LE BORINAGE

Saint-Ghislain

Distante de Mons d'une dizaine de kilomètres. Les autres villes les plus proches sont françaises : Valenciennes, Maubeuge ou Bavay dans le Nord. Un moine, du nom de Ghislain et probablement originaire d'Allemagne, fonda un monastère vers l'an 650. Ce furent les débuts de la petite cité qui compte un peu plus de 20 000 âmes aujourd'hui. Ville prospère durant le Moyen Âge et la Renaissance, Saint-Ghislain fut surtout un carrefour où se croisèrent les belligérants de toute l'Europe. L'histoire se répéta d'ailleurs à l'époque contemporaine puisque la ville fut bombardée durant la Deuxième Guerre mondiale. Une erreur, les bombardements alliés visaient la gare de triage ! Quant à la gare " voyageurs ", récemment restaurée, elle fait partie des plus belles gares de style classique de Wallonie. A Saint-Ghislain, la plupart des bâtiments communaux, des habitations sociales et la gare sont chauffés par géothermie.

Boussu

Jouxtant la ville de Saint-Ghislain, la commune de Boussu est ancrée dans le Borinage. Les charbonnages y étaient nombreux et on peut encore y croiser d'anciens mineurs. Le coron entourant le site du Grand Hornu est un exemple très " parlant " du type d'habitation ouvrière de la commune. L'amphithéâtre Hadès, construit à la manière d'un colisée, constitue une autre curiosité architecturale de la commune. Autrefois Comté, on y trouve les ruines d'un château et une chapelle funéraire des 12e et 16e siècles, ainsi que plusieurs sculptures funéraires remarquables, comme un gisant attribué à Jacques du Breucq ou un transi du 16e siècle, connu sous le nom de " l'homme à moulons " (traduisez : l'homme aux vers).

Quelques kilomètres plus loin, à Bernissart, le Musée de l'Iguanodon rappelle la découverte paléontologique d'envergure mondiale qui fut faite dans la localité en 1878. A Bon-Secours, la Basilique (" une basilique de pierre dans une cathédrale de verdure ") est un véritable chef-d'oeuvre néo-gothique (1885), implanté tel un vaisseau échoué au coeur du village.

La réserve naturelle des marais d'Harchies-Hensies-Pommeroeul couvre environ 550 hectares à partir du Centre Régional d'Initiation à l'Environnement d'Harchies (CRIE, 5 chemin des Préaux). D'une richesse biologique exceptionnelle, elle est une des plus grandes roselières de Wallonie, où vivent près de 250 espèces d'oiseaux parmi lesquelles : la gorgebleur, la bouscarle de Cetti, l'aigrette garzette. A pied ou à vélo, on rejoint les marais et on emprunte la boucle de 7 km autour du site pour découvrir toutes ses richesses. Visite guidée tous les 1er samedis du mois : 9h, et les 3e samedis du mois : 13h30. Durée : 3 heures. RDV sur la place de Pommeroeul. Tel : +32 69 58 11 72. http : //oiseauxmaraisdharchies.be

LE PAYS DES HONNELLES

Aussi appelé Les Hauts-Pays, cet ensemble regroupe des villages très bucoliques compris entre le Borinage et la frontière française. Outre les brasseries artisanales et les nombreux producteurs artisanaux (notamment les vins de fruits de Roisin), les exploitations agricoles rythment le paysage. Parmi celles-ci, on ne manquera pas un petit détour pour observer le château-ferme de Rampemont à Fayt-le-Franc : une grosse ferme en carré, ancienne demeure fortifiée dont les origines remontent au 13ème siècle. En chemin, prévoyez une petite halte au Musée Communal Georges Mulpas à Elouges (Dour), retraçant la vie au Borinage dans les années 1900.

B - La Région de Mons : Les lieux incontournables

Photos B - La Région de Mons

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12.95 €
2018-03-28
576 pages

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