A mi-chemin entre Tours et Orléans, la ville, à cheval sur la Loire, en occupe majoritairement la rive droite. De tout temps, Blois a bénéficié dans son développement de sa position géographique : à proximité de la capitale, au centre de la France, au bord de son plus grand fleuve, sur un axe de liaison primordial. Même si son origine gallo-romaine ne fait pas de doute, il faut attendre le IXe siècle et les Carolingiens pour trouver trace d'une forteresse indiquant l'importance de la ville. L'histoire commence réellement à s'écrire avec Jeanne d'Arc, qui s'apprête à délivrer Orléans, et en fait son quartier général avant l'attaque. Elle devient royale avec Louis XII et son épouse Anne de Bretagne. Le monarque fait du château sa résidence, que François Ier agrandira et renforcera. C'est dans les couloirs de ce château que se déroula l'un des épisodes les plus frappants et les plus importants de l'histoire de France : l'assassinat, l'avant-veille de Noël 1588, du duc de Guise et de son frère cardinal par les mignons d'Henri III, mettant un terme aux ambitions déclarées de la famille de Guise. La ville et son château seront marqués par les embellissements de deux architectes de grand renom : Mansart, qui apportera une aile au château en 1635, et Jacques Gabriel, quelques décennies plus tard, qui donnera le pont qui porte aujourd'hui son nom.

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2018-07-13
336 pages

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