Ah le sud de l'Italie et son soleil quasi-permanent, ses cigales, ses oliviers et son délicieux limoncello... Quel art de vivre dans cette région méditerranéenne de la botte italienne ! Une nature splendide vous tend aussi les bras en Italie du Sud. Entre sports extrêmes en montagne, farniente sur l'une des nombreuses plages aux eaux cristallines et activités nautiques, vous pourrez explorer bien des contrées sauvages et préservées de l'Italie du Sud. Cette région de la botte italienne c'est aussi beaucoup d'histoire... Les Etrusques, les Grecs, les Romains y ont laissé des traces grandioses, comme les nécropoles de Tarquinia ou les ruines de Pompéi. De puissantes personnalités au Moyen Age ont aussi voulu conquérir ces terres comme Charles d'Anjou, Frédéric II, l'empereur germanique et Charles VIII. La Renaissance s'est par ailleurs épanouie dans l'Italie du Sud à Rome et le baroque a connu un âge d'or avec des chefs-d'oeuvre comme la ville de Lecce. Une nature vraiment superbe sert d'écrin à ces merveilles de l'Italie du Sud : les Abruzzes boisées et montagneuses où vivent des ours et des lynx, la mer bleue des Pouilles et son arrière-pays parsemé de blancs trulli aux toits coniques ou les forêts de Calabre. Et quelle cuisine ! Les fruits de mer, les pâtes et l'huile d'olive sont à l'honneur, le tout agrémenté de vins aux parfums de fruits et de fromages aux noms exotiquescomme la mozzarella di buffalaou la scarmoza affumicata.

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Place Saint-Pierre de Rome.

Des mythes et légendes

L'Italie du Sud ne se dépeint pas en quelques traits faits de clichés et de folklore. Et pourtant ils existent ! Des problèmes liés à la mafia jusqu'aux danses de la tarentelle, le Mezzogiorno est un pays de légendes et de drames qui a forgé le caractère de ses habitants. Mais au-delà des apparences, le sud de l'Italie a sans aucun doute bien plus à offrir.

Déjà une histoire riche de légendes et de grandes civilisations : les Grecs et les Etrusques, puis les Romains, avant que les Ostrogoths, les Sarrasins et les Normands ne viennent tout piller et s'y installer. Des peuples guidés par des hommes que les mythes ou l'histoire n'ont pas oubliés comme Enée, survivant de Troie et ancêtre de Romulus et Rémus, les fondateurs de Rome, Pyrrhus, le roi d'Epire, Hannibal, l'ennemi qui aurait pu abattre Rome et Spartacus, héros des opprimés. Beaucoup plus tard, Garibaldi renouera avec la légende en prenant d'assaut le Mezzogiorno au nom de l'unité italienne durant l'expédition des Mille.

Une nature enchanteresse

Depuis l'Antiquité, le cadre naturel qui sert de décor à l'Italie du Sud reste un des points forts de la région. Qu'il s'agisse des reliefs et des montagnes verdoyants comme dans les Abruzzes, des eaux turquoises et chaudes des mers Tyrrhénienne ou Adriatique, des forêts de Calabre, la nature est le premier cadeau que les dieux de l'Olympe ont fait à cette partie du monde. Et c'est autour ou sur des sites grandioses que des joyaux humains se sont épanouis comme sur l'île de Capri, au pied du Vésuve, ou dans la vallée d'Itria, dans les Pouilles.

Un art de vivre sans pareil

Si la Dolce Vita est née à Rome, ce n'est pas sans raison. Bien plus, l'Italie du Sud continue encore de nos jours à s'accrocher à un rythme de vie qui ne va pas toujours sans heurts ou difficultés face au stress du monde moderne et urbanisé.

Ici, l'heure de la sieste peut encore continuer à réguler les horaires d'ouverture et de fermeture des magasins. L'emphase et le plaisir de discuter le disputent à cette langueur. Et que dire des plaisirs de la table ! L'Italie a connu ses premières glaces et ses premières pizzas à Naples. La cuisine méditerranéenne à base d'huile d'olive invite le chaland à un peu de quiétude, voire à un petit somme, lorsqu'il s'accompagne des vins rouges puissants des Pouilles.

L’histoire antique en héritage

Les joyaux de l'Antiquité se trouvent d'abord dans le Mezzogiorno. Le Latium est une terre de prédilection pour ceux qui voudraient découvrir la civilisation étrusque. Rome, ses alentours et ceux de Naples, conservent les ruines et les trésors parmi les plus exceptionnels qu'on puisse voir concernant la Rome antique : Ostia Antica, la villa Adriana, les forums romains, le mont Palatin, le Colisée, Herculanum et Pompéi, pour ne citer que quelques-uns des plus connus. Près de Salerno, dans le Cilento, il y a également un site très important, Paestum, où se trouvent trois temples et un musée.

Le Mezzogiorno chrétien

Rome est la capitale du catholicisme et son influence s'est faite ressentir sur l'ensemble de la péninsule, notamment dans le royaume de Naples qui était vassal du pape. L'Italie est terre chrétienne et le sud de la péninsule a vu notamment s'épanouir le baroque, dont Rome et Naples sont des exemples merveilleux, mais aussi Lecce, la Florence des Pouilles.

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