BRUGES - guide touristique du Petit Futé

Bienvenue à Bruges !

Welkom in Brugge !

La partie nord de la Belgique promet un dépaysement total par rapport à nos contrées françaises et francophones. La Flandre, c'est un patrimoine architectural, historique et culturel typique, et c'est aussi tout un art de vivre. Les grands centres urbains se dessinent sous les traits de Bruges la romantique, Gand la chaleureuse et Anvers la moderne, alors que les campagnes apaisantes et giboyeuses s'étendent jusqu'à la mer du Nord. Partez à la découverte de ces localités qui ne vous laisseront pas indifférents, tout comme leurs chaleureux habitants : bons vivants, amoureux de la bonne chère et, surtout, très accueillants envers les visiteurs. Et puis, quelle diversité culinaire pour une si petite région ! Petites brasseries, fritures et grandes tables sont la preuve de la diversité et de la simplicité flamandes. On ne se lasse pas des mets exotiques venant des quatre coins du monde via le port d'Anvers, des traditionnels chocolats brugeois ou des plats végétariens copieux et recherchés de Gand.

Laissez-vous bercer par le charme des canaux de Bruges, par ses nombreuses balades à pied ou à vélo et par ses innombrables musées. Puis descendez à Gand et observez du haut du pont Saint-Michel l'esprit de la cité et sa population détendue et jeune ainsi que ses tramways qui glissent sur les ponts de bois. A Anvers, agglomération bouillonnante et multiculturelle, profitez de cette foule bigarrée et pleine de charme, de sa campagne à portée de main. Peut-être plus encore que les canaux brugeois, que les merveilles architecturales de Gand, que le foisonnement anversois, c'est la qualité de l'accueil qui fera de votre séjour un moment unique.

Remerciements : je remercie Bieke et Ann de l'office du tourisme de Bruges, Katalin de l'office du tourisme de Gand et Sylvia de l'office du tourisme d'Anvers. Merci également à Talatah Favreau pour son travail d'édition et sa bonne humeur ainsi qu'à Wim, Mireille et Yves pour leur soutien (Céline Pieters, 2016).

Idées de séjour BRUGES

Un week-end à BrugesHaut de page

A Bruges, évitez tant que possible la belle saison (3 millions de visiteurs par an, dont la majorité en juillet et août), vous profiterez ainsi d'une ville plus chaleureuse et accueillante.

Le vendredi soir, louez un vélo, que vous soyez venu en bus, en train ou en voiture : la douceur de vivre de Bruges prendra ainsi tout son sens. Un premier tour de ville vous permettra de découvrir les fameux canaux et de flâner parmi les amoureux qui sont venus s'échanger un baiser dans cet environnement romantique. Ne manquez pas le béguinage... Le soir, Bruges ressemble plus à un paisible petit village qu'à une grande métropole en pleine effervescence nocturne.

Le samedi, commencez la journée en gravissant les 366 marches du beffroi jusqu'au 5e étage : une superbe vue s'offre à vous, sans compter la trésorerie et autres vestiges de la tour qui sont accessibles aux différents étages. L'après-midi, faites une mini croisière sur les canaux pour admirer les ponts et les nombreuses maisons qui baignent dans l'eau. Le soir, dégustez des moules-frites dans un restaurant typique ou offrez-vous un bon resto ! Bruges a en effet un panel de très bonnes adresses lorsqu'il s'agit de gastronomie.

Le dimanche, visitez l'ancien hôpital Saint-Jean et l'église Notre-Dame, construite aux XIVe et XVe siècles en gothique scaldien. L'après-midi, de nombreux musées permettent d'approfondir ses connaissances sur le pays et la ville : citons pêle-mêle les musées Gruuthuse, Groeninge (attention fermeture partielle), de l'Hôpital et Memling, les musées de la Dentelle, du Chocolat, de la Frite, du Diamant... Si vous avez plus de temps (ou comme autre idée week-end), optez pour une journée sur la côte belge, les dunes et les grandes plages de sable d'Ostende ou de Knokke qui vous feront voyager à la Belle Epoque.

Un week-end à AnversHaut de page

A la fois un grand port, une vaste vieille ville riche en monuments historiques et une ville vivante de jour comme de nuit, Anvers a de quoi séduire un large public.

Le vendredi soir, aux bords de l'Escaut, venez rejoindre les amoureux qui viennent se balader sur fond de navires prêts à appareiller. Le front de mer est un lieu de promenade un peu mélancolique, jalonné de façades à l'architecture contemporaine, souvent évocatrice du monde maritime. Ne manquez pas la Maison du Port (Siberiastraat 2) ! Rendez-vous ensuite dans un des cafés ou restaurants branchés du sud (Het Zuid), le nouveau coeur culturel d'Anvers. Les oiseaux de nuit pourront prolonger la soirée dans une des discothèques qui crachent de la house music et accueillent des DJ's internationaux.

Le samedi matin, déambulez dans les ruelles de la vieille ville, bordées d'innombrables trésors architecturaux. Admirez l'immense cathédrale de style gothique et sa flèche (123 m, la plus haute de Belgique) et la Grand Place, entourée des majestueuses maisons de guildes avec leurs façades à redans et leurs statues dorées. L'après-midi, visitez la maison de Rubens ou le MAS, et terminez par quelques heures de shopping dans les boutiques des créateurs anversois branchés.

Le dimanche, rendez-vous au musée des Beaux-Arts, ou au musée d'Art contemporain (MAS) si vous n'en avez pas eu l'occasion la veille. Avant de reprendre votre train, vous pourrez visiter le quartier des diamantaires, avec ses vitrines scintillantes, ou encore vous promener autour dans le quartier de Zurenborg, avec ses façades Art nouveau.

Un week-end à GandHaut de page

Si on dit que Bruges est la plus belle ville de Belgique, elle est aussi très (voire trop) touristique, contrairement à sa rivale, la ville de Gand.

Le vendredi soir, déambulez dans la ville, rendue magique par les illuminations de ses bâtiments. C'est au long de la Graslei que les points de vue sont les plus beaux. Profitez-en pour faire une pause dans l'un des cafés-bars environnants et goûter la Gruut, seule bière traditionnelle de la ville de Gand.

Le samedi, commencez par une visite du centre-ville qui possède un patrimoine architectural étonnant et regorge de vieux monuments comme la cathédrale Saint-Bavon où se trouve le retable de L'Agneau mystique des frères Van Eyck (XVe siècle), la halle aux draps et le beffroi, l'hôtel de ville, le quai aux herbes, le château des Comtes... A midi, prenez le temps de vous sustenter dans un petit resto spécialisé dans les plats végétariens. L'après-midi, promenez-vous dans le quartier médiéval du Patershol et dînez dans l'Oudburg. Le soir, contrairement aux nuits calmes et tranquilles de Bruges, celles de Gand sont animées par la population étudiante et vous trouverez de nombreux bars où croiser quelques fêtards.

Le dimanche, faites un tour au marché aux fleurs du Kouter, pour déguster quelques huîtres accompagnées d'un verre de vin blanc. L'après-midi, rendez-vous au musée des Beaux-Arts (MSK) ou au musée municipal d'Art contemporain (SMAK), situés au sud de la ville. Si la marche à pied du week-end vous a fatigué, prenez le tramway pour vous y rendre.

Une semaine en FlandreHaut de page

Jours 1 et 2. Anvers. Dans la plus grande ville de Flandre, les musées et monuments historiques sont légion. Vous pourrez aussi profiter des nombreux restaurants et de la vie nocturne, très animée.

Jour 3. Si vous en avez le temps, poussez jusqu'à Malines, une belle ville, à dimension humaine, qui abrite de nombreux monuments dignes d'intérêt.

Jour 3 bis. Visitez Gand, la belle Flamande. Nulle part ailleurs en Belgique vous ne verrez autant de bâtiments historiques et somptueux rassemblés en un même lieu. L'idéal est d'y passer au moins une soirée afin de profiter des superbes illuminations de la ville.

Jours 4 et 5. Découvrez Bruges, la Venise du Nord. Comptez deux jours au minimum pour vous imprégner de sa douceur de vivre.

Jour 6. Ostende. Allez passer une journée sur la côte belge. En plus de posséder une plage magnifique (9 km de sable !) et une jolie promenade, Ostende est une vraie ville en bord de mer, avec un centre animé et un certain nombre de curiosités, parmi lesquelles l'excellent musée d'Art moderne et la maison et l'atelier du peintre James Ensor.

Jour 7. Ypres. Cette ville martyre, rasée pendant la Première Guerre mondiale, a été minutieusement reconstruite. Passez par la Grand Place, admirez la cathédrale Saint-Martin puis visitez le musée In Flanders Fields, qui vous fera revivre les événements de la Première Guerre mondiale. Vous pouvez ensuite vous rendre dans un des estaminets typiques des environs, avant de retraverser la frontière française toute proche...

La Flandre à véloHaut de page

La Flandre est un paradis pour les cyclistes. Les endroits où louer des vélos ou des VTT sont nombreux et un réseau de pistes cyclables couvre l'ensemble du territoire flamand : les LF-routes.

Plusieurs sites Internet vous permettent de créer votre propre itinéraire dans la Flandre entière. Ils vous suffit alors de suivre les knoopunten (chiffres verts sur petits panneaux blancs) et le tour est joué !

Le site Internet : www.fietsnet.be

Nez au vent et mains sur le guidon : de Gand à Bruges !

Traverser un bout de Flandre à vélo et profiter des beautés de la nature et de plusieurs grandes villes belges... Qui dit mieux ? Le parcours à vélo est en très grande majorité sur pistes cyclables et il est adapté aux cyclistes du dimanche et aux enfants. L'itinéraire implique environ 5 heures de vélo (comprenant 1 heure de pause pour une sieste dans les champs par exemple).

Un conseil

Inscrivez les numéros à suivre sur un papier et que vous glisserez dans une petite pochette en plastique facilement accessible. Il arrive que les chiffres se succèdent très rapidement.

Jour 1 : arrivée à Gand et visite de la ville. Location d'un vélo chez Max Mobiel (+32 9 242 80 49) à la gare Gent-Sint-Pieters, par exemple.

Jour 2 : 44,8 km, Gand (Gent) - Bruges. Commencez par trouver le numéro 4 (près de l'arrêt de bus Gent Bijloke, non loin du petit pont), puis suivez : 50-51-54-53-29-14-18-2-81-87-94-97 (pour les 26,5 premiers kilomètres). Ensuite et enfin, 98-62-96-66-59-88-76-56-71-82-69-5-98.

Jour 3 : visite de Bruges et retour en train vers Gand. Le billet pour chaque vélo coûte 5 € et il vous faudra l'ajouter à votre billet personnel (14,30 € le trajet vers Bruxelles par exemple). Pour les - de 26 ans, pensez au billet Go Pass 1 à 6 €.

Bruxelles-Alost-Gand-Bruges

Si vous n'en avez pas assez, rajoutez 2 jours de vélo pour faire un petit " Bruxelles-Alost-Gand-Bruges " avec un retour en train.

Jour 1 : 35 km, Bruxelles - Alost (Aalst). Départ de la station de tram Heysel. Profitez-en pour admirer l'Atomium puis rendez-vous à Wemmel, sur Hammesehoek. Suivez la route jusqu'à apercevoir le premier numéro de votre itinéraire : le 51 (en vert sur fond blanc). La suite complète : 51-4-12-9-3-2-50-46-38-36-34. Arrivé à Alost, profitez-en pour prendre un verre sur la très belle Grand Place. Bars et restaurants en tout genre y sont installés.

Jour 2 : 40,5 km, Alost (Aalst) - Gand (Gent). Le lendemain, la reprise se fait au 34 et les numéros complémentaires sont : 28-26-25-18-15-11-12-53-47-43-42-41-37. Pour la seconde moitié (derniers 20 kilomètres) : 34-66-22-12-7-5-4. Profitez de la fin de la journée pour visiter l'un ou l'autre point d'intérêt de Gand.

Jour 3 : 44,8 km, Gand (Gent) - Bruges (voir ci-dessus) puis retour en train.

Pour vérifier votre itinéraire ou en inventer un à votre convenance voici un site Internet pratique : www.fietsnet.be

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