Guide de TORONTO : Population et langues

Toronto est une véritable mosaïque culturelle et linguistique. Alors que la moitié de sa population est née à l'étranger, plus de 70 nationalités se côtoient le long de ses grandes artères. On y retrouve des groupes ethniques qui parlent plus de 140 langues et dialectes différents. Selon les résultats du dernier recensement de 2011, la ville de Toronto représente 8 % de la population totale du Canada, mais 20 % de ses immigrants (et 30 % des immigrants récents). La province héberge également le plus grand nombre d'autochtones au Canada, soit environ 20 % de la population autochtone du pays.

Les minorités visibles

Selon la définition officielle au Canada, une " minorité visible " s'applique aux personnes ni blanches, ni caucasiennes, ni aborigènes. Dans la région métropolitaine de Toronto, près de la moitié de la population se considèrent comme faisant partie d'une de ces minorités. Les minorités les plus importantes répertoriées sont les Sud-Asiatiques, les Chinois, les Noirs, les Philippins et les Latino-Américains.

Les peuples autochtones

Selon les données du ministère des Affaires autochtones de l'Ontario, un peu plus de 2 % de la population ontarienne est d'origine autochtone, soit environ 300 000 personnes d'ascendance amérindienne ou inuite enregistrées auprès du gouvernement (résidents et non-résidents). Ce groupe représente environ 20 % de la population autochtone du pays, soit la plus forte concentration au Canada. Les autochtones sont composés des peuples des Premières Nations (Amérindiens), des Métis et des Inuits. Une journée leur est d'ailleurs dédiée d'un océan à l'autre : le 21 juin, Journée nationale des autochtones.

Les autochtones de l'Ontario sont répartis en sept nations : Algonquin, Cri, Delaware, Haudenosaunee, Odawa, Ojibway (Chippewa) et Potawatomi. Ces nations vivent dans plus de 200 réserves dispersées sur l'ensemble du territoire de l'Ontario. A noter qu'il n'y a pas d'Inuits sur le territoire de l'Ontario.

Les Autochtones

On réduit trop souvent l'histoire de ce qu'on appelle le Nouveau Monde à celle de sa colonisation par l'Ancien Monde, épisode récent par rapport à la longue présence de l'homme sur le continent. Les premiers occupants de l'Amérique furent les Amérindiens qui, venus d'Asie en franchissant le détroit de Béring par vagues successives, ont fait preuve d'une certaine ingéniosité pour subsister dans un environnement souvent hostile. Aujourd'hui, le Canada compte un peu plus d'un million d'Amérindiens, de Métis et d'Inuits divisés en différentes nations dispersées sur l'immensité du territoire.

Un statut à part. Le clivage perdure entre les Amérindiens et les Blancs, accentué par une méconnaissance réciproque. Les Amérindiens ont un statut fiscal privilégié et bénéficient de certains avantages particuliers, notamment un statut dérogatoire pour la chasse et la pêche. Mais lorsqu'on prend le temps de lire la Loi sur les Indiens, on découvre que la vie sous un statut d'amérindien est loin d'être rose. Une vie au crochet de l'Etat où le décrochage scolaire, l'alcoolisme et la violence font tristement partie de la routine quotidienne. Une vie où pendant des siècles, on a tenté de faire disparaître toute trace de culture, langue et coutumes chez les peuples autochtones.

Certaines réserves ont toutefois connu un sort plus enviable en développant de meilleurs services sociaux et une offre culturelle et touristique de qualité.

La question autochtone au Canada. Le Canada actuel s'efforce, plus que par le passé, de se préoccuper de ses minorités, surtout depuis l'arrivée au pouvoir de Justin Trudeau. A savoir qu'une Commission de vérité et réconciliation s'est conclue en mai 2015 au sujet des pensionnats autochtones, et que le gouvernement entend bien effectuer la mise en oeuvre des recommandations de la Commission. Et après des années de pressions auprès de l'ancien gouvernement Harper, demandes qui n'ont essuyé que des refus de sa part, une enquête nationale sur les quelque 1 200 femmes et filles autochtones disparues ou assassinées est finalement en cours. Autre bon coup du gouvernement actuel : il appuie désormais sans restriction la Déclaration sur les droits des peuples autochtones de l'ONU, abandonnant ainsi la position d'objecteur permanent qu'il maintenait jusqu'à maintenant. Bonus : des promesses électorales concernant l'injection massive de fonds pour l'éducation et la santé, des crédits pour les communautés faisant la promotion de leur langue et de leur culture, l'accès à l'eau potable dans toutes les communautés, la révision, l'abrogation et l'amendement de toute loi en vigueur qui ne respecte pas les droits des autochtones ou qui a été adoptée sans véritable consultation, etc. En bref, depuis que les autochtones commencent à s'unir, leurs revendications politiques sont de plus en plus écoutées. Et avec la collaboration qui s'installe entre le nouveau gouvernement de Justin Trudeau et les Premières Nations, Métis et Inuits du pays, on peut s'attendre à une nouvelle ère de relations entre ces " clans " que l'histoire a trop longtemps divisés.

Tourisme autochtone. A la fin des années 1980, certaines nations ont commencé à accueillir des touristes sur leurs territoires, dans le but de leur faire connaître leur environnement, leur habitat et leur culture. Le créneau touristique s'est développé à un point tel que plusieurs associations et organismes ont vu le jour pour chapeauter un réseau offrant divers services allant de l'hébergement aux activités traditionnelles. Une belle manière de vivre le " vrai " Canada !

Langues

Dans la ville la plus diversifiée du Canada, environ 45 % de la population a une langue maternelle autre que l'anglais ou le français. Dans l'ordre d'importance, les langues majeures parlées par les Torontois sont le cantonais, le tagalog (philippin), l'italien et l'espagnol.

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