Tortuguero, c'est à la fois un village afro-caribéen et un parc national magnifique, entre mer et canaux. Côté mer, on y vient pour voir les tortues ; côté canaux, pour découvrir la faune et la flore en barque. Accessible seulement par voie aérienne ou maritime, cette zone est particulièrement préservée ; vous y apprécierez la sensation d'être " au bout du bout du monde ". Difficile de ne pas tomber sous le charme de cette nature à la biodiversité stupéfiante, et de ne pas adorer ce village où tout rappelle la Jamaïque. Venir au Costa Rica sans visiter Tortuguero serait une grave erreur. C'est une destination du pays à ne manquer sous aucun prétexte ! Malheureusement, l'explosion touristique de ces dernières années fait qu'en haute saison, on risque fort de se retrouver coincé au milieu d'un véritable embouteillage d'embarcations chargées de touristes trempés.

Le parc national de Tortuguero est un immense domaine lacustre. Son enchevêtrement de canaux, de marais et de rivières en fait une petite Amazonie, en plus de ses 35 km de plage. Côté climat, Tortuguero étant une zone de forêt tropicale humide, la moyenne annuelle des précipitations est de 6 000 mm ; les mois les plus secs sont février, mars, avril et septembre (température moyenne : 26 °C).Tortuguero signifie " là où pondent les tortues ", tout simplement ; le parc national de Tortuguero est en effet, depuis toujours, un lieu où les ces magnifiques créatures viennent pondre. Plusieurs espèces viennent enterrer leurs oeufs sur les plages locales : les tortues luth (ou baula, celles d'Ostional) entre février et juillet, puis les tortues vertes et les tortues caret entre juillet et octobre. Toutes sont observables dans les canaux proches de la mer, et particulièrement les vertes. Au XVIIe siècle, quand les Espagnols cultivaient le cacao sur cette côte, la viande de tortue était utilisée pour nourrir les marins pendant la traversée de l'Atlantique. Au début du XXe siècle, la mode des soupes à la tortue et des objets en écaille causa un tort immense à l'espèce, qui avait presque disparu au début des années 1950. A cette époque, le fondateur de la Caribean Conservation Corporation, Archie Carr, s'émut du sort de la tortue verte qui, chaque année, venait entre juillet et décembre pondre sur ces plages. Son travail aboutit finalement à la création de la zone de protection de l'espèce, qui fut transformée en parc national de Tortuguero en 1970. En plus d'une administration, Carr établit un programme d'éducation de la population locale qui jusqu'à cette époque vivait principalement de la pêche des tortues. Les pêcheurs devinrent guides et experts pour repérer les animaux et suivre leur évolution et, aujourd'hui encore, leurs descendants le remercient, car les habitants de la région vivent désormais essentiellement du tourisme et n'ont guère d'autres possibilités d'emploi dans une région où le chômage est élevé.

Mais Tortuguero, ce ne sont pas que les tortues ; une biodiversité unique en son genre se concentre dans ce parc national. Sillonner quelques canaux, surtout les secondaires, s'avère très intéressant tant pour le calme qui règne sur ces lieux vierges que pour la quantité d'animaux que l'on peut apercevoir dans cet environnement préservé : petits crocodiles qui se confondent avec les débris de bois, singes paresseux qui, suspendus aux branches, ne s'émeuvent de rien, oiseaux multicolores qui s'envolent au moindre son... La flore y est par ailleurs tout aussi riche et variée. Tortuguero abrite 11 habitats différents dans lesquels plus de 2 000 espèces de plantes dont 400 essences d'arbres prolifèrent. Concernant les animaux peuplant ce parc, on recense 309 espèces d'oiseaux, 111 espèces de reptiles, 57 espèces d'amphibiens et enfin 60 espèces de mammifères.

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COSTA RICA

Guide COSTA RICA

COSTA RICA 2020/2021

13.95 €
2019-11-20
504 pages

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