Avec près de 120 000 habitants, Mendoza est la 4e ville du pays derrière Buenos Aires, Cordoba et Rosario. Au coeur d'une région sismique très active, elle n'a malheureusement rien pu conserver de son architecture coloniale, contrairement à Salta qui a pu conserver quelques vestiges. Le tremblement de terre de 1861 fut le plus dévastateur (la ville perdit le tiers de sa population), on reconstruisit l'ensemble des bâtiments, mais celui de 1985 fut également très meurtrier. Si la ville n'a pas un intérêt touristique fou, elle donne l'impression d'être agréable à vivre, avec ses le larges avenues bordées d'arbres et plusieurs jolies places donnent l'impression d'une ville aérée. C'est au cours de la seconde moitié du XIXe siècle que l'industrie viticole prit son essor et donna à Mendoza son envergure de capitale du vin. Aujourd'hui, Mendoza produit 70 % des produits vitivinicoles du pays.Si vous passez dans la région fin mars, ne ratez pas la fête de la vendange qui anime la ville pendant trois jours entiers. Cette fête est l'occasion de rappeler le passé glorieux de la province et de sa capitale : c'est de Mendoza que partit en 1817 l'armée des Andes, réunie par le général San Martín, et qui joua un rôle déterminant dans la libération du Chili et du Pérou. Une tournée des bodegas est l'un des plaisirs que vous réserve cette ville au rythme provincial, mais ici les bodegas sont très modernes, brassant du vin pour l'exportation principalement. Il faudra s'éloigner de la ville pour trouver des vignobles plus authentiques et charmants.

Ville posée au pied des Andes et du plus haut sommet de la chaîne (l'Aconcagua) dans l'axe Santiago- Buenos Aires, Mendoza est logiquement un point de passage privilégié pour rejoindre le Chili (en 6 heures de bus on parvient à la capitale chilienne). Côté argentin, elle marque le point zéro de la Route 40, l'une des plus belles du pays, qui serpente vers le nord et les splendeurs de la Puna (jusqu'à la frontière bolivienne) ou vers le sud, pour mourir dans les confins patagons (à Rio Gallegos). Mendoza est également un bon point de départ pour découvrir les confins du Cuyo vers San Juan et San Luis.

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