En bus, en voiture de location ou en taxi, deux routes mettent aujourd'hui à cette région en contact avec le reste du pays. La première relie la région méridionale au bassin du lac Sevan, en passant par le col de Selim, ou Sulema, à 2 410 m d'altitude. Franchissant la puissante chaîne de Vardénis (point culminant : 3 522 m), elle méritait les sérieux travaux de terrassement qui la rendent désormais praticable, même en hiver. Les chameaux et les mulets devaient y être aussi à l'aise que les voitures, comme le laisse penser le beau caravansérail dont le col de Selim conserve les vestiges, rappelant que cette route fut, à l'époque médiévale, un des grands axes du commerce nord-sud, reliant le monde arabo-persan aux pays du Caucase.

Selon une inscription gravée à l'entrée du monument - en langue persane à l'extérieur et, plus discrètement, en arménien, à l'intérieur - le caravansérail fut édifié en 1332 par le prince Késar Orbélian. Il s'agit d'une longe salle voûtée dont les trois travées sont séparées par une double rangée de huit piliers carrés trapus, reliés par des arcs en plein cintre. Cette salle était réservée, semble-t-il, aux hommes, les animaux étant laissés à l'extérieur. Le confort n'y était pas vraiment celui d'une auberge, l'édifice faisant sans doute office de simple halte pour les caravaniers qui y passaient la nuit ; la lumière du jour ne filtre d'ailleurs que par trois lucarnes ouvragées en stalactites et percées dans la voûte de la nef centrale, elle-même recouverte par un toit en bâtière très légèrement pentu. Cette longue salle se prolonge par une petite construction ornée de sculptures, l'élément le plus intéressant de l'édifice ; son portail est surmonté d'un tympan conique décoré lui aussi de stalactites, d'inspiration nettement seldjoukide. Sculptés de part et d'autre de la façade faite de grosses pierres volcaniques grises et orange, un taureau et une chimère gardent l'entrée du caravansérail.

À voir / À faire à SELIM

Comment partir à SELIM ? Nos conseils & astuces

    Organiser son voyage à SELIM

    Photos de SELIM

    Il n'y a actuellement pas de photos pour cette destination.

    ARMÉNIE

    Guide ARMÉNIE

    ARMÉNIE 2018/2019

    15.95 €
    2018-07-13
    408 pages
    Avis