Environ 45 000 habitants. Mercedes est né à l'emplacement du lieu-dit Paso de la Calera, sur un méandre du río Negro. Alors que ce n'était encore qu'un village, le vice-roi Loreto lui octroya en 1791 le titre de Villa de Nuestra Señora de las Mercedes. En 1788, le prêtre Manuel Antonio de Castro y Careaga posa la première pierre de la chapelle nouvelle (Capilla Nueva). Les habitants de Mercedes furent parmi les premiers à se rallier à la guerre d'indépendance et la Revolución de Mayo. De même, le fameux Grito de Asencio fut lancé tout près de la ville, " inaugurant " le cycle révolutionnaire. Ensuite, Artigas lancera lui aussi une fameuse proclamation le 11 avril 1811 dans la cité même. Mais, au XIXe siècle, la ville commence à souffrir des désordres de la guerre et en 1843 elle est incendiée durant le conflit opposant Rivera et Oribe. Ce n'est qu'ensuite qu'elle va véritablement se développer, profitant d'une forte immigration surtout d'origine argentine (ceux qui fuyaient la dictature de Rosas) mais aussi basque, portugaise, britannique et italienne. La ville prit son visage actuel au début du siècle avec la construction de la cathédrale et de la rambla. Le train arriva en 1901, la reliant à Montevideo, et la route suivit en 1930. Le port fluvial construit au XIXe siècle fut aussi une importante source de revenus pour Mercedes qui pu profiter ainsi de la navigation à vapeur sur le río Uruguay et du commerce induit. Aujourd'hui, c'est un centre régional important tant au niveau de l'agriculture que de l'industrie et des services. Le principal intérêt de cette ville est que l'on peut louer une barque pour voguer sur le río Negro. Sinon, Mercedes vaut le déplacement pour son architecture coloniale, son charme suranné, le parque Mauá et la Villa Soriano, estampillée " première ville du pays ".

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16.95 €
2017-11-22
360 pages
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