Le North Cascades National Park offre l'un des plus beaux paysages alpins des Etats-Unis : mers de glace, vallées suspendues, cascades, lacs enclos dans des cirques glaciaires.

A la différence des autres massifs montagneux de la Cascade Range (Mount Baker, Glacier Peak) situés en dehors du parc, les cimes dentelées des North Cascades ne sont pas d'origine volcanique ; elles ont été taillées par les cascades et les glaciers dans une pure roche granitique, après les soulèvements des ères tertiaire et quaternaire. Le parc réunit à lui seul plus de la moitié des glaciers des Etats-Unis (hormis l'Alaska). Vestiges de l'ancienne glaciation, les 318 glaciers ont creusé de larges cuvettes comme celle du Lake Chelan et ont façonné des sommets qui, à l'intérieur du parc, ne dépassent pas 2 800 m. A l'ouest, la chaîne forme une barrière climatique qui retient les précipitations : les lacs et les cours d'eau y sont nombreux, la végétation luxuriante ; les forêts particulièrement touffues abritent une faune variée : grizzlis, ours bruns, élans, loups, castors, aigles. Le versant oriental reçoit moins de soleil ; le climat y est plus sec et les pentes sont couvertes de pins et d'arbrisseaux. Les centaines de kilomètres de chemins de randonnée sont un paradis pour les aventuriers et les grimpeurs.

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13.95 €
2016-06-22
216 pages
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