Née au début du XIXe siècle, Ottawa a longtemps été une région agricole et forestière, où ont afflué Irlandais et Canadiens français. Jadis, avec l'Ile-aux-Allumettes, elle servait de lieu de rencontre aux peuples algonquins. Ville au passé tumultueux, elle fut d'abord baptisée Bytown et elle a été le théâtre de batailles légendaires entre Irlandais et Canadiens français. On n'a qu'à penser à l'homme fort mythique Jos Montferrand pour faire resurgir l'image de la bourgade ouvrière.
Aujourd'hui, pourtant, Ottawa la Victorienne s'impose en Haute-Ville, tandis qu'Ottawa la francophone s'anime en Basse-Ville. Un piéton francophone (bilinguisme oblige) s'y sent parfaitement à l'aise. Tout est à sa portée, même Gatineau, la municipalité québécoise voisine. Ottawa doit son indéniable cachet au Premier ministre sir Wilfrid Laurier qui rêvait d'en faire la Washington du Nord. Les édifices historiques, notamment les bâtiments néogothiques du Parlement (sur la colline qui domine la rivière Outaouais), ainsi que les nombreux espaces verts, la distinguent des autres villes nord-américaines. Le canal Rideau qui se faufile au coeur de la ville est un lieu de détente très apprécié des résidents et visiteurs. Trop souvent esquivée par les touristes francophones, préférant se rendre dans un grand centre urbain comme Toronto ou dans la célèbre ville de Québec, Ottawa mérite d'être redécouverte. En 2017, à l'occasion du 150e anniversaire de la Confédération canadienne, la ville a redoublé d'efforts afin d'attirer les visiteurs. Et ça se voit. Les musées se sont refait une beauté, les restaurants ont fleuri, les hôtels aussi, et le dernier quartier tendance de Wellington dispose de toutes les attractions culturelles et gastronomiques du moment. Située à la frontière de l'Ontario et du Québec, cette sereine cité offre au voyageur le meilleur des deux cultures. Une occasion rêvée de sentir le pouls du Canada.

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