Entre la Provence et le Bas-Languedoc, à l'extrémité sud d'une terre qui borde la Petite Camargue, Le Grau-du-Roi est un fabuleux mélange de traditions méditerranéennes au terroir pittoresque et d'échanges culturels impulsés par les affluences touristiques. A l'époque des croisades, les navires de guerre partaient d'Aigues-Mortes, où un port royal y avait été érigé sans être directement relié à la mer. C'est seulement en 1724 qu'un passage (de l'occitan, " grau ") long de 6 km est creusé pour faciliter les déplacements. Du passage royal, la ville devient Le Grau-du-Roi. Et aujourd'hui, elle offre une voie royale pour quiconque souhaiterait apprécier l'élégance de cette cité. C'est seulement à la fin du XIXe siècle qu'un village portuaire fut créé, fondé par une colonie d'immigrants italiens dans une zone considérée jusque-là comme insalubre, perdue entre mer et étangs. L'activité de ces hommes était entièrement tournée vers ce que la nature leur offrait : la pêche d'abord, ainsi qu'un peu d'agriculture. Ce ne fut qu'après 1945 que la station amorça son véritable développement touristique, avec l'édification de structures capables d'accueillir l'afflux de touristes qui venaient profiter des bienfaits des congés payés. Aujourd'hui, la ville du Grau-du-Roi est toujours l'unique débouché marin du Gard, un merveilleux petit port de pêche qui a conservé (au moins en partie car le développement touristique a hélas contribué à défigurer un peu le charme et le cachet des lieux par endroits) un visage enchanteur et authentique. Une escapade à Grau-du-Roi, c'est aussi errer ou randonner dans les dunes de sable du Boucanet au phare de l'Espiguette. Après s'être empli des délices de la mer, c'est aussi découvrir " Port Camargue ", premier port de plaisance d'Europe. Le Grau-du-Roi, pour les Gardois, les Vauclusiens, certains Montpelliérains et même certains Lyonnais, est synonyme de dimanche en famille ou entre amis au bord de l'eau.

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