BETA MEDHANE ALEM, L'ÉGLISE DU SAUVEUR DU MONDE

Édifice religieux
  Lalibela
Éthiopie

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L'avis du Petit Futé sur BETA MEDHANE ALEM, L'ÉGLISE DU SAUVEUR DU MONDE

Plaque millesim 2020

Cette église, la plus accessible et la plus vaste du complexe religieux, avec ses dimensions de 33,5 m par 23,5 m et 11 m de hauteur, se trouve dans une fosse de plus de 40 m de long qui donne une idée du travail colossal entrepris pour sa réalisation. C’est d’ici, du haut de l’excavation, qu’il faut s’imaginer le creusement des tranchées dans ce mélange de pierres volcaniques et sédimentaires mettant au jour un bloc colossal, tout en respectant une dénivellation indispensable à l’écoulement des eaux. Du mastodonte minéral peu à peu dégrossi se dégage enfin le sanctuaire. Un portique de trente-quatre piliers ceint l’édifice et allège la structure ; depuis les ouvertures, portes et fenêtres, les tailleurs de pierre s’infiltrent pour dégager les nefs, les piliers, les voûtes. Aucune erreur n’est permise et l’unicité monolithe de l’ensemble, simplement troublée par la reconstruction de certains piliers en blocs de pierre par une campagne de « restauration » italienne, prouve la justesse des calculs des architectes de l’époque.

L’intérieur, qui paraît beaucoup plus réduit en raison de l’épaisseur des murs (2 m), dévoile un plan basilical à cinq nefs, dont celle du milieu, plus élevée que les autres, est surmontée d’une voûte en berceau. Le maqdas, ou saint des saints, est surélevé d’une fondation à trois degrés ; à sa gauche, trois cavités découvertes symbolisent les tombeaux d’Abraham, d’Isaac et de Jacob. L’ensemble est soutenu par 24 piliers, sans base ni chapiteaux, qui, avec ceux du péristyle extérieur, symboliseraient les 72 apôtres. L’édifice est vierge de tout ornement et seules les fenêtres, dont les motifs très divers sont une constante des églises de Lalibela, apportent une touche décorative à l’ensemble. Le toit à double pente sculpté a malheureusement eu à souffrir de dégradations dues à l’érosion et se trouve aujourd’hui couvert d’une protection en tôle, en attendant le projet de l’Unesco de la remplacer par un vaste panneau transparent. Pour certains experts, Medhane Alem pourrait être une copie de l’église originelle de Sainte-Marie de Sion à Axoum, bâtie au VIe siècle puis détruite à l’époque des invasions de la ville.

BETA MEDHANE ALEM, L'ÉGLISE DU SAUVEUR DU MONDE
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