Cerise sur le gâteau ou, plutôt, cobra sur la montagne. Ce lieu, classé sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, était le plus sacré de la Nubie antique (djebel Barkal signifie "Montagne sacrée" en arabe) et on y respire encore une envoûtante atmosphère d'éternité. Certes, les glorieux vestiges de Napata ne suffisent plus pour évoquer pleinement l'âge d'or de cette ville, qui fut le centre politico-religieux de la Nubie durant plusieurs siècles (elle garda probablement son statut de capitale religieuse à la période méroïtique). Mais on peut comprendre, entre montagne et Nil, pourquoi les Nubiens et les Egyptiens furent fascinés par ce site, dominé par ce qu'ils prenaient pour le symbole de la puissance des pharaons des Deux Royaumes, un gros éperon rocheux semblant surveiller la rive du Nil tel un cobra dressé. L'uraeus était en effet le cobra femelle censé protéger les dynasties pharaoniques, dynasties dont chaque représentant portait cet insigne dressé sur sa couronne-bonnet. Les premiers Européens avaient d'abord pensé, aidés en cela par les descendants des Koushites devenus musulmans, que le piton avait été autrefois taillé en statue à l'effigie d'un pharaon ou d'un dieu. Mais si on sait maintenant que le nom de Taharqa a figuré au sommet sur l'une de ses parois (l'inscription était, pense-t-on, ornée d'une plaque en or pour qu'on puisse la remarquer depuis le sol), le piton du djebel Barkal a probablement toujours eu cette forme. On est parvenu à retrouver la représentation du djebel dans le temple d'Abou Simbel. Le pic n'en demeure pas moins impressionnant. Comme pour souligner son caractère mystique, il est placé de manière à être éclairé par le soleil pratiquement toute la journée.

Aujourd'hui, en dehors de la montagne proprement dite, il reste peu de témoignages de ce lointain passé. Des ruines et des fondations de palais et de temples, en arc de cercle autour du djebel Barkal côté Nil, sont les plus visibles, surtout depuis le sommet de la montagne. Une fois redescendu, allez donc faire un tour dans le musée tout proche pour un aperçu peut-être plus parlant.

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2010-11-03
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