat, on trouve même des (très utiles) produits anti-moustiques (il arrive qu’on en ait besoin, l’enfer n’étant jamais très loin du paradis !).

Circuits. Des circuits fléchés empruntent les sentiers, remarquablement entretenus, de cette forêt si parfaite qu’on la croirait reconstituée pour un nouveau volet d'Indiana Jones, et dont la partie classée couvre 19,5 ha. Du plus court (environ 1 km) au plus long (environ 2 km), chacun de ces itinéraires se révèle de toute façon enchanteur. A l'entrée, on vous indiquera que les itinéraires se font respectivement en 1 heure, 1 heure 30 et 2 heures.

Guides. A l'entrée de la Vallée de Mai, on vous proposera les services d'un guide. Est-ce une bonne idée de s'offrir ses services ?

Oui, si vous êtes en solo. Cela vous permettra de profiter de la quiétude de l'endroit tout en ayant toutes les informations sur ce petit bout de paradis terrestre, moins, si vous vous retrouvez avec un groupe de 15 à 20 personnes. Charge à vous de négocier avec lui et en adaptant le prix à la taille du groupe.

A la Vallée de Mai, une bonne partie du plaisir réside en effet dans le fait de se retrouver seul au milieu de la nature, avec pour seul bruit celui des feuilles bruissant au gré du vent. Donc, si vous n'avez pas les moyens de vous offrir un guide pour vous seul(e) et votre conjoint, visitez le parc par vous-même. Les panneaux explicatifs sont nombreux, vous ne serez pas perdus !

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4.5/5 (28 avis)
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Informations et horaires sur VALLÉE DE MAI

Tous les jours de 8h30 à 17h (dernière entrée à 16h30). 350 SR l'entrée. Gratuit pour les moins de 12 ans.

Avis des membres sur VALLÉE DE MAI

28 avis
4.5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
eric69MC
5/5
Visité en novembre 2021
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Belle visite
Super lieu à visiter obligatoirement. De part sa magie, sa féerie d'une grande beauté de végétation. Prendre un guide est une évidence. durée d'environ 2 heures mais les commentaires etaient judicieux. Pas trop de moustique.
GlobJumper
5/5
Visité en août 2021
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Une visite rafraichissante
Ce parc est magnifique, les arbres sont majestueux et si on est attentif et pas trop bruyant on peut observer tout un tas d'oiseaux (notamment le perroquet noir) et de petits animaux (hérisson, lézards, grenouille, araignées). En raison du Covid les dernières entrées dans le parc se font à 15H. Moment idéal pour s'y rendre en rentrant de la plage pour être presque seul dans le parc jusqu'à la fermeture (17H). La visite de la vallée de Mai est à faire à Praslin, avec ou sans enfants car les parcours sont adaptés aux différents publics et ne représentent aucune difficulté majeure
steph40400
4/5
Visité en mars 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Enrichissant
Belle ballade dans une ambiance tropicale, des plantes incroyables et le fameux coco fesse
vincou54
4/5
Visité en août 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Des escaliers et beaucoup de touristes...nous aurions aimé que notre escapade soit davantage sauvage. La Vallée de Mai reste néanmoins un site magnifique à visiter. Petite boutique et café pour se poser.N'hésitez pas à prendre le bus pour y aller: les horaires sont respectés, le prix dérisoire alors que conduire à gauche sur l'île escarpée demande de la dextérité!
KaroVdh
5/5
Visité en septembre 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Inoubliable expérience
Magnifique promenade dans la vallée de mai où on peut voir les coco de mer.
Bullyboy
4/5
Visité en octobre 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Sympa mais repetitif
Le lieu est super jolie mais identique partout, l'oiseau noir de l'ile est apparemment très peu visible et rare. Nous n'avions pas cette chance mais il est visible uniquement sur cette ile car c'est une espèce endémique
coiffait
5/5
Visité en janvier 2019
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
la visite obligatoire
le site est très bien entretenue, les guides très aimables, comme tous les seychellois bien entendu. On ne peut pas visiter les Seychelles sans cette visite. Les coco-fesses ont fière allure
Roro2108
4/5
Visité en mai 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Endroit unique, très vert et très agréable, dépaysement total. A faire absolument.
Fcb90130
5/5
Visité en septembre 2018
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visite incontournable de Praslin ! Le parc qui est classé par l'Unesco permet de découvrir les célèbres Coco de Mer.
Ballade sans difficultés majeures.
Privilégiez de faire la visite avec un guide car cela permet d'apprendre de nombreuses choses sur la faune et la flore
Parking en face pour stationner facilement
voyagetourix
3/5
Visité en avril 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Un incontournable sur Praslin, la balade (pas de grosse difficulté) sous les palmiers est agréable. Le seul reproche qu'on pourrait faire au site c'est qu'il manque de point de vue sur la superbe côte (il n'y en a qu'un seul).
amk7529
5/5
Visité en juin 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Super balade où la nature est préservée. La visite guidée est enrichissante, on y apprend beaucoup de choses. Lieu idéal pour voir les fameux cocos fesses.
jonateen
5/5
Visité en octobre 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Vallée de Mai a faire absolument si vous allez sur Praslin. Durée quelques heures pour le parcours le plus grand. Des guides en français sont disponible pour 10€ par personnes à l'entrée.
thetouristmom
5/5
Visité en octobre 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Superbe lieu préservé.
Nous avons eu une bonne guide qui malgré la forte pluie ne s'est pas démontée.
La visite est très intéressante.
Kangorrox
4/5
Visité en août 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
La vallée de Mai est un endroit unique sur Praslin. Le parc est facilement accessible et dés qu'on y pénètre on arrive dans un autre monde. La végétation y est très dense et variée, et vous pourrez observer de très prêt les fameux palmiers à l'origine des coco fesses. Nous avons fait la visite en 2H (le grand tour qui ne représente pas de difficultés majeures) sans guide et nous avons néanmoins pu observer la majorité des spécificités du parc notamment les perroquets noirs. L'endroit est très paisible
Le prix du parc reste cher selon moi (350 Roupies)
nathalie.bac
4/5
Visité en juillet 2017
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
L'entrée est un peu chère mais si on est à Praslin il faut y faire un tour. On se sent seul au monde dans cette énorme forêt de palmiers. On y voit par contre peu d'animaux.
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