Ici encore, Dame Histoire porte des cheveux blancs, puisqu'il faut remonter au XIVe siècle pour connaître l'origine de ce nom. En 1575, le Portugais Manuel Perestelo, marin naufragé, parvint à l'endroit où les eaux du lac vont à la mer et honora sainte Lucie. Aujourd'hui, Saint Lucia Estuary est un petit centre de loisirs d'où l'on peut rayonner dans toute la région. Officiellement, le Greater St Lucia Wetland Park (275 000 ha), classé au patrimoine mondial de l'humanité, englobe toute la côte, depuis la réserve naturelle de Mapelane au sud de l'estuaire jusqu'à Sodwana Bay au nord, ainsi que le lac Saint Lucia et sa False Bay. Prenez donc une carte détaillée pour comprendre les contours assez complexes de ces 36 000 hectares d'eau saline : le lac Saint Lucia a la forme d'un papillon, relié à l'océan par Saint Lucia Estuary au sud et séparé de celui-ci par les dunes côtières du cap Vidal. L'aile ouest, la plus petite (25 km de long, 3 km de large, 1 m de profondeur), est appelée False Bay. On y enregistre un taux de salinité trois fois supérieur à celui de l'océan Indien. En 1944, la rive occidentale de False Bay a été convertie en parc animalier, le False Bay Park, avec accès direct depuis le village de Hluhluwe. L'aile est, le lac Saint Lucia proprement dit, a été proclamée réserve naturelle en 1897, s'étendant sur 40 km de long et 10 km de large, avec une profondeur d'un mètre. On y trouve trois îles : Bird Island, Lane Island et Fanie's Island. La réserve marine de Saint Lucia s'étend sur trois milles nautiques à partir de la plage, du sud du cap Vidal jusqu'à Ponta Do Ouro à la frontière du Mozambique, constituant ainsi la plus grande réserve marine d'Afrique. Les tortues viennent s'y reproduire. Et la nuit, les hippopotames se baladent parfois dans les rues de la ville !

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