Fier, 55 000 habitants, chef-lieu de la municipalité de Fier (120 000 hab.) et de la préfecture de Fier (310 000 hab.), 33 km au sud-est du lagon de Karavasta (en suivant la SH54), 36 km au nord de Vlora (SH4), 62 km à l'ouest de Berat (via Lushnja), 66 km au sud de Durrës (SH4).

Située dans la plaine de Myzeqe, région agricole de tradition orthodoxe habitée aussi bien par les Tosques, les Guègues que les Aroumains, Fier est une ville relativement récente. Elle a pratiquement été créée ex nihilo en 1864 par le gouverneur ottoman Kahreman Pacha Vrioni. Celui-ci souhaitait créer un nouveau pôle commercial et artisanal le long de la rivière Gjanica. Il fit pour cela appel à un architecte français - un certain Barthélémy - qui dessina la cité sur plan et au cordeau à la manière du baron Haussmann. Cela explique les larges avenues qui quadrillent cette ville sans charme. Fier vit aujourd'hui de l'agriculture et surtout de l'exploitation de son sous-sol où, en 1928, a été découvert la plus importante réserve de pétrole d'Europe continentale. On en tire un pétrole brut lourd transformé en bitume pour les routes. En allant vers Berat, on découvre alors un paysage déprimant de derricks, de friches et camions citernes défonçant constamment la chaussée. Le centre-ville est dominé par deux grands édifices religieux : une énorme mosquée financée par l'Arabie saoudite inaugurée en 2005 ; la cathédrale orthodoxe St-Georges (katedralja e Shën Gjergjit). Cette dernière, qui date du XVIIIe s., a été profondément remaniée, puis restaurée en 1997-2000. Elle incorporait à l'origine des éléments provenant de l'antique cité d'Apollonie. Non loin de là se trouve un petit musée d'Histoire qui abrite certains des vestiges des sites d'Apollonie et de Byllis. Il est situé dans une rue perpendiculaire au grand axe est-ouest Rruga Semanit qui se nomme Leon Rei, en hommage à l'archéologue français Léon Rey qui mena la première grande campagne de fouilles du site d'Apollonie en 1923-1924.

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15.95 €
2018-05-02
288 pages
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