Axat, modeste chef-lieu de canton de moins de 700 habitants, est bâti à flanc de coteau dans un site pittoresque, entouré de monts escarpés et dentelés. Le nom d'Axat est lié à l'antique Atacine, appellation mythique du fleuve Aude des Pyrénées cathares et dont le nom signifiait " fleuve audacieux ". Le résultat de ces " audaces " : une forte érosion du calcaire du Piémont pyrénéen, qui donna naissance en ce lieu à des gorges spectaculaires. Les plus étroites sont les gorges de Saint-Georges, situées un peu en amont d'Axat, et qui constituent un canyon de 300 mètres de long absolument fabuleux. Imaginez que par endroit, les passages ne font qu'une vingtaine de mètres de large ! Enfin, en aval d'Axat se trouvent les deuxièmes gorges, celles de Pierre-Lys, non loin de Saint-Martin-Lys, charmant petit village à l'histoire atypique. Ce canyon, non moins vertigineux que celui de Saint-Georges, fait, lui, plus de deux kilomètres de long. Axat est le point de départ incontournable pour toutes les activités d'eau vive : canyoning, rafting, canoë hot-dog, hydrospeed... Mais on peut y faire aussi d'innombrables randonnées pédestres, des balades à cheval, des visites d'élevages, des estives, de la pêche, du VTT... Sans oublier le tout proche château de Puilaurens, site grandiose à ne pas manquer.

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