Guide de BANGKOK : Les plus de Bangkok

Une capitale toujours en mouvement

Sa taille, son dynamisme, sa population en font une ville incontournable en Asie. Habituée depuis des décennies au tourisme de masse, Bangkok recense des infrastructures de très grande qualité, des transports en commun nombreux, trains, bus, métros, métros aériens, bateaux-bus... Les lieux de divertissements sont nombreux, les bars, les discothèques, les restaurants, les parcs d'attractions, les boutiques, les centres commerciaux sont infinis, démesurés, les marchés immenses, notamment ceux de Chatuchak et Asiatique. Question culture, la ville n'est pas avare en monuments : temples tout simplement extraordinaires, musées grandioses, lieux insolites, écrins de verdure comme le parc Lumpini... La ville qui ne dort jamais permet tous les excès à toute heure. Tout semble possible dans cette mégapole et chacun y trouvera son bonheur...

La gastronomie thaïe

Un voyage en Thaïlande et tout particulièrement à Bangkok, est inévitablement une occasion unique de goûter aux mets exotiques, aux nombreux aliments inconnus ou difficile à trouver en France. La capitale compte près de 500 000 " cuisiniers " de rues, plusieurs milliers de restaurants, de très bonnes tables avec de grands chefs reconnus... et quelques marchands ambulants, généralement dans les coins les plus animés de la capitale, proposant pour quelques baths des criquets, des vers ou même des scorpions frits... Vous n'aurez donc aucune excuse pour expérimenter la richesse de cette cuisine. Reconnue comme l'une des plus populaires et des plus appréciées au monde, elle se caractérise par son originalité, sa variété, sa subtilité. Parfumée, elle met l'accent sur le mélange des saveurs, des textures, intégrant de nombreux ingrédients tels les herbes et les épices. Influencée par ses voisins, elle s'est enrichie au fil du temps des habitudes occidentales, indiennes, chinoises. La cuisine thaïe est une cuisine de partage, sans tabou. Les différents plats commandés sont généralement servis tous ensemble. Et plus vous serez nombreux assis autour d'une table, plus les plaisirs seront grands !

Le massage thaï traditionnel

Comment ne pas évoquer les massages thaïlandais et notamment ceux du Wat Pho, au temple de médecine, tout proche du sanctuaire du Bouddha couché, foyer de cette pratique thérapeutique. Vraisemblablement apparu il y a près de quatre siècles, le massage thaïlandais se veut avant tout une discipline médicinale et spirituelle. Il n'a aucun rapport avec les " massages " piaillées par les jeunes femmes de Patpong, de Soi Nana ou même des salons de beauté bon marché de Khaosan Road. Pour ceux qui veulent carrément s'initier ou se perfectionner à l'art du massage traditionnel thaïlandais, nous avons sélectionné dans la rubrique, " Détente - Bien-Etre " quelques adresses particulièrement intéressantes. Certains hôtels de haut standing proposent plus qu'une alternative, certes un peu moins traditionnelle mais très qualifiée, comme par exemple le spa du Ratchadamri Hotel, du Banyan Tree ou encore celui du très luxueux Mandarin Oriental...

La ville aux deux visages

Bangkok navigue entre tradition et modernité. La Siam de jadis côtoie une ville où le high-tech semble poursuivre une course sans limite. La plupart des grands temples ne sont certes pas reliés par le Skytrain, mais chemin faisant, vous passerez tour à tour devant des maisons traditionnelles accolées aux Klongs, les rives des affluents du fleuve Chao Praya, où règne un semblant de vie séculaire. Et puis juste après, les ombres des hauts gratte-ciel qui défient le ciel vous rappelleront que vous êtes dans une riche capitale asiatique. Il est aisé de se balader dans de petits soïs pittoresques et silencieux situés hors du temps, où l'on trouve encore les traces d'un passé révolu, à seulement quelques centaines de mètres des grosses artères gagnées par les embouteillages et les bruits assourdissants. Une dualité de tous les instants qui provoque des surprises à tous les coins de rues.

Le temple du shopping

On peut presque faire du shopping 24h/24 à Bangkok, car le soir, si les magasins ferment tard, le relais est ensuite pris par les marchés de nuit. Bangkok est un véritable temple du shopping. Partout, on peut acheter des souvenirs, des vêtements, de la nourriture, de l'artisanat. Les adresses les plus courues sont les immenses centres commerciaux ou " malls " qui ont envahi le quartier de Siam. Chacun propose sur plusieurs étages pléthore de boutiques. Certains sont plus orientés vêtements de marque, d'autres seront tournés vers la décoration, l'informatique, les bijoux. Bref chacun s'y retrouvera. Enfin, si les marques " occidentales " ne sont pas forcément moins chères qu'en Europe, l'avantage est d'en découvrir certaines encore peu connues en France ! Méfiez-vous tout de même des contrefaçons. Bangkok est une Mecque de la copie. Et quand ce n'est vraiment pas cher, ponctué d'un " same same ", c'est que c'est vraiment " différent " !

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