Guide de CHICAGO : Comment partir ?

Partir en voyage organisé
Spécialistes
Généralistes

Vous trouverez ici quelques tours-opérateurs généralistes qui produisent des offres et revendent le plus souvent des produits packagés par des agences spécialisées sur telle ou telle destination. S'ils délivrent des conseils moins pointus que les spécialistes, ils proposent des tarifs généralement plus attractifs.

Sites comparateurs

Plusieurs sites permettent de comparer les offres de voyages (packages, vols secs, etc.) et d'avoir ainsi un panel des possibilités et donc des prix. Ils renvoient ensuite l'internaute directement sur le site où est proposée l'offre sélectionnée. Attention cependant aux frais de réservation ou de mise en relation qui peuvent être pratiqués, et aux conditions d'achat des billets.

Partir seul
En avion

Aller-retour Paris-Chicago à partir de 600 €. A noter que la variation de prix dépend de la compagnie empruntée mais, surtout, du délai de réservation. Pour obtenir des tarifs intéressants, il est indispensable de vous y prendre très en avance. Pensez à acheter vos billets plusieurs mois avant le départ !

Principales compagnies desservant la destination
Aéroports
Sites comparateurs

Certains sites vous aideront à trouver des billets d'avion au meilleur prix. Certains d'entre eux comparent les prix des compagnies régulières et low-cost. Vous trouverez des vols secs (transport aérien vendu seul, sans autres prestations) au meilleur prix.

En bus
En bateau
Location de voitures
Se loger

L'hébergement de la région des Grands Lacs est classé en plusieurs catégories.

Hôtels

Les hôtels. Dans les grandes villes comme Chicago, St. Paul, Minneapolis, Madison, Milwaukee ou Detroit, le prix d'une nuit peut varier considérablement d'un hôtel à l'autre, selon la saison, les jours de la semaine, les conventions tenues en ville. En général, il faut compter autour de 120 US$ pour une chambre standard, c'est-à-dire avec un lit double, salle de bains, télévision. La plupart des hôtels proposent Internet gratuitement dans les chambres, et certains même le petit-déjeuner. Pour environ 25 US$ de plus par nuit, certains hôtels proposent d'ajouter un lit supplémentaire dans la chambre pour accommoder deux personnes en plus. Les hôtels dits " de luxe " peuvent très bien pratiquer des bas tarifs même en pleine saison, il suffit de s'y prendre à l'avance (120-150 US$). Pour les meilleurs tarifs, consultez les sites Internet des offices du tourisme, ils proposent souvent des offres promotionnelles, même en plein été. A Chicago, en plein été, il est très difficile d'obtenir une chambre d'hôtel sans réservation. Chicago est une ville de conférences, et les chambres sont souvent réservées des mois à l'avance. Sachez également que les prix sont souvent indiqués hors taxe (d'environ 17 %).

Les motels. Version bas de gamme des hôtels, les motels sont très nombreux sur le territoire des Grands Lacs, surtout dans et autour des petites villes. Ils peuvent être une très bonne option pour les familles et les groupes d'amis qui voyagent ensemble. Très standards, ils offrent le strict minimum, la chambre typique avec un lit double, un cabinet de toilette, une baignoire. Etant en général situés un peu en dehors de la ville, les motels peuvent offrir à leurs clients des places de parking réservées. Une nuit coûte autour de 60 US$, avec toujours la possibilité d'ajouter un lit supplémentaire si vous voyagez à plus de deux. Les motels situés dans les grandes villes proposent des chambres à partir de 70 US$.

Auberges de jeunesse

Les auberges de jeunesse sont le meilleur moyen de se loger pour pas cher, surtout dans les villes, et elles sont généralement de grande qualité. Les chambres sont très souvent des dortoirs comptant de 4 à 12 lits, avec salle de bains à partager. A savoir que la majorité d'entre elles offre également des chambres privées. Les auberges comprennent habituellement cuisine et salle commune avec TV, ainsi que plusieurs autres services (petit déjeuner, laverie, programme d'activités guidées, etc.).

Il existe des auberges de jeunesse indépendantes, mais les chaînes sont généralement des valeurs sûres, à commencer par Hostelling International, une agence d'auberges de jeunesse implantée partout dans le monde. Site Web de Hostelling International aux États-Unis : www.hiusa.org

Campings

Hors saison hivernale, les campings, nombreux dans la région des Grands Lacs, vous ouvrent leurs champs, forêts et bords de lac. Ceux que nous avons inclus dans ce guide sont majoritairement situés dans des parcs naturels, ce qui constitue un gage de propreté et une garantie de prix. L'entrée en voiture dans les parcs naturels est payante (10 US$ la journée pour une voiture, 35 US$ pour un pass valide toute l'année). Un emplacement pour une nuit revient à 10 à 12 US$. Il existe par ailleurs des campings privés, qui sont d'un standing plus élevé, certains avec eau chaude. Les campings pouvant être rapidement complets en été, la meilleure solution est de réserver sa place sur www.reserveamerica.com, où cent mille sites sont répertoriés.

Bons plans
Se déplacer
Bateau

Un service de ferry est disponible pour traverser le lac Michigan entre Milwaukee (Wisconsin) et Muskegon (Michigan). La compagnie Lake Express, basée à Milwaukee, propose deux départs par jour au printemps et à l'automne, et trois départs en été. La traversée dure 2h30.

Train

La compagnie Amtrak (✆ +1 800 872 7245, wwww.amtrak.com) gère un immense réseau ferroviaire à travers tout le pays. Le train représente rarement la solution la plus rapide, la moins chère ou la plus pratique, mais offre une manière de voyager pittoresque et confortable. Le réseau permet de relier entre elles les plus grandes agglomérations du pays et de nombreuses villes plus modestes. En général, plus on réserve tôt, moins on paie cher. Amtrak propose des forfaits vacances comprenant la location d'une voiture, l'hôtel, les excursions et les visites. Les forfaits Air-Rail combinent un aller en train et un retour en avion (ou vice-versa). Le forfait USA Rail permet d'effectuer un nombre illimité de trajets en 2e classe dans une région donnée sur une période de 15, 30 ou 45 jours. Le prix (de 459 US$ à 900 US$) dépend du nombre de régions traversées et de la durée du forfait.

Transports en commun

A l'exception des grandes agglomérations, les transports publics s'avèrent rarement pratiques pour les voyageurs et desservent mal les villes excentrées et les banlieues. Cependant, ils sont en général bon marché et fiables. La sécurité n'y est pas toujours au rendez-vous.
Des navettes constituent un moyen de transport commode et bon marché vers et depuis les aéroports. Certaines respectent des itinéraires et des arrêts précis tandis que d'autres offrent un service de porte à porte. Compter environ 20 US$ par personne.

La plupart des villes offrent un bon réseau de bus urbains. Ils sont principalement destinés aux habitants qui se rendent sur leur lieu de travail et le service est restreint en soirée et le week-end. Le coût du trajet varie : gratuit dans certains endroits (souvent les centres-villes), jusqu'à 2 US$ ailleurs.
L'agglomération de Chicago possède un métro, un réseau de trains et de bus qui représentent le meilleur moyen de transport urbain, tandis que Minneapolis et Saint Paul sont dotées d'un réseau de métro externe plutôt efficace et en voie de développement. A Detroit, le système de bus s'améliore tranquillement, notamment sur les grands axes (avenues Michigan, Woodward et Gratiot). Un nouveau tram, le QLINE, dessert le centre-ville, Midtown et New Center sur l'avenue Woodward. Mais si vous comptez vraiment explorer la ville, une voiture est nécessaire.

Voiture

Permis de conduire. Pour un séjour de moins de trois mois : le permis de conduire français (un ou trois volets) de plus d'un an est valable dans tous les Etats. Vous devez être âgé d'au moins 21 ans (dans quelques cas 25 ans) pour louer une voiture aux Etats-Unis. Dès lors que le temps de séjour dépasse trois mois, le permis français ne suffit plus et il devient obligatoire de passer le permis de conduire dans l'Etat de résidence, ou bien de faire convertir son permis français en permis américain si des accords de réciprocité ont été conclus entre la France et l'Etat américain où vous résidez. C'est notamment le cas pour l'Illinois, le Wisconsin et le Michigan. Les lois étant différentes selon l'Etat, nous vous conseillons de contacter les consulats français des Etats concernés.

Conduite. En ce qui concerne la conduite, on s'habitue très rapidement aux vitesses automatiques, on se prend même à siroter un café d'une main, tandis que l'autre repose nonchalamment sur le volant. En revanche, il faut apprendre à se repérer sur les Highways, les Interstate Highways, les County Roads, car, en général, les panneaux indicateurs à l'intérieur des villes n'indiquent pas le nom des villes auxquelles mènent les routes mais la direction cardinale (nord, sud, est, ouest). Il existe néanmoins un moyen simple et (le plus souvent) fiable pour connaître la direction générale d'une Interstate Highway ou d'une State Highway. Les Interstate principales ont un ou deux chiffres (I-5, I-40). Si le numéro est pair, la route va courir est-ouest. Si le numéro est impair, elle ira nord-sud. Les Interstate à trois chiffres (un chiffre préfixe suivi du numéro de l'Interstate) sont des prolongements des Interstate principales. Par exemple, la I-294 est le prolongement de la I-94. Si le numéro préfixe est pair, il s'agit d'un " bypass ", c'est-à-dire que vous allez éviter le centre urbain. Si le numéro préfixe est impair, il s'agira d'un " spur ", et vous serez alors dirigé vers le centre de la ville.

Taxi

Les taxis circulent dans les zones les plus fréquentées des grandes villes. Ils sont équipés de compteurs et font payer la prise en charge entre 1 à 2 US$, puis au moins 1,20 US$ par mile (1,6 km). Ne pas oublier d'ajouter un supplément pour les bagages et un pourboire de 10 à 15 %.

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