Labyrinthe de ruelles étroites, étals aux mille odeurs et mille couleurs, merveilles d'architecture religieuse... Bienvenue dans la médina de Fès, la plus étendue du Maghreb, la plus fourmillante et certainement la plus envoûtante  !
Plus de 350 000 Fassis se pressent dans les dédales de ce joyau d'histoire et d'architecture et ce haut lieu de l'artisanat marocain. Fès, l'une des quatre villes impériales du Maroc, est, depuis sa fondation au début du VIIIe siècle, le centre religieux incontesté du pays et la scène privilégiée de nombreux bouleversements historiques. En vous perdant dans les ruelles étroites, vous pénétrerez au coeur du Maroc. Laissez-vous impressionner par la beauté des medersas et des mosquées, témoignages du glorieux passé de cette médina inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco, depuis 1980. Laissez-vous séduire par l'incessante activité du souk aux épices, du souk des tanneurs ou des potiers. Fès est un joyau du passé, mais aussi une ville du présent. Autour de sa médina, qui justifie à elle seule un séjour, se développe une ville moderne aux larges allées et aux infrastructures dignes d'une grande métropole qui vit avec son temps.
Les environs de Fès regorgent de sites séduisants dont le calme n'est pas la moindre des qualités. Meknès, la petite soeur, ville impériale endormie, n'a pas à rougir devant sa voisine, tant sa richesse architecturale est grande. Elle peut en outre constituer une bonne option de logement si vous souhaitez allier sérénité et culture. Et que dire de Volubilis, vestige d'un passé romain flamboyant, ou des rafraîchissantes stations de montagne du Moyen Atlas dont les forêts de cèdres abondent en possibilités de balades  !
Bien sûr, quelques jours sont suffisants pour visiter Fès et sa région dans leur ensemble. Mais si vous souhaitez réellement tirer toute la substantifique moelle de votre séjour, le temps à y consacrer pourrait facilement se compter en années...


L'équipe de rédaction

Mise en garde

L'univers du tourisme est en perpétuel mouvement. Malgré tous nos efforts, des établissements, des coordonnées ou des tarifs indiqués dans ce guide peuvent avoir été modifiés sans que cela relève de notre responsabilité. Nous faisons appel à la compréhension des lecteurs et nous nous excusons auprès d'eux pour les erreurs qu'ils pourraient être amenés à constater dans les rubriques pratiques de ce guide.

La rédaction.

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Les plus de Fès et Meknès

Une destination sûre

Le Maroc est une destination prisée par les touristes en général, les francophones en particulier. La population est pacifique et tolérante. Durant votre séjour, vous serez touché par l'hospitalité et la gentillesse des Marocains, ils seront heureux de vous aider ou de vous faire connaître leur pays. Sur le plan sécuritaire, les autorités marocaines ont fait beaucoup d'efforts pour encadrer le tourisme dans le pays, avec un souci évident de tirer la qualité vers le haut. Fès et Meknès, dont le tourisme se développe depuis assez peu de temps, concentrent l'attention des pouvoirs publics en matière de sûreté. Au sein de la médina, vous pourrez remarquer la présence d'officiers de police chargés de la sécurité des touristes ; ils veillent aussi à ce que les guides soient accrédités afin d'éviter la prolifération de " faux guides ".

Une richesse culturelle inégalée

Les amateurs d'histoire et d'architecture auront de quoi passer de longues heures en contemplation devant les témoignages du glorieux passé de la région. Fès, capitale religieuse du pays, dont la médina est classée au patrimoine mondial de l'Unesco, révèle la grandeur de son histoire à travers ses palais, ses nombreuses medersas et ses mosquées nichées au coeur de la ville ancienne. Meknès, oeuvre gigantesque résultant de la mégalomanie d'un seul homme, Moulay Ismaïl, est elle aussi un véritable joyau architectural. Les amateurs d'histoire antique seront ébahis par les ruines de Volubilis, l'un des sites romains les plus importants du Maghreb, situé entre Fès et Meknès. Du côté d'Ifrane et d'Azrou, la route des lacs offre de multiples chemins de randonnée aux panoramas somptueux !

Une mosaïque de paysages

Aux portes de Fès et de Meknès s'étendent des paysages parmi les plus grandioses du Maroc. Le Moyen Atlas, région encore relativement méconnue, étonne par ses étendues d'un jaune orangé à la chaleur contrastant avec le rouge profond du Haut Atlas. Le massif du Tazzeka, ses grottes et ses cascades sont un lieu d'excursion agréable à la limite de l'Atlas et du Rif. Le massif du Kandar, au sud de Fès, est également une curiosité à ne pas manquer, autour des stations de montagne d'Ifrane, Mischliffen, Azrou et ses forêts de cèdres...

Un accueil d’exception

Les raisons ne manquent pas de venir au Maroc et de s'y attacher, mais n'oublions pas la principale  : la qualité de l'accueil des Marocains. Tolérants, respectueux et chaleureux, ils sont ouverts et naturellement portés vers le contact humain. Pour peu que vous fassiez preuve des mêmes vertus, les occasions de vous mêler à la population ne manqueront pas, souvent suivies d'une invitation à bavarder autour d'une théière brûlante. Le Fassi est d'ailleurs fier de sa ville, et fera tous les efforts du monde pour vous prouver qu'elle est la plus belle.

Une cuisine hors du commun

Tajine, couscous, pastilla... Ces mots évoquent en vous certainement quelque chose. Peut-être éveillent-ils même votre appétit... La cuisine marocaine est une des plus réputées au monde, et pour cause. Non seulement les plats traditionnels de base sont absolument succulents, mais ils convient à l'inventivité culinaire, ce qui rend tajines, et autres couscous, variés et toujours surprenants. D'une région à l'autre, d'une ville à l'autre, et même d'une famille à l'autre, le tajine n'a jamais le même goût, le couscous n'est jamais préparé de la même façon. A Fès tout particulièrement, les restaurateurs rivalisent de talent pour vous proposer des recettes originales. Au Maroc, la cuisine est toujours bonne, quel que soit votre budget : l'occasion de se régaler et de repartir avec quelques recettes en poche !

Une grande spiritualité

L'histoire de Fès, l'une des quatre villes impériales du Maroc, en fait incontestablement la capitale religieuse du pays. Un climat de spiritualité règne au sein de sa médina, la ville ancienne. La vie des habitants est rythmée au quotidien par les cinq appels à la prière (al-ahdan) lancés par le muezzin du haut de son minaret, et qui résonnent dans toute la ville. Les nombreuses medersas, ces écoles coraniques, ainsi que les mosquées, lieux de culte dont l'importance sociale est décisive, font planer une atmosphère de sérénité sur la ville. À Fes, on compte plus de 350 mosquées, dont certaines sont accessibles aux non-musulmans.

Un autre Maroc

Rares sont les voyageurs qui, pour une première découverte du Maroc, choisissent Fès comme destination. On lui préfère généralement Marrakech, en raison de son histoire légendaire, de ses infrastructures plus développées et de sa vie nocturne... Ou encore Ouarzazate, Merzouga et Zagora, aux portes du désert, qui révèlent les premières dunes et attirent les aventuriers séduits par la beauté et la sérénité de ses habitants nomades et de ses paysages.... Le Haut Atlas et la chaîne de montagnes du Toubkal, paradis des randonneurs et des amoureux du Maroc rurals avec ses villages berbères à flanc de collines... Alors que la région de Fès et de Meknès, moins connue, est toute aussi appréciée et appréciable ! Située entre les montagnes du Rif et le Moyen Atlas, cette région révèle un Maroc moins balisé touristiquement, à la culture berbère et métissée, qui offre de somptueux panoramas et de nombreuses possibilités. En hiver, Ifrane et ses stations enneigées permet de s'adonner aux activités sportives (randonnée, ski, etc.). En été, balades à pied, à cheval, à VTT ou encore en bateau à pédales sont idéales pour profiter des forêts de cèdres et des grands lacs. À quelques kilomètres, les médinas de Fès et de Meknès vous happent dans la frénésie du souk et de son artisanat réputé. Une région surprenante et attachante.

À savoir

Fès et sa région sont une destination relativement exigeante sur le plan budgétaire. Si les hébergements milieu de gamme sont assez peu développés, vous n'aurez aucun mal à trouver un riad charmant, voire luxueux, à condition d'y mettre le prix. Le Maroc est une destination assez bon marché en ce qui concerne la vie quotidienne, mais les infrastructures pour les touristes (hôtels, restaurants) sont relativement chères.

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