Lake Geneva est une destination extrêmement touristique en été, en raison de sa proximité avec Chicago (un peu plus d'une heure et demie de voiture). Ce vaste lac, entouré de petites collines, de plages et de sentiers pédestres, offre des activités saisonnières multiples. Son plan d'eau se remplit de bateaux en été et se transforme, en hiver, en un grand glaçon.

Parmi les principales activités estivales, citons les balades en kayak, les croisières dans des bateaux rénovés du même type que ceux qui naviguent sur le fleuve Mississippi, certains avec des roues à aubes, les baignades et autres jeux nautiques sur les plages de Riviera Beach (payante 7 US$ pour les plus de 13 ans, et 4 US$ pour les plus jeunes), Library Park et de Big Foot Beach State Park, les promenades le long des berges, le golf sur des pelouses soigneusement tondues, les vols en montgolfière...

L'hiver, la grande activité est de pêcher dans les trous de glace, ou de braver les éléments en faisant de la voile sur les étendues glacées, grâce à des chars à glace, sortes de dériveurs posés sur des patins à glace. Le grand défi, c'est de réussir à sauter par-dessus les vingt mètres d'eaux libres qui ne gèlent jamais dans la partie centrale du lac. Un défi que, par moments, certains ratent. On les ramène alors vite sur le bord pour les décongeler. Citons aussi le championnat national de sculpture sur glace, qui se déroule près des Riviera Docks, en plein centre, sur les rives du lac.

Histoire

Après que les populations indiennes qui vivaient dans les environs (les Indiens appelaient le lac Kish-Way-Kee-Tow, c'est-à-dire " eau claire ") en ont été chassées, les industriels du bois se ruèrent vers Lake Geneva. En 1836, les scieries investirent ses rives. Les cascades d'eau et les petits torrents qui se déversaient dans le lac étaient les moteurs de cette industrie. (On peut toujours voir un canal et son petit barrage près de la chambre de commerce, sur Wrigley Drive.) A partir de ce moment, Lake Geneva se développa rapidement.

En 1837, le plan de la ville fut dessiné, et la population grandit à un rythme effréné, attirée par les retombées économiques des scieries. Après la guerre de Sécession, Lake Geneva devint un lieu de vacances pour les riches familles de Chicago.

En 1871, suite au grand incendie de Chicago, des familles entières déménagèrent à Lake Geneva en attendant de faire reconstruire leurs habitations détruites. Dès lors, les abords du lac s'ornèrent de superbes maisons victoriennes qui font encore partie de l'héritage historique du lieu. Aujourd'hui, pour éviter qu'il ne se pollue, il est toujours interdit de construire des bâtiments commerciaux sur les bords du lac.

À voir / À faire à LAKE GENEVA

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