Guide de SEOUL 서울 : Jeux, loisirs et sports

Joueur d'échecs.
Joueur d'échecs.
Disciplines nationales
Taekwondo.
Taekwondo.

Même si la plupart des sports sont pratiqués en Corée, les arts martiaux tiennent véritablement le haut du tableau. Parmi eux, se trouvent le taekwondo, art martial coréen qui, longtemps utilisé dans l'armée et le ssireum, est un sport entre la lutte mongole et le sumo. Cette dernière activité était le passe- temps favori des paysans quelques siècles auparavant.

Sports

L'escalade, le tennis, le jogging (pratiqué le matin par les citadins), ou les matchs de football organisés entre amis, et dans les cours des écoles. Presque tous les sports sont pratiquables en Corée. En dehors des randonnées en montagne, le ski, le golf (cher), le basket, le base-ball, le badminton et les arts martiaux s'affirment comme les plus populaires.

Le taekgyeon, l'ancêtre du taekwondo, est l'art martial coréen. Il est pratiqué depuis les Trois Royaumes et les hwarang de Silla s'y adonnaient. Il fut systématisé et adopté comme art martial des armées sous Goryeo, Joseon encourageant également sa pratique pour la défense du pays. Il fut interdit par les Japonais pendant la période coloniale et fut donc évidemment relancé après la libération, moment où il prit le nom de taekwondo. Il est pratiqué comme un sport et presque tous les Coréens l'apprennent (même les filles à présent). Ce sport très élégant, à la fois défensif et offensif, demande de la souplesse car les coups de pieds et les sauts sont beaucoup utilisés. Il est maintenant sport olympique et un festival lui est dédié dans sa ville d'origine, Chungju. Des cours pour étrangers sont disponibles, particulièrement à U.N. Village, mais l'apprentissage est évidemment possible dans l'un des innombrables clubs coréens de Séoul.

Les Coréens sont fiers du taekwondo, non seulement comme sport, mais aussi et surtout comme moyen d'autodéfense et d'autodiscipline. des vertus qui sont sans cesse rappelées, y-compris à l'occasion des grandes compétitions, dont le Hanmadang International de Taekwondo (dont la date et le lieu varient d'une année à l'autre, www.kukkiwon.or.kr) ou les championnats internationaux de taekwondo de Chuncheon (en été, dans cette ville située à 80 km à l'est de Séoul, www.koreaopentkd.org).

Le ssireum. Un autre sport coréen est le ssireum ou lutte. En fait, on peut dire que le ssireum est un peu le cousin du sumo japonais, mais il est cependant plus " visuel " que ce dernier. Né il y a plus de 1 500 ans comme sport d'auto-défense, le match de ssireum commence toujours de la même manière : les adversaires s'attrapent mutuellement par leur satba, ou short de combat.

Les sports aquatiques : la pêche en mer ou en eau douce, le ski nautique, la planche à voile sont également très appréciés. Les îles dans la baie d'Incheon, mais aussi les lacs qui entourent la capitale sont les lieux privilégiés de ces activités.

Le tir à l'arc. La pratique de ce sport est très courante en Corée du Sud, et les exploits de l'équipe nationale lors des compétitions sportives, notamment les Jeux Olympiques, attestent de la tradition d'archers des Coréens. Ce sport est également très souvent pratiqué dans les sites touristiques où des démonstrations de sports traditionnels sont offertes.

Loisirs

Malgré l'apparence parfois un peu " rigide " de la Corée, la population s'avère être adepte des sorties. Séoul possède, à l'image de grandes capitales du monde, d'innombrables restaurants, brasseries, bars, salles de cinéma, clubs de jazz et casinos. Et les quartiers destinés aux loisirs ne cessent de se multiplier. On compte également un nombre important de parcs d'attraction en périphérie de la capitale coréenne, ou même parfois au coeur des quartiers résidentiels, au sud de la rivière Han en particulier. Les Coréens aiment boire, chanter, danser. La soirée débute en général au restaurant, et se prolonge souvent par un karaoké, divertissement très populaire qui réunit toutes les générations. Pour les Coréens, pousser ainsi la chansonnette est synonyme de convivialité. Ils sortent aussi en discothèque, le plus fréquemment en groupe. Ce peuple, très fier de la croissance économique du pays, compte aussi le shopping parmi ses loisirs favoris : certains centres commerciaux et marchés des grandes villes restent même ouverts toute la nuit ! Les Coréens avouent aimer particulièrement les loisirs " facilement consommables ", comme le cinéma ou la télévision, qu'ils font passer largement avant les journaux, la radio et les revues d'après le quotidien séoulien Donga Ilbo. Les jeux vidéos prennent aussi une grande place dans les distractions coréennes. Sur consoles, sur PC, dans des salles de jeux bruyantes, mais surtout en ligne : 80 % des 8-24 ans joueraient en ligne, faisant ainsi de leur pays le premier client de ce type de jeux au monde. Enfin, il faut savoir que les Coréens restent tout de même attachés à leurs traditions, et, en conséquence à leur entourage. Les réunions, pique-niques et autres sorties familiales demeurent des activités de prédilection.

Activités à faire sur place

Pendant la période estivale, des troupes de professionnels de Taekwondo proposent des spectacles gratuits dans les principaux sites touristiques de Séoul (dure une heure environ, à ne pas manquer !), et dispensent de très intéressants cours d'initiation aux étrangers. Le coût est de 20 000 w pour une séance, avec instructions en anglais. Pour plus d'informations sur le programme des lieux des représentations et des cours (qui sont toujours dispensés en des lieux différents, selon le principe d'une troupe ambulante), procurez-vous les brochures auprès d'un bureau de tourisme, ou consultez tout simplement le site officiel du taekwondo à Séoul, www.taekwonseoul.org (avec explications et programmes en anglais), ou par téléphone (+82 2 3469 0134). Des écoles privées proposent également des enseignements plus poussés de taekwondo, mais à des coûts plus prohibitifs, et sur des périodes plus longues.

Les sports de plein-air peuvent de leur côté être pratiqués dans les environs de Séoul.

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