L'aqueduc du Gier

Moins spectaculaire que le célébrissime " Pont du Gard ", l'aqueduc du Gier, conduite d'eau de 60 cm de large et de 1,65 m de haut, dimensions constantes sur plus de 80 km, n'en demeure pas moins une réalisation absolument remarquable. En 43 avant Jésus-Christ, le Sénat romain fonda une colonie sur les pentes du mont Lug, l'actuelle colline de Fourvière. Lugdunum était née et devint rapidement capitale des Gaules. Les Romains, grands spécialistes de la qualité de l'eau, apprécièrent la pureté et la salubrité de celle du Gier et décidèrent de l'amener depuis les hauteurs de Saint-Chamond jusqu'à Lyon : un vrai travail de Romains ! Leurs ingénieurs réalisèrent des prouesses hydrauliques : pas moins de quatre vallées se révélaient infranchissables par des ponts. Ils utilisèrent la technique des vases communicants : l'aqueduc arrive à l'extrême bord d'une vallée dans un réservoir amont. L'eau est alors répartie dans 9 tuyaux de plomb qui plongent vers la vallée, la traversent sur un pont à une vingtaine de mètres du sol et remontent alimenter un réservoir aval. Un de ces réservoirs se trouve à Leymieux près de Chagnon, mais l'itinéraire que nous vous proposons vous mènera à la série, unique en France, des 92 arcades de Chaponost. A Rive-de-Gier, vous prenez la route " des collines russes ". Vous passez par Mornant où le pont de l'aqueduc, haut de 15 m, a encore fière allure. Vous pouvez voir la conduite s'enfoncer en tunnel sous le bourg. A Soucieu-en-Jarrest, prendre la route de Brignais qui coupe l'aqueduc à angle droit. De ce point en suivant la conduite vers le nord, vous pouvez faire une agréable promenade, à travers des vergers, le long d'une vingtaine d'arcades qui aboutissent à un réservoir amont. Reprenant votre véhicule, vous retraversez Soucieu puis, par la D30, vous gagnez Chaponost où vous attend, spectaculaire avec son revêtement en opus reticulum, le grandiose ensemble du Plat de l'Air, point de départ du siphon de Beaunant qui est l'un des plus audacieux de tout le monde romain.

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