Pour les étudiants, mais pas seulement ! Louvain (Leuven) est une cité très ancienne, au passé glorieux qui autrefois, fut capitale du duché de Brabant. Aujourd'hui, c'est une grande ville universitaire (34 000 étudiants pour 93 000 habitants) qui est d'ailleurs parsemée de bâtiments qui relèvent de la Katholieke Universiteit Leuven (KUL), la plus vieille université de Belgique, fondée en 1425. C'est aussi à Louvain que se trouve la plus grande brasserie du monde, Inbev et l'une des plus belles et des plus grandes bibliothèques d'Europe !

A ne pas confondre avec Louvain-la-Neuve, qui se trouve dans le Brabant wallon. Il s'agit bien de deux endroits distincts. Pour être sûr de ne pas se tromper, on utilise " Leuven " pour la ville du Brabant flamand, et " Louvain " ou " Louvain-la-Neuve " pour le Brabant wallon. Cela semble un peu complexe " pour pas grand-chose ", mais il y a une raison derrière cette homonymie. Louvain-la-Neuve a été construite à la suite de l'affaire de Louvain (voir l'encadré " Walen Buiten ") et de la scission de l'université catholique de Louvain entre sa partie néerlandophone qui est restée à Leuven et sa partie francophone qui a quitté la région flamande pour s'installer en région wallonne et devenir Louvain-la-Neuve. La ville est donc le siège principal de l'université catholique de Louvain (UCL), qui est aujourd'hui distincte de la Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven).

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