Immortalisée par Victor Hugo qui n'y voyait qu'une " morne plaine ", Waterloo figure dans tous les livres d'Histoire pour sa célèbre bataille de juin 1815. Même si celle-ci se déroula plutôt à Braine-l'Alleud et dans les villages voisins... La confusion est née de ce que le Duc de Wellington, qui avait installé son quartier général dans la ville, y rédigea le compte rendu de la défaite de Napoléon Ier. La Bataille de Waterloo est célèbre à travers l'Europe grâce aussi à la fameuse butte du Lion, visible à des kilomètres à la ronde. Ce tumulus artificiel est formé d'environ 290 000 m³ de terre, amenés là par la seule volonté humaine. Région verte et résidentielle aux portes de Bruxelles et de la forêt de Soignes, Waterloo alterne vallons et bois, grandes exploitations agricoles, parcs et vastes domaines privés et habitat résidentiel de standing. Outre ses curiosités naturelles, historiques et des adresses de bouche réputées, la ville en elle-même ne présente aucun intérêt particulier. Du statut de hameau de Braine-L'Alleud, Waterloo passa à celui de commune indépendante vers la fin du 18e siècle. On note la présence espagnole à l'époque de l'Ancien Régime, comme en témoigne la Chapelle Royale, située en face du Musée Wellington. Enfin, Waterloo (et ses environs) est une terre d'expats. Dès le 19e siècle, les riches entrepreneurs avaient choisi de s'y établir.

Autour du Bicentenaire

Pour l'heure, Waterloo s'affaire aux événements commémoratifs de 1815, dont le point d'orgue sera une spectaculaire reconstitution historique - en deux phases - sur le champ de bataille. Quelque 5 000 participants en provenance du monde entier, feront revivre en tenue d'époque les conditions des bivouacs et combats qui ont opposé les troupes de Napoléon à celles de Wellington et Blücher. Sur le terrain, 60 000 spectateurs pourront être accueillis par événement. Le Bicentenaire se déroulera sur cinq jours et sera précédé d'une série de manifestations : inauguration de la ferme d'Hougoumont le 17 juin, célébration officielle le lendemain, puis le 18 présence de bands militaires issus des nations belligérantes de l'époque, et des descendants des principaux belligérants. Les reconstitutions auront lieu les 19 et 21 juin, l'une axée sur la célèbre charge de Drouet d'Erlon, l'autre centrée sur une autre phase des combats, avec incorporation de fermes reconstituées à l'échelle pour une meilleure compréhension...

Jusqu'ici, les préparatifs de ce Bicentenaire ne se sont pas déroulés dans la plus grande sérénité. En février 2014 notamment, le Conseil d'Etat suspendait l'exécution du marché de la scénographie du Mémorial de la bataille, au pied de la Butte du Lion. Or l'ouverture de ce Mémorial - touche artistique et contemporaine dans les festivités, avec projections en 4D - est prévue un peu avant juin 2015...

La Route Napoléon en Wallonie...

Sur les traces de l'Empereur de Grandrieu à Waterloo / Braine-l'Alleud

14 juin 1815 : Napoléon Bonaparte arrive à Beaumont avec ses troupes, en route pour affronter les armées alliées de Wellington et de Blücher.

Le 18 juin, ce sera la défaite à Waterloo, qui changera le cours de l'histoire européenne.

Ces quatre journées ont laissé de nombreuses traces sur notre territoire. On peut désormais les revivre pas à pas, de Beaumont à Waterloo, au fil des 94 km de la toute nouvelle Route Napoléon en Wallonie.

B - Waterloo : Les lieux incontournables

Photos B - Waterloo

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12.95 €
2018-03-28
576 pages

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