Guide de BELFAST : Jeux, loisirs et sports

Disciplines nationales

Les Irlandais ont leurs propres sports, comme le hurling et le football gaélique, dont on n'entendra parler nulle part ailleurs. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, le rugby n'est pas le sport national. Ce sont les sports gaéliques qui font fureur. La séparation entre l'Irlande et l'Irlande du Nord n'est pas prise en compte lorsqu'il s'agit du rugby et des sports gaéliques.

Beagling

Pratiquée en hiver, c'est une sorte de chasse à pied où les participants, derrière une meute de beagles, partent sur les traces d'un lièvre. La chasse s'arrête lorsque le lièvre est pris au piège par la meute. La proie n'est jamais tuée. Cette chasse demande une bonne condition physique, car les marches sont longues.

Course de chevaux

Extrêmement populaires, comme vous le constaterez dans certains pubs en voyant le nombre de joueurs passionnés devant la télévision et de bookmakers.

Course de lévriers

Très populaires, elles font l'objet de paris endiablés et les sommes engagées sont souvent astronomiques.

Football gaélique

Mélange de rugby et de football, c'est le sport préféré des Irlandais. Le football gaélique se joue avec deux équipes de 15 joueurs sur un terrain d'environ 137 m de longueur sur 82 m de largeur. Les buts sont de la même forme que des poteaux de rugby, avec une barre transversale légèrement plus basse. Le ballon de football gaélique est rond, légèrement plus petit qu'un ballon de football. Il peut être porté à la main sur une distance de quatre pas et peut alors être passé au pied (kick) ou bien passé à la main (hand pass) en frappant la balle avec la paume de la main ou le poing. Pour marquer, il faut envoyer le ballon avec le pied, la main ou le poing, entre les poteaux. L'équipe marque un point pour chaque but au-dessus de la barre transversale et trois points quand elle passe en dessous.

Handball

Rien à voir avec ce que l'on appelle handball en France. Ce jeu est plutôt apparenté à la pelote basque, il se joue à la main nue avec une petite balle que l'on fait frapper contre un mur.

Hurling

Inventé il y a 4 000 ans, le hurling est le sport le plus ancien en Irlande. On dit même qu'il est joué au paradis (" the game they play in heaven "). Le hurling s'apparente au hockey sur gazon. C'est un jeu d'adresse rapide qui se joue sur un terrain aux dimensions d'un terrain de football avec une crosse en bois et une petite balle de cuir. C'est le sport le plus rapide du monde. Les équipes se composent de 15 joueurs dont l'objectif est de frapper dans la balle pour l'envoyer entre les poteaux adverses. Il est très difficile de repérer la balle et par conséquent de suivre le match, mais il est intéressant d'y assister, car les commentaires sont souvent en gaélique.

Rugby

En 1823, alors qu'il joue au football dans la ville anglaise de Rugby, William Webb Ellis s'empare du ballon à la main et le dépose derrière les buts. Il vient simultanément de donner naissance au rugby et de marquer le premier essai de l'histoire. Cette nouvelle règle ne sera officialisée qu'en 1841, et deux ans plus tard sera créé le premier club de rugby d'Angleterre, le Guy's Hospital. Si son palmarès n'est pas aussi brillant que celui de l'Angleterre, l'équipe nationale irlandaise (qui regroupe sous un même maillot les joueurs de la république d'Irlande et d'Irlande du Nord) fait partie des meilleures mondiales. Sur le plan historique tout d'abord, puisque le premier club du pays, le Dublin University, voit le jour en 1854, suivi du NIFC en 1868, des Wanderers et du Queen's University en 1869, et de Lansdowne et Dungannon en 1873. L'Irish Rugby Football Union est fondée en 1874, et l'équipe d'Irlande dispute son premier match à Dublin le 13 décembre 1875 contre l'Angleterre (victorieuse). L'Irlande a également joué un rôle fondateur dans l'institutionnalisation du sport puisqu'elle a créé en 1886, avec l'Ecosse et le Pays de Galles, l'International Rugby Board. Cette instance, qui réunit aujourd'hui les fédérations de 76 pays, promeut le jeu et en définit le statut et les règlements. Le pays compte actuellement plus de 200 clubs de rugby.

Sports nautiques

La planche à voile et le surf se pratiquent presque partout. Le ski nautique bénéficie des plans d'eau et des lacs.

Le tournoi des Cinq Nations (depuis 1910), puis des Six Nations (depuis 2000)

Les équipes britanniques (Angleterre, Ecosse, Pays de Galles et Irlande) ont pris l'habitude très tôt (1883) de se rencontrer en tournoi annuel. Lorsque la France parvient à se faire accepter dans cette confrontation en 1910, celle-ci devient le Tournoi des Cinq Nations. Depuis cette époque, chaque hiver célèbre la consécration d'une des cinq équipes. Celle qui parvient à gagner ses quatre matchs réalise le Grand Chelem. Celle qui n'en a gagné aucun remporte la Cuillère de bois. Enfin, l'équipe qui totalise trois victoires dans les matchs entre équipes britanniques obtient la Triple Couronne.

En 2008, l'Irlande ne brille pas par ses résultats et termine quatrième du tournoi des 6 nations (l'Italie s'est ajoutée au programme depuis 2000). Eddie O'Sullivan, à la tête de XV Trèfle depuis 2001, quitte son poste.

2009 voit en revanche la consécration de l'équipe irlandaise qui sort vainqueur du tournoi devant l'Angleterre et remporte également le Grand Chelem (c'est-à-dire tous les matchs). Le XV d'Irlande, considéré comme l'une des meilleures nations européennes, brille lors des éditions 2014 et 2015. Elle termine troisième en 2016, deuxième en 2017, avant de remporter le Grand Chelem à nouveau en 2018, le troisième de son histoire. En 2019, l'Irlande a fini troisième.

Activités à faire sur place

Sur place, le golf, la pêche et les randonnées sont les principales activités. Mais une multitude d'autres sports s'offrent à vous :

Le beagling, le handball et les sports nautiques, véritables disciplines nationales.

Escalade. Véritable paradis pour les amateurs débutants ou confirmés, plusieurs hauts-lieux en pleine nature.

Renseignements : pour l'ensemble des prestataires d'activités en plein air, consultez le site www.outdoorni.com. Pour des idées de randonnées, direction www.walkni.com

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