Le guide touristique Petit Futé Londres

Welcome to London !

Bienvenue dans cette ville où rien n'est impossible ! Ici ni tabous, ni limites. Vous rêvez d'une soirée disco et paillettes en patins à roulettes jusqu'au bout de la nuit ? De découvrir le service à thé rose bonbon en forme de lapin et autres jouets vintage avec lesquels la reine Elizabeth s'amusait enfant ? De faire une sieste dans l'herbe, sous les marronniers, au bord de l'eau, en regardant passer les cygnes et les écureuils ? De déguster l'un des meilleurs schnitzels de la ville avec pour voisin de table David Beckham et ses tatouages ? De pratiquer l'art sacré et si gourmand du tea time au Ritz ou sur un rooftop en compagnie de flamants roses ? De mettre un genou à terre et surprendre l'élu(e) de votre coeur avec une demande en mariage à 135 m d'altitude, dans une bulle de verre privée du London Eye, champagne à la clé ? De vous lancer dans une chasse aux fantômes, de partir sur les traces de Jack l'Eventreur, de découvrir les incroyables légendes et mystères dont regorgent des bâtiments centenaires ? Alors, c'est de Londres dont vous rêvez !

Dans tous les domaines, la ville se démarque et souvent mène la tête du peloton... Création artistique, mode, comédie musicale, concerts, mais aussi dans les domaines économique et politique. D'ailleurs la capitale anglaise ne dort jamais, au rythme de ses artères palpitantes, du vrombissement des bus en journée aux basses électro la nuit. Certains seront épuisés par tant de mouvement, de bruit et d'ébullition. Mais Londres, fascinante comme toutes les villes à forte personnalité, ne se laisse pas amadouer facilement. Cité enivrante, vibrante, hétéroclite... et pourtant, on s'y sent étonnamment bien. C'est pour cela que tant de jeunes citoyens du monde viennent ici tenter leur chance. Formidable terrain de jeux et d'expérimentations, Londres vit sous pression et évolue constamment. Ce dynamisme inspire les Londoniens de tous bords. Un quart de la population appartient à une minorité ethnique. En mégalopole, Londres ne craint pas les contradictions. D'inextricables embouteillages longent de superbes et calmes parcs ; des populations punk et gothiques percées et tatouées côtoient des gentlemen en costumes trois-pièces cousus sur Savile Row ; d'ancestrales églises, minuscules et fragiles, tiennent la dragée haute à d'immenses buildings vitrés... Une chose est certaine : Londres est bien une cité aux multiples facettes... Quelle sera la vôtre ?

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Merci à tous ceux qui ont contribué, de près ou de loin, à la réalisation de ce guide.

Galerie photo Londres

Idées de séjour Londres

Londres est une ville immense et riche : en un week-end, en une semaine ou même un mois, il vous sera impossible de tout voir. Il faudra choisir, en fonction de vos affinités et intérêts et vous organiser pour découvrir un maximum d'endroits.

Conseil futé : si vous ne disposez que de deux ou trois jours, un moyen simple, rapide et peu fatigant de visiter la ville est d'embarquer à bord de l'un des nombreux bus à impériale offrant des visites guidées en plusieurs langues. Ceux-ci s'arrêtent sur les principaux sites de la capitale. Ce n'est certes pas très original, mais cela vous fera gagner beaucoup de temps. Certaines lignes de bus classiques traversent également stratégiquement Londres.

Les plus beaux musées de Londres

British Museum

Soho

Tube : Russell Square ou Holborn. Le plus grand musée de Londres et sûrement l'un des plus beaux du monde. Le British Museum propose plus de 4 millions d'objets regroupés par département (Egypte, Grèce, Préhistoire, Moyen Age, Orient...). Epoustouflant !

Courtauld Institute of Arts

Westminster

Tube : Temple. Cette galerie, assez méconnue et par conséquent moins encombrée que les grands musées, vaut vraiment le détour. Des oeuvres des plus grands maîtres, principalement impressionnistes et post-impressionnistes, y sont exposées.

Museum of London

The City

Tube : Barbican. Un musée très intéressant qui retrace d'une façon très vivante l'histoire de Londres, de 250 000 ans av. J.-C. à nos jours. Il s'agit du plus grand musée d'histoire urbaine au monde.

National Gallery

Westminster

Tube : Charing Cross. Plus orienté peinture, le musée abrite les toiles des grands maîtres européens. 2 000 toiles, dont des oeuvres de Michel-Ange, Léonard de Vinci, Goya, Turner, Monet, Van Gogh et bien d'autres artistes.

Natural History Museum

Kensington

Tube : South Kensington. Une architecture époustouflante dans le style néogothique qui abrite une magnifique collection : des squelettes de dinosaures aux insectes et mammifères en passant par les plantes, l'histoire de l'évolution darwinienne et la découverte des galaxies.

National Portrait Gallery

Westminster

Tube : Charing Cross. Un musée thématique consacré au portrait. Les collections sont splendides, portraits sous forme de tableaux, bustes, photographies... dont la plupart illustrent les figures marquantes de la Grande-Bretagne.

Tate Britain

Chelsea

Tube : Pimlico. Les collections sont centrées sur l'art britannique de 1 500 à nos jours. On y retrouve les oeuvres des plus célèbres artistes anglais tels Hogarth, Gainsborough, Bacon, et bien évidemment Turner, sans oublier les créations contemporaines de la série Art Now.

Tate Modern

Le Sud

Tube : London Bridge ou Southwark. Dans un décor original (une ancienne centrale électrique), la Tate Modern abrite une magnifique collection d'art contemporain, incluant des oeuvres de Picasso, Matisse, Duchamp, Braque, Warhol...

Victoria & Albert Museum

Kensington

Tube : South Kensington. Le musée abrite l'une des plus grandes collections d'art décoratif et de design du monde. On y trouve beaucoup de choses, depuis les plus anciens témoignages de l'art chinois jusqu'aux dernières Adidas en édition limitée. Renseignez-vous aussi sur les expositions temporaires, généralement superbes.

Wallace Collection

Kensington

Tube : Bond Street. Ancienne collection privée, les oeuvres constituent un ensemble plutôt éclectique, mélange de beaux-arts et d'arts décoratifs.

Séjour courtHaut de page

Voici un séjour idéal pour une première visite :

1er jour. Commencez par les incontournables Big Ben, Houses of Parliament et l'abbaye de Westminster. Remontez à pied jusqu'à Trafalgar Square où vous pourrez visiter les collections de la National Gallery. Vous pouvez ensuite continuer à pied jusqu'à Piccadilly Circus. Quelques centaines de mètres plus loin, vous arriverez à Soho, quartier branché de la capitale, où vous serez certainement content de vous arrêter pour prendre un verre ou manger dans l'un des nombreux restaurants du quartier.

2e jour. Rendez-vous le matin à Buckingham Palace pour assister à la relève de la garde. Prenez ensuite le métro jusqu'à Tower Hill pour visiter la Tour de Londres et Tower Bridge. Profitez-en pour déambuler le long de la Tamise. Vous pourrez ensuite terminer la journée par un peu de shopping chez Harrods ou, pour les amateurs d'art contemporain, par une visite de la Tate Modern.

S'il vous reste du temps ou si préférez capter l'atmosphère d'une ville plutôt que de faire le tour de ses musées et monuments, rendez-vous sur l'un des nombreux marchés londoniens. Choisissez entre l'extravagance de Camden Town (le dimanche), la bohème chic de Portobello Road (le samedi), ou l'authentique Spitafields Market sur Brick Lane (le dimanche).

Séjour longHaut de page

En 10 jours, avec une bonne organisation et un bon plan, Londres vous livrera quelques-uns de ses secrets.

1er jour. Arrivée à Londres. Il vous faut du typiquement britannique : pourquoi ne pas commencer par la relève de la garde, la visite de l'abbaye de Westminster, Houses of Parliament et Big Ben. Après un petit passage par Saint James Park et Buckingham Palace, la royauté n'aura plus aucun secret pour vous !

2e jour. Une visite dans le coeur de Londres et voilà que vous passez devant Piccadilly Circus, faites du shopping dans Carnaby Street près d'Oxford Street et vous aventurez jusqu'à Trafalgar Square. De là, ne manquez pas de visiter la National Gallery et, si vous avez encore du temps, la National Portrait Gallery. Petite astuce : le vendredi, la National Gallery est ouverte en nocturne jusqu'à 21h. Le soir, vous pourrez dîner vers Covent Garden avant de sortir dans Soho.

3e jour. Le mal du pays ne vous a pas encore guetté, mais pourquoi ne pas tenter l'aventure du côté de Kensington et du quartier français. C'est ici que se tient le fameux magasin Harrods, à voir pour une petite pause shopping ou simplement pour découvrir l'étonnante décoration intérieure du bâtiment ! Enfin pensez à découvrir l'un de ces musées : le Victoria and Albert Museum, le musée des Sciences ou le musée d'Histoire naturelle, ils sont tous dans le même périmètre.

4e jour. Ce jour devra correspondre à un samedi ou un dimanche et sera le jour des marchés, avec Camden Market et Portobello Market, à faire. Vous pouvez enchaîner les deux marchés en prenant simplement le bus n° 27 qui joint les deux lieux un peu éloignés l'un de l'autre. Si vous préférez n'en faire qu'un seul, n'hésitez pas à vous ressourcer dans un parc. A Camden, il y a la possibilité de faire une balade à pied ou en bateau le long du canal et de rejoindre Little Venice.

5e jour. Si vous n'avez pas enchaîné les deux marchés, vous pouvez coupler Portobello Market avec Notting Hill l'après midi, beau quartier résidentiel, ou Camden Market avec une balade à Hampstead. Pensez peut-être à vous réserver une soirée pour assister à une des nombreuses comédies musicales qui se jouent à Londres.

6e jour. Pourquoi ne pas faire une petite excursion en périphérie de Londres et vous rendre à Greenwich. Au programme : balade dans le quartier, passage devant le célèbre tracé du méridien, découverte du Millennium Dome, chef-d'oeuvre de l'architecture contemporaine.

7e jour. Visite du British Museum. D'autres musées se trouvent tout près et sont aussi à découvrir, la Collection Wallace qui possède de très belles peintures françaises du XVIIIe siècle, ou encore le très original Sir John Soane's Museum, hôtel particulier de l'architecte Soane, rempli de sculptures et de meubles d'origine. Vous pourrez faire une pause verdure dans le très beau Regent's Park avec sa roseraie et même pousser jusqu'à Primrose Hill pour une vue sur tout Londres.

8e jour. Visite de la Tate Britain et, grâce au Tate Boat, visite également de la Tate Modern. Savourez une promenade le long de la Tamise, arrêtez-vous au London Eye et visitez tout le quartier de Southwark.

9e jour. Allez visiter Tower of London et Tower Bridge, afin d'admirer les joyaux de la couronne et de photographier les fameux corbeaux qui ne quittent jamais les lieux. D'ici, on opte pour une autre visite, littéraire cette fois, au Shakespeare Globe Exhibition, ou architecturale, à Saint Paul Cathedral avec, pour les plus courageux, une ascension jusqu'en haut du dôme pour découvrir la ville d'un peu plus haut.

10e jour. Si vous n'avez toujours pas découvert les joies de la nuit dans l'East End, profitez de cette dernière soirée pour déambuler dans le quartier de Brick Lane, Shoreditch et Whitechapel. Le dimanche, place au marché à Spitalfields Market où le Londres branché et underground se retrouve. Sinon, ne manquez pas les belles galeries de l'Est comme Whitechapel Gallery ou la Dennis Severs' House par exemple.

Le Londres de Christopher Wren

Sans le savoir, vous allez ou vous êtes passé devant de nombreux bâtiments construits par l'architecte anglais Christopher Wren. Erudit du XVIIIe siècle, Christopher Wren est également astronome et géomètre en plus d'être le plus grand architecte de son temps. Si son nom reste avant tout lié à la reconstruction de la cathédrale St Paul, Christopher Wren a construit les plans d'une cinquantaine d'églises et de nombreux bâtiments publics.

Séjour thématiqueHaut de page

Si vous êtes déjà venu à Londres et que vous avez visité toutes les plus grandes attractions touristiques, partez à la découverte des joyaux secrets de la capitale.

Troquez l'abbaye de Westminster ou la cathédrale Saint-Paul contre la cathédrale de Southwark. Considérée comme la plus belle église gothique d'Angleterre, elle est aussi la plus ancienne. Son intérieur majestueux contient plusieurs monuments de grand intérêt comme un mémorial à William Shakespeare ou la chapelle Harvard dédiée au fondateur de la célèbre université américaine, qui a été baptisé ici.

Échangez Hyde Park contre Hampstead Heath. Plus décentré, le parc est utilisé pour ses eaux médicales, Hampstead devenant réputé pour ses thermes. Entourée d'eau et de ponts, Hampstead jouit d'une atmosphère toute particulière. En montant en haut de la colline Parliament, vous aurez une superbe vue sur Londres et ses environs.

Privilégiez le Museum of London. L'histoire de la ville sur près de 2 000 ans est retracée ici dans ce musée installé dans un bâtiment moderne. Au fil des salles, vous parcourez le temps. De la préhistoire et des premiers outils retrouvés en passant par les sépultures romaines et les costumes de la Belle Epoque, vous verrez défiler devant vous les événements clés qui ont aidé à la construction de la ville et à façonner sa physionomie actuelle. Les événements marquants comme le Grand Incendie de 1666 ou la reconstitution de la cathédrale Saint-Paul sont très bien documentés.

Effectuez une visite au Sir John Soane's Museum. Ambiance feutrée, décoration d'origine, collection d'objets dans la tradition du cabinet de curiosité, la maison de l'architecte Sir John Soane est un petit trésor d'originalité. La maison est restée en l'état, les pièces dégagent une atmosphère que vous ne retrouvez nulle part ailleurs avec leurs décors sculptés, vous ne pouvez qu'apprécier.

Rendez-vous au Royal Air Force Museum si vous aimez tout ce qui touche à l'aviation. Vous y verrez une collection impressionnante de plus d'une centaine d'avions, ainsi que des films et des uniformes entre autres.

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