CHARLEROI

Avec près de 450 000 habitants, l'agglomération carolorégienne est la deuxième en importance en Wallonie (après Liège) et la ville, comptant un peu plus de 200 000 citoyens, et figure à la première place des métropoles wallonnes. La cité fut, jusqu'à la création de Louvain-la-Neuve, la plus jeune ville de Belgique.

Bordée par la Sambre, affluent de la Meuse et l'un des principaux cours d'eau du pays, la cité se développa lors de la révolution industrielle grâce à son sous-sol riche en charbon. L'extraction houillère perdura d'ailleurs jusqu'à l'aube des années 1980. Grâce à cela, les industries sidérurgiques et verrières purent s'y implanter et se développer de manière intensive et donnèrent à la région son surnom de Pays Noir, aujourd'hui rebaptisé plus sobrement Pays de Charleroi. Durant tout le 20e siècle, le bassin carolorégien figura ainsi parmi les premiers pôles industriels du pays. L'agglomération carolo étant même, en Belgique, celle qui produisait le plus de richesses. A la même époque, la Belgique était la deuxième puissance industrielle au monde !

Depuis une trentaine d'années, la métropole a entamé une reconversion vers des secteurs aussi

diversifiés que la construction aéronautique et mécanique, l'imprimerie, l'industrie agro-alimentaire ou encore les télécommunications. Il faut, pour se rendre compte du développement " galopant ", sillonner le zoning situé entre le géant Caterpillar et les pistes de l'aéroport. Parmi les acteurs importants de ce développement, BioVallée, lancé par la Région wallonne, est un centre collectif wallon de recherche exclusivement consacré aux biotechnologies. Tout simplement époustouflant dans la débauche architecturale ! A ce propos, le nouveau terminal aéroportuaire ultra-moderne, sorti de terre en 2008, est déjà largement trop étriqué. Il devra être agrandi à très court terme (on parle de 2017).

B - Pays de Charleroi : Les lieux incontournables

Photos B - Pays de Charleroi

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12.95 €
2018-03-28
576 pages

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