Horta, " la plus petite grande ville du monde ", est un lieu de séjour presque obligé. Capitale de Faial (6 000 habitants), elle doit sa renommée à son port, mais également au câble sous-marin qui la relia à Lisbonne dès 1893, en faisant alors un centre mondial de télécommunications dont seule l'ère du satellite est venue obscurcir la réputation. Construite en terrasses et entourée d'une couronne de villas et de grands jardins, Horta doit son nom à José Von Huerter, et non aux magnifiques hortensias qui, en mai et juin, fleurissent ses routes.

Elle a vu passer les plus grands marins du monde, de Tabarly à Lamazou en passant par Malinovski, Cousteau, et le grand aviateur Lindbergh. Ce fut également le lieu choisi par le prince Albert de Monaco (le premier du nom, qui s'intéressait davantage aux coquillages marins qu'aux mannequins célèbres, ou alors plus discrètement) pour nombre de ses observations. On peut d'ailleurs visiter à Horta l'observatoire météorologique de cet hôte prestigieux. Aujourd'hui, la ville est célèbre pour les plaisanciers du monde entier. On serait bien avisé d'y venir la première semaine d'août, lors de la fête du port : c'est l'un des événements les plus festifs des Açores.

Le centre historique avec ses maisons XIXe et son kiosque à musique est très agréable. Horta a été une ville très mondaine à une certaine époque, où se retrouvaient les gens fortunés du continent, les grands de ce monde, où l'on donnait des bals, des pièces de théâtre... Il reste de ce passé glorieux de sublimes maisons bourgeoises, petits palais, un théâtre à balcon et des kiosques à musique de toute beauté.

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14.95 €
2020-08-19
312 pages
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