Les férus d'histoire se doivent de passer par Silves. Cette commune d'à peine 11 000 habitants, et qui a longtemps prospéré grâce à l'industrie du liège, évoque le passé métissé de la région. Silves a su rester un petit bourg très charmant, couronné d'un château fort. Le fleuve Arade qui sillonne l'intérieur de l'Algarve a longtemps permis à certains peuples de pénétrer l'intérieur des terres et d'en ressortir facilement. C'est pour cette raison que les Maures avaient notamment décidé d'y faire construire une cité importante.
Silves est surtout connu dans l'histoire portugaise pour avoir été la dernière capitale des Maures en Algarve. Jusqu'au XIVe siècle, la cité a même concurrencé Lisbonne par sa puissance. Sa grande activité artistique et culturelle lui a valu le titre de berceau de la poésie arabo-andalouse. D'ailleurs, ce n'est sûrement pas un hasard si les troupes chrétiennes du XIIe siècle firent de Silves leur cible prioritaire au moment de la conquête du sud. Elles avaient bien conscience du poids stratégique de la ville.

Silves fut conquis en 1189, avant que deux ans plus tard les Maures n'en reprennent le contrôle. Finalement, ils durent l'abandonner devant les nouveaux assauts de l'ennemi chrétien, en 1249. En 1266, le roi du Portugal décida de créer une cathédrale à Silves. Elle fut logiquement bâtie sur la mosquée musulman. Conscients de l'importance de la ville dans le sud du pays, les Portugais décidèrent de garder Silves comme capitale de l'Algarve jusqu'au XVIe siècle.
De l'occupation mauresque à Silves, plus de traces. Dommage ! La rage destructrice des conquérants chrétiens n'épargna que le château et ses fortifications... La ville a mis en place récemment une Casa de cultura islamica pour organiser des événements culturels et un centre d'interprétation de la culture islamique dans les locaux de l'office de tourisme.

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12.95 €
2020-02-12
564 pages
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