Guide du Pays Basque : Pays basque, Navarre et La Rioja en 30 mots-clés

Agur

Dans les commerces, les marchés, les bars et les restaurants du Pays basque, vous entendrez à de multiples reprises le mot agur. Il signifie " au revoir " en basque et se prononce " agour ". Que l'on parle basque ou pas, l'utilisation du mot agur est entré dans les moeurs. Vous pouvez l'utiliser sans modération, car les Basques apprécient sincèrement que l'on s'essaie un peu à leur langue.

Athletic

L'Athletic de Bilbao est un club de foot qui évolue en première division. Il a pour particularité d'être formé uniquement par des joueurs d'origine basque (incluant le Pays basque français et la Navarre) ou formés dans un club basque. Comme le Barça, l'Athletic est une association sportive qui appartient à ses socios (membres). Le club est un motif de fierté pour ses supporters en raison de ses bons résultats sportifs et sa politique de sélection des joueurs. Contrairement à certains grands clubs qui dépensent des fortunes dans l'achat de joueurs, l'Athletic privilégie le travail de la cantera, son centre de formation.

Bertsolari

Le bertsolari est une personne qui chante des vers improvisés en basque devant un public. Cette tradition ancestrale, qui a joué un rôle fondamental dans la transmission orale du basque, est un exercice codifié dont le thème est imposé. Immortalisé par le documentaire Bertsolari de Asier Altuna en 2011, l'art du bertsolarisme rencontre un franc succès auprès du public. Lors du dernier championnat de bertso, plus de 14 000 personnes ont assisté à l'évènement. En plus des tournois, le bertsolarisme se pratique également dans des écoles spécialisées.

Bodegas

Plus de 500 bodegas (caves à vin) couvrent le territoire de La Rioja. On y découvre les techniques de fabrication du vin, les paysages bucoliques des vignes, et on y déguste des crus dans un cadre parfois hors du commun. En plus d'attirer les amateurs de bon vin, les bodegas de La Rioja attirent désormais les inconditionnels de l'architecture moderne. Ainsi, les lignes avant-gardistes des Bodegas Ysios ou Marqués de Riscal sont aujourd'hui un lieu de pèlerinage pour bons vivants et esthètes.

Camino francés

Le Camino francés est le chemin le plus fréquenté du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. Son tracé en Navarre et dans La Rioja permet de découvrir des paysages jalonnés de monastères et d'églises. Bâton en main et credencial dans la poche (sorte de passeport du pèlerin), les pèlerins sont nombreux sur les routes de Navarre et de La Rioja à l'arrivée du printemps. Un réseau d'auberges et de restaurants proposant un menu du pèlerin jonche ce chemin qui traverse notamment Pampelune, Puente la Reina, Estella, Logroño, Nájera et Santo Domingo de la Calzada.

Chillida

Nom indissociable du Pays basque, Eduardo Chillida (1924-2002) est un artiste sculpteur né et mort à San Sebastián. Ses oeuvres ornent de nombreux espaces publics de la région, notamment le célèbre Peigne du Vent à San Sebastián, incrusté dans la roche, ainsi que ses sculptures pour l'aéroport de Bilbao, le musée des Beaux-Arts de Bilbao, la Plaza de los Fueros de Vitoria et autres places publiques de Tolosa, Guernica, etc. La fondation Chillida-Leku, à Hernani, est dédiée à la préservation des oeuvres du sculpteur. Son musée est malheureusement fermé depuis plusieurs années.

Comunidad foral

Fondé sur l'ancien droit foral hérité du Moyen Age, le statut d'autonomie de la Navarre est appelé Communauté forale. Dès les années 1930, les provinces basques voisines expriment le souhait de former une vaste communauté autonome basque incluant la Navarre. Le statut est voté en 1936, mais la Navarre décide de rester en marge de ce projet d'autonomie. Hostile à la République, la Navarre soutient le général Franco lors de la guerre civile, obtenant en échange le rétablissement partiel de son régime foral. A la fin de la dictature, la Navarre suit sa propre voie et négocie son régime foral en 1982. Elle obtient ainsi, comme le Pays basque, son autonomie fiscale et administrative.

Concha (La)
Plage de La Concha.
Plage de La Concha.

Icône de San Sebastián, la Concha est sans aucun doute la plus belle plage urbaine d'Espagne. Encastrée entre les monts Igueldo et Urgull, elle s'étire sur près de 2 km. L'humeur de la mer et le cycle des marées configurent l'ensemble de ce paysage changeant, aussi paisible qu'il peut être violent. C'est ici que l'on perçoit l'âme de San Sebastián, dont cette plage en forme de coquillage est le reflet le plus célèbre, lorsqu'elle est le théâtre de tempêtes et de marées époustouflantes.

Danse basque

Les danses traditionnelles sont un élément très important du folklore et de la culture basques. Il existe autant de variétés de danses qu'il existe de villages au Pays basque et en Navarre. Les costumes, le rythme et les pas de danse varient sensiblement d'une province à l'autre. Lors des grandes célébrations ou des fêtes de village, il est aisé d'assister à une démonstration de danse. Sinon, le championnat de danse Dantzari Eguna est la meilleure occasion pour voir s'affronter les danseurs de toutes les provinces basques.

Ebro

L'Ebre est le fleuve le plus puissant d'Espagne. De sa source en Cantabrie jusqu'à son embouchure en Catalogne, l'Ebre parcourt près de 1 000 km. Sur son passage, il traverse les villes de Logroño (La Rioja) et Tudela (Navarre), arrosant les terres fertiles de La Rioja.

Encierro

Il s'agit de l'attraction la plus connue des fêtes de San Fermín à Pampelune, mais aussi la plus dangereuse, puisque les taureaux sont lâchés au milieu des ruelles étroites de la ville et courent rageusement jusqu'à l'arène, encornant les téméraires qui se mettent sur leur passage. Parcourant un trajet de presque 1 km, les taureaux sont lâchés dans la matinée avant de combattre l'après-midi dans les arènes.

Euskadi
Port de San Sebastián.
Port de San Sebastián.

" Euskadi " est le nom basque qui désigne la communauté autonome du Pays basque. Parmi les 17 communautés autonomes qui composent l'Espagne, elle est celle qui jouit de la plus grande autonomie. Le Pays basque bénéficie en particulier d'une autonomie fiscale qui lui permet de conserver l'essentiel des impôts collectés dans la région, un statut unique en Espagne à exception de la Navarre. Il dispose aussi d'une police autonome (la " Ertzaintza ") et gère l'enseignement, le logement, le système sanitaire, les transports, etc. En contrepartie, le Pays basque reverse un pourcentage à l'Etat central (appelé " cupo ") afin de financer les dépenses en matière de défense ou de diplomatie, qui sont des compétences de l'Etat espagnol, et pour garantir la solidarité financière entre toutes les communautés autonomes.

Euskal Herria

Si le terme " Euskadi " désigne le Pays basque en tant que territoire politique, le terme " Euskal Herria " fait référence à un espace culturel basque, qui inclut le Pays basque français et la Navarre. Une identité commune que défendent les nationalistes basques.

Euskera

" Euskera " désigne la langue basque, dont l'origine énigmatique est antérieure aux langues indo-européennes. Symbole identitaire, la langue basque est présente dans les écoles comme langue d'enseignement ou comme matière. Selon les provinces, il existe de grandes disparités dans l'usage de la langue. Dans le Guipúzcoa, environ 50 % de la population parle le basque, contre 20 % dans la province d'Álava et 28 % en Biscaye. Le basque est également parlé en Navarre par environ 12 % de la population, principalement regroupée dans le nord, ainsi que dans le sud-ouest de la France. En moyenne, on estime à 34 % le nombre d'adultes bilingues sur tout le territoire basque. Grâce à la politique linguistique mise en place dans les écoles du Pays basque, on estime aujourd'hui que 72 % des jeunes entre 16 et 24 ans parlent l'Euskera (contre seulement 25 % au début des années 1990).

Guernica

Guernica, ville de la Biscaye, est aussi le nom d'un des tableaux les plus célèbres de Pablo Picasso. Exposé au musée madrilène de Reina Sofía, Guernica (1937) est devenu un symbole de la violence de la guerre. Il met en scène le bombardement de Guernica du 26 avril 1937, provoquant la mort de plusieurs centaines de civils. Commandé à l'origine par le gouvernement républicain pour être exposé dans le pavillon espagnol de l'Exposition internationale de Paris de 1937, ce tableau monumental passera plus de 40 ans en dehors des frontières espagnoles à partir de l'instauration de la dictature franquiste. Ce n'est qu'en 1981 que Guernica revient définitivement en Espagne.

Guggenheim

Installé au bord du fleuve Nervión, le Guggenheim incarne la renaissance de Bilbao, ancienne ville industrielle devenue cité cosmopolite. Ce musée colossal, imaginé par l'architecte canadien Frank Gehry, est le résultat d'un assemblage de titane, de pierre, de verre et d'eau. Inauguré en 1997, le musée Guggenheim a coûté quelque 150 millions d'euros, entièrement financés par la province de Biscaye. Il abrite dans ses différentes salles les collections de la fondation Salomon R. Guggenheim, dédiées à l'art d'avant-garde du XXe siècle, et accueille d'importantes expositions temporaires. A l'entrée du musée, l'araignée géante de Louise Bourgeois - Mama - et le chien fleuri de Jeff Koons - Puppy - sont les gardiens d'un chef-d'oeuvre de l'architecture contemporaine.

Herri kirolak

Les jeux de force (Herri kirolak en basque) font partie intégrante de la culture basque. A l'occasion des fêtes de village, ils opposent de véritables forces de la nature au cours d'une série d'épreuves. Au total, quelque 16 disciplines sportives sont recensées, parmi lesquelles le Harri altxatzea (lever de pierre), au cours duquel le participant doit hisser sur son épaule une pierre pesant entre 250 et 300 kg ; le Soka tira, épreuve de tir à la corde qui oppose deux équipes de huit hommes ; ou encore le lasto altxari, qui consiste à hisser une botte de paille de 45 kg au bout d'une corde et à répéter ce mouvement le plus grand nombre de fois possible.

Monastères

Les terres de Navarre et de La Rioja abritent une forte concentration de monastères, refuges de paix et précieux patrimoine de style roman. Les monastères de Leyre, de Santa Maria d'Irache et Santa María la Real de Nájera sont des étapes indispensables sur la route du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. Classés au patrimoine mondial de l'Unesco, les monastères de San Millán de Yuso et de Suso figurent comme chefs-d'oeuvre de l'architecture romane.

Olentzero

Vêtu d'un béret, le visage noirci par le charbon, ce drôle de personnage descend de sa vallée le soir de Noël pour annoncer la naissance de Jésus. Présenté sous les traits d'un charbonnier sale, grossier et ivrogne, l'Olentzero concurrence même le Père Noël dans les chaumières d'Euskal Herria, où certains lui attribuent la tâche de distribuer les cadeaux. En paille ou en carton-pâte, il est un personnage indispensable des fêtes villageoises.

Patxaran

Le patxaran est une liqueur élaborée en Navarre et fabriquée à partir de la macération de prunelles sauvages dans de l'alcool anisé. On le boit généralement en digestif, sous forme de chupito (petit verre à liqueur), car il oscille entre 25 et 30º d'alcool. Consommé depuis le Moyen Age en Navarre, le patxaran est aujourd'hui populaire dans toute l'Espagne.

Pelota vasca

La pelote basque est un sport traditionnel que l'on pratique au Pays basque, en Navarre, dans La Rioja mais aussi dans le Sud-Ouest de la France. Les jeux de pelote basque se divisent en plusieurs spécialités : à main nue, avec une pala (raquette en bois) ou une chistera (sorte de gant en osier) dans un fronton ; ou dans un fronton couvert appelé Jaï Alaï sous forme de cesta punta. Véritable institution, la pelote basque est pratiquée par toutes les générations et rencontre un vif succès auprès de la population locale.

Pintxos

Les pintxos, typiques du Pays basque, de la Navarre et de La Rioja, tiennent leur nom du cure-dent planté dans chaque tartine. A l'origine, ces tapas ont pour particularité d'être élaborées sur du pain, contrairement au reste de l'Espagne où les tapas se présentent sous forme de rations. Les pintxos sont exposés sur les comptoirs et se mangent généralement debout, pour accompagner l'apéritif. Sauf exception, il faut demander une assiette avant de se servir soi-même, puis présenter l'assiette au serveur afin qu'il fasse le compte.

Piquillo

Le Pimiento del Piquillo est un type de poivron produit à Lodosa, en Navarre. De forme triangulaire, ce poivron rouge est omniprésent dans la cuisine basque et Navarre. Il peut être servi sous forme de pintxo ou en accompagnement de viandes et de poissons. Cependant, sa préparation la plus populaire est celle du piquillo relleno, qui consiste à fourrer le poivron de morue ou de thon avant de le faire griller au four.

Poteo

Le poteo est un rituel basque qui consiste à faire la tournée des bars à tapas, passant d'un établissement à l'autre pour tester chaque spécialité. Le poteo est une cérémonie codifiée, où le tempo se doit d'être précis ! Inutile de se désespérer de la foule, on ne passe généralement pas plus d'une demi-heure dans chaque établissement. Inutile de prier mentalement pour qu'un tabouret se libère : vos voisins de comptoir sont déjà sur le coup. Et surtout, malgré la tentation, il faut faire preuve de self-control : pas plus de deux pintxos dans chaque établissement, sinon votre poteo pourrait virer au sédentaire.

Sanfermines

Les sanfermines sont célébrées tous les ans à Pampelune en l'honneur du saint patron de la communauté forale, saint Firmin. Célèbre dans le monde entier, cette feria doit en partie sa renommée à Hemingway, assidu des corridas de Pampelune, qui en fit le cadre de son roman Le Soleil se lève aussi. Le coup d'envoi des fêtes est donné le 6 juillet à midi avec le lancer du chupinazo, sorte de fusée pyrotechnique. Pendant huit jours, les participants vivent au rythme des encierros matinaux, des corridas l'après-midi et de la tournée des bars en soirée. On estime à 1,5 millions le nombre de personnes qui participent chaque année à ces fêtes.

Semana Grande

La Semana Grande de Bilbao et de San Sebastián se déroule tous les ans autour du 15 août. Concerts à l'air libre, attractions pour les enfants, défilés de géants, toros de fuego et corridas constituent l'essentiel de la programmation. A San Sebastián, l'attraction principale est le concours de feux d'artifices lancés depuis la plage de La Concha. La beauté du site et les prouesses des pyrotechniciens donnent lieu à des spectacles époustouflants, qui attirent chaque soir des milliers de visiteurs. Bilbao n'est pas en reste et célèbre également son concours de feux d'artifice. En parallèle, les cuadrillas (groupes d'amis) se chargent de mettre l'ambiance dans les rues de la ville.

Tempranillo

Le tempranillo est un cépage autochtone utilisé pour l'élaboration des vins de La Rioja. Avec près de 50 000 ha dédiés aux vignobles, La Rioja est la région la plus exportatrice d'Espagne. Force, corps et structure caractérisent ces vins intenses, aux saveurs proches des vins de Bordeaux. Ils sont classifiés en quatre catégories en fonction du temps d'élevage en barrique et en bouteille : vino de cosecha, Crianza, Reserva et Gran Reserva.

Txakoli

Le txakoli est un vin blanc élaboré avec des cépages autochtones qui se caractérisent par une légère acidité. Produit dans les provinces du Guipúzcoa, d'Álava et de Biscaye, c'est un vin typique du Pays basque. Sa production est relativement réduite, puisqu'on estime à moins de 700 ha sa surface d'exploitation. Pourtant, le txakoli coule à flot dans les bars de la région, servi au verre ou à la bouteille pour accompagner une tapa ou une ration de fruits de mer.

Txoko

C'est le nom donné aux locaux des sociétés gastronomiques du Pays basque. Ces confréries existent depuis le XIXe siècle et sont particulièrement présentes à San Sebastián, qui en compte une centaine. A l'origine, les sociétés gastronomiques sont constituées exclusivement d'hommes, qui se retrouvent pour cuisiner et partager un bon repas entre amis. Chaque participant contribue en apportant les mets qui seront mijotés par l'un des membres. Parmi les txokos les plus célèbres de San Sebastián, Gaztelubide et Euskal Billera sont de véritables institutions. S'ils s'apparentent de l'extérieur à de véritables restaurants, ces établissements sont privés et leur accès est donc réservé exclusivement aux membres.

Zurito

Il s'agit d'un petit verre de bière qui correspond plus ou moins à 1/4 de pression. La quantité parfaite si l'on a prévu de faire la tournée des bars à tapas. Si vous avez lu attentivement notre liste des 30 mots-clés, vous savez désormais que lors d'un poteo, on demande un pintxo accompagné d'un zurito, sans oublier de saluer l'assemblée d'un sympathique agur !

Faire / Ne pas faire

Le tutoiement. Les Espagnols ont tendance à tutear (tutoyer) très vite même ceux qu'ils connaissent depuis peu. Par exemple, la grande majorité des professeurs d'université sont tutoyés par leurs élèves. Il ne faut pas le prendre mal : le tutoiement fait partie des usages.

Apprenez le mot agur. Un petit mot qui vous permettra de vous faire de nombreux amis basques !

Evitez les débats sur la question identitaire. La question territoriale est particulièrement importante pour les Basques, et il est souvent difficile pour les Français de comprendre ses enjeux. Evitez de vous lancer dans un débat sur l'utilité de l'Euskera ou sur la question de l'indépendance : vous risquez d'entrer dans une polémique sans fin.

Demandez aux gens s'ils parlent français ou anglais... avant de vous lancer dans un monologue sans fin. Les Espagnols n'étant pas plus doués que les Français pour les langues étrangères, ils apprécient donc qu'on leur pose la question avant de parler anglais ou français comme si c'était une évidence.

Patience ! Il faut, en Espagne, savoir rester patient. Tout n'est pas fait à l'heure exacte ni de la manière précise que l'on espérait. Les Espagnols aiment prendre leur temps, sachez-le ! Ce n'est pas la peine de vous " défouler " sur un garçon de café ni sur le chauffeur de taxi.

Fini le tabac ! Les Espagnols se sont pliés en janvier 2011 à l'interdiction de fumer dans les lieux publics. Après une période de transition durant laquelle il était permis de fumer dans certains établissements, en fonction de certains critères, désormais c'est tout simplement interdit dans tous les bars, restaurants et boîtes du pays.

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