Petit par la taille... mais grand par la richesse de ses paysages, le " Klein Karoo " n'est pas un Karoo en réduction. Voilà une région qui se distingue du grand frère au nord par la proximité de l'océan Indien et par la présence de deux facteurs économiques décisifs : l'élevage de l'autruche et la culture de la vigne. Géographiquement, le Petit Karoo est un plateau de moyenne altitude qui commence à Montagu pour se terminer à Uniondale, pris en étau entre les monts Outeniqua et Kamanassie au sud et la chaîne Swartberg au nord. La nature protège ce petit paradis auquel on n'accède que par des routes tortueuses : le Swartberg Pass, le Meiringspoort, le Tradouws Pass, le Robinson Pass et le Outeniqua Pass.

Cette région à population métisse et blanche afrikaanophone est placée sous le contrôle du gouvernement régional du Cap. Les fermiers boers sont installés depuis le XVIIIe siècle sur cette terre que l'on appelait Kannaland, référence biblique au pays de Canaan. Au début du XXe siècle, quelque trois cents familles juives de Lituanie et de Lettonie, fuyant les persécutions tsaristes, sont venues participer au grand boom des plumes d'autruche. La plupart des circuits organisés prévoient une étape à Oudtshoorn, histoire de donner l'occasion aux touristes de se prendre en photo sur la croupe de l'oiseau qui ne vole pas ! C'est fou ce qu'on a l'air ridicule, assis sur une autruche ! Les voyageurs autonomes prendront le temps de s'arrêter sur la route à Calitzdorp, pour goûter le meilleur vin de liqueur (Port) d'Afrique du Sud, et à Montagu par la splendide R62 ; ils pourront aussi faire la boucle vers le nord au départ d'Oudtshoorn. Ils franchiront le Swartberg Pass et seront peut-être tentés par la vallée de l'Enfer et au bout de cette piste, Prince Albert.

Les lieux incontournables du Petit Karoo

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Photos du Petit Karoo

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