Plus besoin de présenter Aspen. Pourtant, cette station de ski à la réputation glamour et ultra chic, qui la précède n'a pas toujours été le rendez-vous des skieurs et des grosses fortunes. A l'origine ville minière modeste, Aspen séduit en 1949 les industriels et philanthropes Walter et Elizabeth Paepke qui imaginent la ville comme un centre culturel international. L'idée est de profiter de son ouverture sur la nature et d'y établir de nombreuses infrastructures culturelles pour alimenter à la fois le corps et l'esprit. Se dépenser la journée tout en se cultivant le soir venu. Cela fonctionne, la ville accueille bientôt de prestigieux programmes culturels et se fait connaître sur la scène culturelle internationale. Les activités sportives de randonnée, rafting, balade à cheval, vélo, pêche à la mouche, escalade et bien sûr ski sont de plus en plus prisées. Puis la mode et la gastronomie se développent et rapidement et Aspen devient une petite ville de montagne très convoitée. Aujourd'hui, elle compte plus d'une centaine de bars et restaurants, près de 200 boutiques et de nombreuses galeries d'art. Son petit centre-ville, bordé de bâtiments historiques, est élégant et plein de charme et ses reliefs, dont les couleurs évoluent au gré des saisons, offrent une myriade d'activités et de loisirs sportifs.

Aspen c'est aussi la ville de tous les extrêmes, celle des élégantes quinquagénaires qui se promènent aux beaux jours vêtues d'une épaisse peau de fourrure les bras chargés de paquets, celle des mordus de ski et autres fans de glisse mais aussi celle des locaux, pour qui la vie est devenue inaccessible et qui cumulent souvent plusieurs boulots pour joindre les deux bouts à la fin du mois. Si vous êtes dans la ville à la mi-saison, attention aux adresses qui ferment ou tournent au ralenti entre la saison d'été et de ski, et si vous êtes dans les parages mi-avril, ne ratez pas les incroyables soirées de fermeture des stations. A l'automne, les aspens (arbres à feuilles caduques qui ont donné leur nom à la ville) se parent de reflets dorés uniques. Mais quelle que soit la période, les incontournables à Aspen restent les activités sportives en journée et les sorties en centre-ville le soir venu. Le petit downtown se parcourt facilement à pied et est plutôt sûr. Vous aurez d'ailleurs plus de chances en pleine nuit d'y croiser un ours égaré qu'un dangereux malfaiteur.

Les lieux incontournables d'ASPEN

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