Guide des Pays Baltes : Bienvenue dans les pays Baltes !

Aux confins de l'Europe du Nord et de l'Est, les pays baltes restent modérément connus des touristes francophones. Ils ont pourtant beaucoup à offrir ! Regorgeant de villes séduisantes, à l'instar des trois capitales Vilnius, Riga et Tallinn, dotés de beaux paysages de forêts et de lacs, parsemés de châteaux médiévaux et riches de la jolie côte de la mer Baltique, la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie sont des destinations de charme. Ces ex-Républiques soviétiques sont aujourd'hui des pays de l'Union européenne à l'avant-garde du libéralisme et de la modernité dans de nombreux domaines : télécommunications, design, informatique... Saviez-vous que Skype est une compagnie estonienne, que Tallinn est la première ville au monde à avoir introduit la gratuité des transports pour ses habitants et que la wifi y est accessible gratuitement dans tous les lieux publics ? Par contraste, la région de Kaliningrad, enclave russe coincée entre Pologne et Lituanie, est un véritable témoin de l'époque soviétique. Le temps semble s'y être quelque peu arrêté au début des années 1990. C'est aussi la dernière " colonie " russe d'Europe... Issus d'une histoire mouvementée entre influences russe, allemande, suédoise, danoise et polonaise, les trois pays baltes indépendants témoignent au contraire de l'opiniâtreté de petits peuples à se forger une indépendance malgré les empires successifs des puissants voisins. Aujourd'hui, membres de l'OTAN et de l'UE, tournés vers la modernité occidentale, l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie portent haut leurs indépendances nationales. Langues, culture, traditions, patrimoine : ces pays exaltent toutes leurs spécificités nationales, pour le bonheur du visiteur qui y trouvera juste ce qu'il faut d'exotisme. A l'autre bout de l'Europe, le dépaysement est assuré : les cultures baltes regorgent de trésors et de secrets. Vous trouverez des plages ravissantes, des îles sauvages, des églises gothiques, des villages pittoresques aux maisons en bois peint et des forêts profondes. Vous trouverez aussi des villes resplendissantes, parsemées de monuments colorés, au patrimoine insoupçonné, aux établissements jeunes et inventifs, à la vie nocturne trépidante. C'est assurément ici qu'il s'est produit le plus de changements en Europe ces vingt dernières années... Des tréfonds de la guerre froide au boom high-tech, bienvenue dans les pays baltes, terres de contrastes !

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS : Un grand merci à Julia, Alexandra et Anna, à toute l'équipe de l'office de tourisme de Kaunas, à Fabrizio et Ieva, à tous ceux qui, d'une manière ou d'une autre, ont contribué à l'élaboration de ce guide.

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