PATAGONIE - guide touristique du Petit Futé

¡ Bienvenidos a la Patagonia !

" Il n'y a plus que la Patagonie, la Patagonie, qui convienne à mon immense tristesse. " (Blaise Cendrars).

La Patagonie, c'est le bout du monde. Une impression de finis terrae, au bord des abîmes opalins de l'Antarctique. Terre chimérique et imaginaire que se partagent pourtant le Chili et l'Argentine, pour le meilleur (rarement) et pour le pire (souvent). Officiellement, on considère qu'elle commence au sud de Puerto Montt au Chili et au sud du río Negro en Argentine. Plus ou moins au sud du 40e parallèle, jusqu'au cap Horn. Pour des raisons d'ordre pratique, nous incluons également l'Araucanie et les régions chiliennes des Lacs et des Fleuves. D'un côté de la cordillère des Andes, les terres luxuriantes, exubérantes et pluvieuses du Pacifique ; de l'autre, la steppe infinie qui s'étire jusqu'à l'océan Atlantique. Pas vraiment de divisions entre les peuples, malgré les grands mots de ceux qui gèrent la carte géographique depuis les capitales. Ainsi, le Sud chilien n'a été relié à son propre pays que dans les années 1980, avec la construction de la Route australe ; il était jadis (et cela est encore vrai aujourd'hui) bien plus aisé pour les habitants de commercer avec les voisins transandins. Pourtant, les frontières du Grand Sud ont toujours fait l'objet de débats interminables entre les Etats. Quand l'imaginaire dépasse les réalités économiques... La Patagonie, c'est comme une colonne vertébrale déplacée, comme si les mythes eux aussi devaient être équivoques, capricieux et chancelants. Comme si toute l'histoire de cette région - allégorique - ne pouvait composer avec la raison et devait forcément livrer son lot d'incertitudes, égarer les sens.

La Patagonie, au-delà des rêves et des fantasmes, c'est aussi l'histoire (bien concrète hélas !) de l'un des plus terribles génocides humains. L'anéantissement de plusieurs peuples. Comme si notre imaginaire (logique et raisonnable) ne pouvait que prendre racine dans la mythification de ces terres immenses et venteuses. Comme si nos fantasmes ne pouvaient s'exprimer que dans la disparition de certaines formes de réalité.

Prêts à partir pour les confins du monde ? Rappelez-vous alors ces beaux mots de Jean Raspail : " Ayant sollicité un ordre de mission du ministère de l'Instruction publique, Jean de Liniers s'était entendu répondre "que la Patagonie n'existait pas, que c'était un pays purement chimérique"... ".

L'équipe de rédaction

Idées de séjour PATAGONIE

Afin de mieux vous aider à préparer votre voyage, nous vous proposons diverses possibilités d'itinéraires, qui ne recherchent pas l'exhaustivité. Dans un encadré, nous vous proposons aussi notre avis sur les sites absolument incontournables - cela ne signifie pas qu'il faille tous les voir en une seule fois -, et ceux, moins connus, qui nous ont particulièrement séduits. Mais la Patagonie est une terre qui ne se laisse jamais découvrir et les chemins de l'imaginaire sont encore ouverts aux rêveurs, aux poètes et autres anachorètes. La Patagonie est captivante... Vous y reviendrez un jour !

Séjour courtHaut de page

Si vous ne disposez que de 15 jours pour découvrir la Patagonie, vous voudrez sans doute voir les principaux sites : Torres del Paine, glacier Perito Moreno, Ushuaia... Toutefois, ne limitez pas forcément votre voyage à ces sites magnifiques. En janvier-février surtout, vous vous rendrez vite compte que vous ne serez pas seul...

Il existe en outre d'autres coins auxquels on ne pense pas toujours lors d'un séjour en Patagonie, qui méritent amplement une visite prolongée : la région de Pucón au Chili notamment (très populaire auprès des Chiliens), qui permet une foule d'activités en connivence avec mère Nature ; Chiloé pour ses églises et sa nature généreuse ; El Bolsón pour son ambiance vaguement hippie de fermes organiques ; toute la Route australe pour ses paysages dantesques, son ambiance d'un autre temps ; les environs de Perito Moreno (la ville, pas le glacier) pour son parc du même nom, si typique de la Patagonie telle qu'on l'imagine (estancias, gauchos, etc.)... Les croisières dans les fjords sont aussi des moments à privilégier.

La Patagonie argentine en 15 joursHaut de page

Jour 1 : arrivée à Buenos Aires. Visite de la ville (Plaza de Mayo, San Telmo, Museo Evita, Jardins botaniques, etc.).

Jour 2 : avion le matin pour Puerto Madryn. Balade dans la ville.

Jour 3 : visite de la péninsule Valdés.

Jour 4 : visite de Punta Tombo, Gaimán, Trelew.

Jour 5 : avion le matin pour Ushuaia. Balade dans la ville.

Jour 6 : visite du parc national Lapataia (trek).

Jour 7 : kayak et balade vers l'estancia Harberton, bateau pour aller voir les pingouins. Ou excursion en 4x4 vers le lac Escondido.

Jour 8 : navigation dans le canal Beagle.

Jour 9 : avion le matin pour El Calafate. Balade en ville, visite de la réserve ou balade à cheval.

Jour 10 : visite du glacier Perito Moreno.

Jour 11 : avion le matin pour Bariloche. Petit circuit l'après-midi.

Jour 12 : tour des sept lacs en voiture de location.

Jour 13 : circuit en voiture vers El Bolsón, ou trek au Cerro Catedral, ou excursion vers le Cerro Tronador.

Jour 14 : avion vers Buenos Aires. Shopping.

Jour 15 : vol vers votre pays d'origine.

VarianteHaut de page

Jour 11 : prendre un bus d'El Calafate vers El Chaltén, découverte du site.

Jours 12 et 13 : treks dans le parc national des Glaciers.

jour 14 : au matin, retour à El Calafate en bus et envol pour Buenos Aires dans l'après-midi.

La Patagonie chilienne en 15 joursHaut de page

Jour 1 : arrivée à Santiago. Découverte et visite de la ville (Mercado central, Palacio de la Moneda et musée d'art précolombien).

Jour 2 : bus pour Temuco (9 heures de route).

Jour 3 et 4 : visite de la région du parc national Conguillío en voiture de location. C'est l'occasion de découvrir des communautés rurales mapuche.

Jour 5 : bus (ou voiture) pour Pucón le matin (1 heure 30 min de route). Balade à cheval dans l'après-midi ou toute autre activité.

Jour 6 : ascension du volcan Villarrica. Repos aux thermes en soirée.

Jour 7 : bus vers Valdivia (2 heures de route). Découverte de la ville l'après-midi ou des forts espagnols de Corral, Niebla et Mancera.

Jour 8 : bus vers Puerto Varas (3 heures de route). Découverte des Saltos del Petrohue et du lac Todos los Santos.

Jour 9, 10 et 11 : croisière vers le glacier San Rafael. Débarquement à Puerto Chacabuco et nuit à Coyhaique.

Jour 12 : vol de Coyhaique à Punta Arenas (en été). Direction Puerto Natales.

Jour 13 : visite du parc national Torres del Paine, du petit matin jusqu'au soir (en voiture de location ou en circuit organisé). Catamaran vers le glacier Grey.

Jour 14 : retour à Punta Arenas et vol vers Santiago.

Jour 15 : vol vers votre pays d'origine.

15 jours pour " tout voir "Haut de page

Après avoir passé des nuits blanches à lire Jean Raspail, vous rêvez des sites majestueux de la Patagonie... mais vous n'avez que 15 jours de vacances ! Vous n'aurez plus beaucoup le temps de rêver sur place, mais c'est bien assez pour en repartir émerveillé.

Voilà un parcours dont le mérite est d'inclure les principaux " sites " touristiques de cette région. Il débute à Santiago du Chili, mais vous pouvez l'effectuer en sens inverse.

Jour 1 : arrivée à Santiago du Chili. Visite d'un ou deux monuments, découverte du centre. Le soir, bus de nuit pour Pucón.

Jour 2 : Pucón. Balade dans le parc Huerquehue, repos aux thermes.

Jour 3 : ascension du volcan Villarrica, repos aux thermes l'après-midi.

Jour 4 : bus vers Puerto Varas. Découverte des environs l'après-midi, jusqu'aux Saltos del Petrohue et le lac Todos los Santos.

Jour 5 à Jour 8 : croisière avec Navimag entre Puerto Montt et Puerto Natales.

Jour 8 : arrivée à Puerto Natales. Balade dans la ville.

Jour 9 : direction le parc national Torres del Paine. Séjour là-bas.

Jour 10 : treks dans le parc.

Jour 11 : bus vers El Calafate en Argentine. Visite du musée, balade dans la réserve.

Jour 12 : visite du glacier Perito Moreno.

Jour 13 : avion le matin pour Ushuaia. L'après-midi, visite du parc national Lapataia.

Jour 14 : avion pour Buenos Aires. Visite de la ville, des quartiers de San Telmo et Palermo.

Jour 15 : envol pour votre pays d'origine.


On peut, si l'on est marcheur, préférer quatre ou cinq jours de marche dans le parc Torres del Paine à la croisière entre Puerto Montt et Puerto Natales : prenez alors l'avion entre ces deux villes (et asseyez-vous à gauche par beau temps).

Séjour longHaut de page
La Patagonie en 3 semainesHaut de page

Jour 1 : arrivée à Buenos Aires. Visite de la ville (Museo Evita et jardins botaniques).

Jour 2 : avion le matin pour Puerto Madryn. Découverte de la ville.

Jour 3 : visite de la péninsule Valdés.

Jour 4 : visite de Punta Tombo, Gaimán, Trelew.

Jour 5 : avion le matin pour Ushuaia. Balade dans la ville.

Jour 6 : visite du parc national Lapataia (trek).

Jour 7 : kayak et balade vers l'estancia Harberton, bateau pour aller voir les pingouins. Ou excursion en 4x4 vers le lac Escondido.

Jour 8 : avion le matin pour El Calafate. Balade en ville, visite de la réserve ou balade à cheval.

Jour 9 : visite du glacier Perito Moreno.

Jour 10 : bus pour Puerto Natales. Découverte de la ville et notamment du Museo frigorifico Bories.

Jour 11, 12, 13 et 14 : visite du parc national Torres del Paine, nuits en tente, en refuge ou à l'hôtel.

Jour 15 : bus vers Punta Arenas, découverte de la ville. Avec une voiture de location, on peut visiter la pinguïnera en route.

Jour 16 : avion pour Puerto Montt. Bus ou taxi pour Puerto Varas.

Jour 17 : nuit à Puerto Varas et découverte de la région. Rafting ou canyoning au programme.

Jour 18 : bus vers Pucón. Balade à cheval.

Jour 19 : ascension du volcan Villarrica. Repos aux thermes le soir.

Jour 20 : bus ou avion pour Santiago. Derniers achats.

Jour 21 : vol vers votre pays d'origine.

La Patagonie en un moisHaut de page

Jour 1 : arrivée à Santiago. Visite de la ville (Musée des arts précolombiens et du Palacio de la Moneda).

Jour 2 : avion le matin pour Temuco puis bus vers Pucón, ou bus tout le long vers Pucón. Découverte de la ville et notamment de son musée Mapuche.

Jour 3 : ascension du volcan Villarrica. Repos aux thermes le soir.

Jour 4 : balade dans le parc national Huerquehue et baignade (rafraîchissante !) dans le lac Caburgua.

Jour 5 : bus pour Puerto Varas. Balade dans la ville.

Jour 6 et 7 : trekking ou balade à cheval dans la vallée de Cochamó. Ou encore visite de Chiloé (une nuit à Ancud, une autre à Castro par exemple).

Jour 8 : bus pour Bariloche ou bateau (croisière Cruce Andino).

Jour 9 : tour des sept lacs en voiture de location et découverte de San Martin de los Andes.

Jour 10 : visite du Cerro Catedral, du petit circuit, de la péninsule de Villa La Angostura.

Jour 11 : bus touristique vers Perito Moreno.

Jours 12 et 13 : nuits dans une estancia dans le parc national Perito Moreno, très peu visité, l'un des plus authentiques de la Patagonie argentine.

Jour 14 : bus touristique pour El Chaltén.

Jours 15 et 16 : trekking autour d'El Chaltén pour admirer le mont Fitz Roy.

Jour 17 : bus pour El Calafate. Balade à cheval dans l'après-midi.

Jour 18 : visite du glacier Perito Moreno.

Jour 19 : croisière vers le glacier Upsala.

Jour 20 : bus pour Puerto Natales. Découverte de la ville et de son site pittoresque.

Jours 21, 22, 23 et 24 : trekking dans le parc national Torres del Paine, circuit W ou balades à la journée.

Jour 25 : bus pour Ushuaia.

Jour 26 : visite du parc national Lapataia le matin, balade sur le canal Beagle l'après-midi.

Jour 27 : visite de la pingüinera, de l'estancia Harberton.

Jour 28 : avion pour Rio Gallegos et Trelew (certains jours). Direction Puerto Madryn.

Jour 29 : visite de la péninsule Valdés et de sa faune.

Jour 30 : vol vers Buenos Aires. Découverte de la ville.

Jour 31 : vol vers votre pays d'origine.

La Patagonie en voiture de location

Une voiture de location est un excellent choix pour connaître la Patagonie. Nous vous conseillons d'arriver à Santiago du Chili, de prendre un avion pour Puerto Montt et de rayonner à partir de là. L'objectif : Punta Arenas, où vous pouvez remettre le véhicule moyennant un supplément bien sûr. Un 4x2 est suffisant.

Le programme serait grosso modo celui-ci : deux jours à Chiloé, deux nuits à Puerto Varas, deux nuits à Pucón, puis on franchit la frontière argentine (papiers d'assurance obligatoires, le loueur de voiture doit vous les remettre) pour se rendre à San Martin de los Andes. Ensuite, direction Bariloche, El Bolsón, Esquel puis retour au Chili par Futaleufú. On peut connaître la Route australe dans son intégralité jusqu'à Villa O'Higgins. L'idée est de repasser en Argentine par une frontière très peu fréquentée, à la hauteur de Cochrane. Il faut ensuite descendre jusqu'à El Chaltén, puis El Calafate. Retour par la case Chili avec Puerto Natales et le parc national Torres del Paine, puis encore une fois en Argentine pour découvrir Ushuaia. On termine par Punta Arenas, avec la possibilité, selon votre planning, de revenir à Puerto Montt par bateau ou de prendre l'avion pour Santiago.

Comptez au minimum trois semaines en appuyant fort sur la pédale. Un mois semble parfaitement convenir.

Séjours thématiquesHaut de page

Il est difficile d'évoquer des itinéraires thématiques : la nature est omniprésente en Patagonie ! Il semble donc évident qu'on vienne pour l'observer... Au programme : trek, kayak, rafting, balade à cheval, croisières, tourisme d'estancia (on appelle ainsi les ranchs)... Le thème principal d'un voyage en Patagonie est bien " votre séjour nature ".

Ne vous attendez pas à visiter de jolis villages perchés comme en France. Toutefois, ceux qui s'attachent à l'architecture urbaine peuvent éventuellement suivre un parcours de type " influences germaniques ou alpines "... mais cela ne nous semble pas devoir constituer un voyage en soi, plutôt de plaisantes découvertes au fil d'un voyage.

Architecture d'influence germanique ou alpineHaut de page

Au Chili, quelques villes présentent de beaux exemples d'architecture urbaine : de nombreux colons allemands s'y sont en effet installés il y a plus d'un siècle. Voici quelques noms :

Valdivia (la ville la plus belle du Chili avec Valparaíso, sans doute), Osorno, Puerto Varas, Frutillar, Puerto Natales...

En Argentine, les villes de la cordillère évoque davantage la Suisse, comme San Martín de los Andes. Bariloche a été défigurée toutefois par de grandes bâtisses sans charme.

Le reste ne présente pas un intérêt évident, du moins pour les voyageurs habitués à la grâce des venelles moyenâgeuses, des châteaux en pierre ou des chapelles romanes. L'histoire de la Patagonie est avant tout une histoire de colonisation économique (pour les moutons, et aujourd'hui pour le pétrole et le tourisme...).

Séjour natureHaut de page

La nature est reine en Patagonie. Le mieux est de voir un peu de tout, mais on peut tout de même dégager plusieurs pistes :

Lacs et volcans : l'Araucanie chilienne, notamment : parc nationaux de Puyehue, de Conguillío, de Villarrica, de Vicente Pérez Rosales (entre Temuco et Puerto Montt), de Queulat, de Pumalín, le lac General Carrera, la région de Cochrane ou celle de Villa O'Higgins (Route australe). En Argentine, la région des Lacs entre Junín de los Andes et Esquel, les alentours d'El Calafate et d'Ushuaia.

Glaciers : glacier suspendu du parc Queulat ou Laguna San Rafael (Route australe), le parc Torres del Paine, les croisières de Skorpios à partir de Puerto Natales ou celles de Cruceros Australis de Punta Arenas à Ushuaia, pour le Chili ; les environs de Bariloche (Cerro Tronador, notamment), le glacier Torres au Fitz Roy à Chaltén, le Perito Moreno ou l'Upsala à El Calafate, ou tout autour de Ushuaia, pour l'Argentine...

Randonnées : elles sont très nombreuses... Evoquons les plus belles à nos yeux :

le parc Conguillío, le parc Villarrica, le parc Puyehue, la région de l'estuaire de Reloncaví (près de Puerto Montt et Puerto Varas), Chiloé (parc national), Cerro Castillo (près de Coyhaique) ou le Torres del Paine, tout cela au Chili.

En Argentine, le parc du volcan Lanín, les alentours du lac Mascardi (sud de Bariloche), la région d'El Chaltén et du Fitz Roy, ou celle d'Ushuaia.

D'autres treks moins connus sont mentionnés dans le guide, comme la traversée de Puelo à El Bolsón entre les deux pays, ou celle, superbe, de Villa O'Higgins à El Chaltén, au sud de la Route australe.

Sans oublier le trek le plus austral du monde : quatre jours au départ de Puerto Williams, sur l'île Navarino.

La faune patagonique : Chiloé, la région de Cochrane et sa réserve de huemules, Torres del Paine (en dehors des sentiers battus, nous avons déjà pu admirer une vingtaine de condors à quelques mètres à peine) ou la Isla Magdalena et la réserve des pingouins à Punta Arenas au Chili. Il existe aussi un parc maritime au sud de cette ville, fort peu connu et magnifique, où l'on peut admirer des baleines.

En Argentine : Puerto Madryn (les baleines de juillet à septembre, les orques, les dauphins, les éléphants de mer...) et la région de Trelew (réserve de Punta Tombo et ses milliers de pingouins), les ports moins connus de Puerto San Julián ou Puerto Deseado le long de la côte Atlantique (toninas, une variété de dauphins), le Cap Vírgenes au sud de Río Gallegos, les parcs autour de Ushuaia. Ou la région de Río Grande (Terre de Feu) pour l'observation des oiseaux.

L'Antarctique est une option... plus coûteuse mais inoubliable ! Compter en moyenne 10 jours de croisière aux confins de la civilisation.

Fjords et canaux : l'archipel de Chiloé, l'odyssée touristique de Puerto Montt à Puerto Natales, la région de Puerto Natales ou celle de Punta Arenas ; la Laguna San Rafael ; la croisière entre Punta Arenas et Puerto Williams.

La Patagonie "sans frontières"Haut de page

Voici une revue des plus beaux parcours pour passer d'un pays à l'autre.

De Puerto Montt à Bariloche : en bateau, par le lac Todos los Santos. Ou inversement. Compter une ou deux journées (en été ou en hiver). Ce trajet peut s'effectuer à moindre coût par ses propres moyens... et pas mal de débrouillardise.

En bus, de Pucón à San Martín de los Andes via Curarrehue et Junin de los Andes, ou de Panguipulli à San Martín (encore plus joli, via le Paso Hua Hum ou le superbe Paso Liquiñe). L'ensemble du parcours revient bien moins cher que la fameuse traversée décrite ci-dessus.

De Puelo à El Bolsón : trek de trois ou quatre jours (moins en forçant le rythme), dans des paysages très sauvages. Magnifique et accessible.

De Villa O'Higgins à Chaltén : compter deux jours en combinant bateau, cheval et randonnée, trois en prenant son temps. Les départs en bateau sont irréguliers sur la première partie du parcours (ou la dernière, en venant d'Argentine).

Croisière de Punta Arenas à Puerto Williams, en passant par Ushuaia (avec possibilité de débarquer dans cette dernière localité) : assez cher, mais d'après tout le monde, inoubliable.

Croisière en Antarctique : un rêve d'enfance pour beaucoup... Les prix dissuadent la plupart des voyageurs, mais il est possible de dénicher des places à bord pour guère plus de 2 000 US$, à l'endroit même, juste avant le départ.

Enfin, pour les nomades de l'air, possibilité de survoler le cap Horn depuis Punta Arenas ou Ushuaia.

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