L'ancienne route qui mène à la " vallée des Nonnes " est sinueuse et escarpée. C'est une vraie route de montagne ! Dans cette forêt d'eucalyptus, on se demande comment les troncs abattus sur la pente sont évacués sans provoquer d'éboulis, mais apparemment il n'y a pas de drame. Et puis, on débouche sur un paysage de fable, une vallée abrupte, des parois verticales... Tout n'est que roche et pourtant c'est vert, vert partout.

Une route part à droite vers Eira do Serrado, pavée jusqu'au replat, situé à 1 090 m d'altitude.

Là, on peut garer sa voiture sur un parking, devant les récentes constructions qui ont remplacé les petits vendeurs, " accommodant " une fois de plus à Madère le paysage aux impératifs du tourisme moderne.

Sur la gauche, on accède à un petit chemin, fort heureusement bordé d'un garde-fou ; après quelques dizaines de mètres, le paysage qui se découvre est extraordinaire. Au creux du cratère, près de 400 m plus bas, le village de Curral das Freiras apparaît dans sa cachette.

Car c'est bien d'une cachette qu'il s'agit : lors d'une attaque de pirates sur Funchal, au XVIe siècle, les soeurs d'un couvent s'échappèrent par des chemins si escarpés que personne ne pouvait les suivre. Elles trouvèrent refuge en ces lieux où elles se firent oublier.

Petit à petit, l'endroit devint un village, mais il a fallu 400 ans pour qu'une route remplace le chemin de chèvres qui y menait.

Et des chèvres, on en aperçoit depuis le promontoire, accrochées à la pente, comme si elles avaient des ventouses sous les sabots, loin des bergers qui se contentent de les attendre faute de pouvoir les rejoindre.

Depuis 2012, une route très pratique, jalonnée de belvédères délivrant quelques beaux points de vue, relie Eira do Serrado au Pico do Arieiro sur une extension de plus de 16 km.

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2020-07-01
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