Capitale du département d'Ica, la ville est cernée par de hautes dunes de sable (où se cache l'oasis de Huacachina) et des montagnes basses arides (la pluie est ici un phénomène quasi inconnu). La température, élevée (28 °C en moyenne l'été, 18 °C en hiver), est à peine atténuée par les eaux du fleuve qui fertilise la vallée et la petite brise nocturne qui ébouriffe les cheveux.

Le site a été peuplé très tôt, comme partout sur la côte, et les Paracas, habiles céramistes et inventeurs du calendrier astronomique le plus grand du monde, le transformèrent en un des berceaux les plus achevés des cultures du Pérou, bien avant l'arrivée de l'Inca Cápac Yupanqui, qui ajouta ce royaume à celui de son frère Pachacútec. Quand le conquérant, amoureux d'une princesse locale, Tate, partit, il laissa derrière lui un réseau de canaux qui continue d'irriguer 120 000 ha de cultures et les cités de Tambo Colorado, Huaca Sentinela et Taraca.

Les Espagnols, en 1536, fondèrent Villa Valverde qui devint plus tard Ica. La ville du pisco - car si Pisco donne son nom à la liqueur, c'est ici qu'elle est fabriquée -, entre Pisco à 75 km au nord et Nazca à 130 km au sud, est la capitale viticole du Pérou, qu'elle demeure malgré la crise économique et la concurrence chilienne. Ne manquez pas de visiter l'une des nombreuses bodegas qui ouvrent leurs portes aux visiteurs (visite guidée de deux établissements organisée d'Ica ou de Huacachina pour 20 soles). On ne sera pas surpris si la fête principale d'Ica est le Festival international de la Vendimia, la fête des vendanges (mois de mars), avec combats de coqs, danses folkloriques et bals, attractions que l'on retrouve en partie lors de la semaine de la fondation de la ville (deuxième semaine de juin) et de la semaine touristique (troisième semaine de septembre). La Fiesta del Señor de Luren (en octobre) attire des milliers de pèlerins venus témoigner de leur foi, et ce malgré la destruction de l'église en question par le tremblement de terre de 2007.

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