Guide du Pays Basque : Jeux, loisirs et sports

Disciplines locales
Grand chistera
Grand chistera

Football. C'est le sport roi en Espagne. Sur le plan national, la Roja, après de longues années de disette, est aujourd'hui considérée comme l'une des meilleures équipes du monde. Toujours en pratiquant son célèbre tiqui-taca, jeu flamboyant fait de passes courtes, la Roja s'est imposée lors du Mondial sud-africain en 2010. Le 11 juillet, c'est donc grâce à un but d'Andrés Iniesta au bout d'une prolongation étouffante face aux Pays-Bas que la sélection a fait chavirer de bonheur un pays entier.

Sur le plan national, la Real Sociedad, rivale historique de l'Athletic Bilbao, évolue actuellement en première division, malgré quelques aléas au cours des dernières saisons. Le club de Saint-Sébastien est basé dans le stade d'Anoeta, qui offre une capacité de plus de 32 000 personnes. Autre club de première division, l'Osasuna de Pampelune compte de nombreux supporters. Le stade Reyno de Navarra, qui offre une capacité de près de 20 000 personnes, est le siège du club navarrais. Dans La Rioja, même si le foot suscite beaucoup d'intérêt, les équipes locales ne décollent pas de la deuxième division depuis plusieurs années.

Cyclisme. Très suivi au Pays basque et en Navarre, le cyclisme, qui a longtemps été considéré comme un loisir, s'est popularisé dans les années 1980 avec la diffusion à la télévision du Tour de France et du tour italien, Il Giro. En Espagne, la Vuelta (le tour d'Espagne) remonte à 1935 et se déroule habituellement en septembre. Les cyclistes espagnols sont généralement parmi les premiers du classement mondial. Miguel Indurain, originaire de Navarre, est considéré comme une légende du cyclisme espagnol. Ses performances historiques - il a gagné cinq fois consécutives le Tour de France dans les années 1990 - ont participé à cet engouement général pour le cyclisme. L'équipe Euskaltel-Euskadi, composée uniquement par des cyclistes originaires du Pays basque ou formés dans la région, est la grande vitrine du cyclisme basque.

Pelote basque. Ce sport traditionnel que l'on pratique au Pays basque, en Navarre, dans La Rioja mais aussi dans le Sud-Ouest de la France demeure l'une des spécificités de la culture locale. Il existe diverses spécialités de pelote basque, en fonction de l'équipement et du terrain. On peut y jouer dans un fronton, un Jaï Alaï (fronton couvert réservé à la cesta punta) ou un trinquet (salle fermée à quatre murs). Véritable institution dans la région, ce sport utilise un vocabulaire qui mérite quelques éclaircissements : la chistera est une sorte de gant en osier utilisé pour jouer à la cesta punta ; la pala est le nom donné à la raquette en bois rigide utilisée pour jouer à la paleta ou à la pala ; enfin, le jeu " à main nue " est toujours d'actualité, surtout pour les vétérans qui continuent de penser qu'il reste la forme la plus pure de ce sport.

Jeux de force. Les jeux de force (Herri kirolak en basque) animent les fêtes de village en opposant plusieurs équipes au cours d'une série d'épreuves. Constitués d'un total de 16 disciplines, ces jeux traditionnels sont souvent hérités des anciens travaux agricoles, comme le lasto altxari, qui consiste à hisser une botte de paille de 45 kg au bout d'une corde et à répéter ce mouvement le plus grand nombre de fois possible ; le aizkolariak, où le participant doit couper le plus vite possible d'épais troncs à la hache ; ou encore le lokotxa, un concours de ramassage d'épis de maïs. Parmi les différentes épreuves, le Harri altxatzea (lever de pierre) est sans doute la plus spectaculaire, puisque chaque participant doit hisser sur son épaule une pierre pesant entre 250 et 300 kg. Autre jeu très populaire : le Soka tira, une épreuve de tir à la corde qui oppose deux équipes de huit hommes.

Régates de traînières. Très populaire au Pays basque, ce sport traditionnel trouve son origine dans le passé maritime de la région, lorsque ces bateaux étaient utilisés pour la pêche et la chasse à la baleine. Un équipage de traînière est composé de 13 rameurs et d'un barreur, c'est-à-dire celui qui tient la barre. Les équipes s'affrontent lors de grandes compétitions dont la plus célèbre est celle de la Bandera de La Concha, qui a lieu tous les ans à Saint-Sébastien.

Athletic Bilbao

Bien que le FC Barcelona et le Real Madrid dominent actuellement le panorama du football espagnol, l'Athletic Bilbao demeure un rival de taille. Ce club, qui évolue en première division, se classe en 4e position des clubs les plus titrés d'Espagne. Il a pour particularité d'être composé uniquement de joueurs basques ou formés sur le territoire basque. Avec le FC Barcelona, il est l'un des rares clubs espagnols à conserver le statut d'association sportive, c'est-à-dire qu'il appartient à ses socios (membres). En 2013, le club a inauguré son nouveau stade San Mamés, juste à côté de l'ancien, et peut désormais accueillir plus de 50 000 spectateurs.

Activités à faire sur place

Surf. Les plages de la côte basque sont prisées des surfeurs car elles offrent d'excellentes conditions pour la pratique de ce sport. Parmi les meilleurs spots, on retiendra la plage de la Zurriola à Saint-Sébastien et les vagues réputées de Sopelana, Zarautz et Mundaka. Les écoles sont nombreuses sur toute la côte et proposent aux néophytes de s'initier aux joies de ce sport.

Sports d'hiver. Les Pyrénées navarraises offrent d'excellentes conditions pour la pratique de sports d'hiver. Les stations de Larra-Belagua (vallée de Roncal) et d'Abodi (vallée de Salazar) sont des références pour la pratique du ski de fond.

Sports d'aventure. Les amateurs d'alpinisme et d'escalade auront une multitude d'options dans les Pyrénées navarraises. Pour la pratique du canyoning, on peut s'orienter selon son niveau vers la vallée de Roncal, le parc naturel de Urbasa-Andía ou la vallée de Belagua.

Golf. Les paysages verdoyants du Pays basque offrent un cadre idéal pour la pratique du golf. Au total, une quinzaine de clubs sont répartis sur tout le territoire. La liste complète est disponible sur le site de la fédération basque de golf : www.fvgolf.com

Randonnée. Les chemins de Navarre sont le paradis des randonneurs. Point de départ du célèbre Camino francés de Saint-Jacques-de-Compostelle, la Navarre attire chaque année des milliers de pèlerins qui parcourent ses 170 km de sentiers. Les " voies vertes " de Navarre, aménagées sur le tracé d'anciennes lignes de chemin de fer, permettent aussi de découvrir à pied ou à vélo de somptueux paysages, comme les gorges de Lumbier, les rives du Bidassoa ou les vallées de Queiles et Leitzaran. Dans La Rioja, des sentiers de grande randonnée traversent les sierras, tandis que le GR 38, appelé " route du vin et du poisson ", suit les anciens chemins empruntés par les muletiers entre la région de la Rioja Alavesa et la côte biscayenne. Au Pays basque, on ne manquera pas la route du Flysch qui suit les imposantes falaises de Mutriku, Deba et Zumaia, témoins de 60 millions d'années d'histoire inscrite dans la roche. Les amateurs de randonnée pourront également suivre le tracé du Camino del Norte (chemin du nord) du pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle, qui longe le littoral basque en passant par Saint-Sébastien et Bilbao. Il existe aussi deux chemins de grande randonnée, le GR 38, qui traverse le Pays basque du sud au nord depuis les vignobles d'Oyón jusqu'au port de Bermeo, et le GR 120, connu sous le nom de Route des trois temples, qui va du sanctuaire de Loyola au sanctuaire d'Arantzazu en passant par l'ermitage de Santa María La Antigua à Zumarraga. Vous pourrez consulter les itinéraires détaillés sur le site www.senderismoeuskadi.net

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