La Savoie à l'heure de la Grande Odyssée

En pleine saison hivernale, les stations de ski françaises sont courues des touristes du monde entier. De nombreuses animations et évènements sont proposées un peu partout, mais il y en a un rendez-vous à ne surtout pas me manquer : la Grande Odyssée Savoie Mont Blanc. Cette course exceptionnelle en traîneaux à chiens met aux prises 18 des meilleurs mushers du monde lors de 10 étapes à travers les Alpes savoyardes entre le 13 au 24 janvier 2018. L'occasion de traverser des villages de charme et d'observer des panoramas grandioses.

 

La course débute par une traversée des massifs du Giffre et du Chablais, suivi de l'incontournable challenge à Megève et un périple à travers la Savoie, de Pralognan la Vanoise jusqu'à La Plagne et Le Grand Revard, pour se terminer sur le site de Bessans et Bonneval-sur-Arc. 100 000 spectateurs sont sur les passages. Et de nombreuses animations permettent d'approcher les chiens, de comprendre le travail des mushers et de vivre au coeur d'une base polaire. Une Odyssée des enfants est même organisée à Praz de Lys-Sommand dans les montagnes du Giffre. Les chiens dans tout ça sont bichonnés, un vétérinaire s'occupe d'eux, prend soin de leur nourriture et de leurs précieux coussinets.

 

A l'assaut du Grand Massif

Pour cette 14e édition, le top départ de la course sera donné à Samoëns en Haute-Savoie avec un prologue révélant l'ensemble des équipages. Samoëns, c'est l'image parfaite du village de montagne authentique qui a su préserver son caractère montagnard, avec son architecture traditionnelle, ses chalets et ses antiques constructions en pierre, mais aussi ses fontaines et ses cadrans solaires, tout en misant sur les sports d'hiver. Malgré son altitude à 720 mètres dans la plaine du Giffre, affluent de l'Arve, huit minutes suffisent, une fois installé dans le Grand Massif express, pour accéder aux pistes du domaine du Grand Massif. Samoëns, c'est le pays des artisans, des fameux maçons-tailleurs de pierre, les Frahans, qui participèrent à la construction en France et en Europe d'églises, de monastères et de grands bâtiments publics. Samoëns est aujourd'hui une station familiale aux prix raisonnables, populaire au bon sens du mot. De plus la création du domaine du Grand Massif et l'essor des loisirs de montagne a donné à Samoëns une véritable nouvelle jeunesse, sans lui faire perdre l'essentiel de sa plus agréable ligne touristique : la station est la seule des stations de montagne à être classée " Pays d'art et d'histoire " par les Monuments historiques. Un village qui présente donc de nombreux avantages pour un séjour mêlant visites d'un riche patrimoine dans un cadre splendide et activités de pleine nature dans les montagnes environnantes.

Après ce prologue, la 1re étape démarrera à Morillon. Le village est situé sur les rives du Giffre, donc de l'affluent majeur de l'Arve, quelques kilomètres seulement en aval de la station de Samoëns. Depuis quelques années, nous assistons à l'éclosion de cette station jusqu'alors assez discrète. Avec un nombre croissant de lits, Morillon est en passe de devenir une station réputée, reliée au domaine du Grand Massif, bien ancrée dans le créneau " familial " et orientée vers un certain standing. Avec un centre-ville resserré autour de la belle église Saint-Christophe et de nombreux hameaux éparpillés dans la montagne, Morillon a su conserver le charme discret et parfois cossu d'un village de montagne devenu prospère. Pour la course, les mushers arpenteront donc les superbes paysages du Grand Massif. Un domaine de vaste ampleur, le second par importance de toute la Haute-Savoie après celui des Portes du Soleil.

La 2e étape se déroulera dans la station des Gets. Malgré le développement de la pratique du ski, la station a bénéficié d'un développement immobilier raisonnable et respectueux de l'environnement et les remontées mécaniques sont certifiées ISO 14001 depuis 2008. La station fait également la part belle aux familles en offrant des infrastructures et des services adaptés aux plus jeunes.

La 3e étape passera à Praz-de-Lys Sommand, à la fois solarium et belvédère exceptionnel. C'est une station pleine de charme qui vaut le détour. Ce n'est d'ailleurs pas la première fois que Praz-de-Lys Sommand verra passer des chiens de traîneau, puisque des compétitions variées animent la saison d'hiver où vous pouvez par ailleurs vous offrir des randonnées en traîneaux à chiens, en motoneige ou en raquettes, ainsi que vous initier à la pratique du speed riding et du vol en parapente.

 

De Megève à La Plagne

La 4e étape aura pour cadre Megève, l'une des premières stations internationales de sports d'hiver de Haute-Savoie. Cet authentique village de montagne, devenu l'une des stations les plus huppées des Alpes (avec Courchevel), a su préserver son charme initial en alliant l'harmonie de son style architectural typique - malgré l'image surannée des traîneaux et calèches pour clientèle chic et le décor tape-à-l'oeil des magasins de luxe - à l'authenticité de son paysage. On le découvre au détour d'une ruelle à l'agencement rustique, d'une montée abrupte ou encore depuis un pont de pierre sous lequel gronde un torrent qui se faufile dans une nature préservée.

La course, pour la 5e étape, prendra ses quartiers à Pralognan-la-Vanoise. Entourée de 30 sommets de plus de 3 000 mètres d'altitude, c'est une porte ouverte majestueuse sur le Parc naturel national de la Vanoise. Marmottes, refuges de montagne, panoramas fabuleux, voilà du pur plaisir pour profiter de la course et regarder passer les traîneaux.

La 6e étape aura également lieu dans une station française mythique : La Plagne. En plein coeur du domaine Paradiski (qui relie La Plagne aux Arcs), les fondus de glisse seront comblés.

 

Du Val Cenis à Bonneval-sur-Arc

La 7e étape se déroulera elle entre Val Cenis et son splendide lac. Situé à 1 974m d'altitude, il n'est plus très loin de la frontière italienne. Au Moyen Âge, c'était d'ailleurs le passage le plus fréquenté entre la France et l'Italie. La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc trouvera encore un terrain d'expression de choix pour cette 14e édition.

Le Lundi 22 janvier pour la 8e étape, place à Aussois, un authentique village savoyard perché à 1 500 m d'altitude aux portes du Parc national de la Vanoise. Aussois porte une histoire riche qui remonte à la préhistoire. Idéal point de départ pour des randonnées et découvertes de la faune et flore locales, espace de détente et de loisirs, lieu de rencontres et de culture, vaste terrain de jeu pour les sportifs été comme hiver.

Après une avant-dernière étape à Savoie Grand Revard, le sprint final partira de Bessans, dont la plaine, dédiée au ski de fond, contraste avec les majestueuses montagnes qui entourent le village. Bessans toute une histoire. Incendié pendant la Seconde Guerre mondiale, il ne reste que quelques maisons d'origine, qui se cachent dans des ruelles. A vous de les découvrir ! Ses nombreuses chapelles rappellent que vous êtes sur le chemin du Baroque. Village d'artistes locaux depuis des siècles, Bessans perdure cette tradition. Autour, petits lacs d'altitude, falaises abruptes, moraines glaciaires, alpages, caillasses rappellent l'histoire géologique mouvementée des vallées du coin. Chamois, bouquetin, aigle royal, marmotte voisinent avec des espèces endémiques de la flore du Mont-Cenis. Il sera alors temps de mettre cap sur la ligne d'arrivée à Bonneval-sur-Arc. Ici, l'histoire s'est arrêtée. 247 habitants à plus de 1 700 m d'altitude. Pays âpre et rude, ancien pays d'avalanches, il s'adoucit par la chaleur de l'accueil et sa beauté enchanteresse. A vous de l'apprivoiser et d'applaudir les 18 héros qui passeront le drapeau à damiers le mercredi 24 janvier après 628 km et 11 jours d'une course hors du commun.

 

Infos futées

 

Quand ? Si on peut profiter tout l'hiver des grandes étendues blanches de la Savoie, pour assister à la Grande Odyssée Savoie Mont Blanc, rendez-vous sur le parcours entre le 13 et le 24 janvier prochain.

 

S'y rendre. En avion, en train ou en voiture, tout est possible pour se rendre sur une ou plusieurs étapes du parcours de 628 km.

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Utile. Pour préparer au mieux son escapade.

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