Si vous lisez ces premières lignes, c'est que vous connaissez déjà votre prochaine destination - excellent choix -, ou alors c'est que vous hésitez, et nous allons tenter de vous convaincre ! Car, situé sur une presqu'île à l'ouest de l'Angleterre, le pays de Galles constitue une réalité bien distincte au sein du Royaume-Uni. Sa langue d'origine celtique résonne dans la plupart des contrées, ses us et coutumes diffèrent de l'Angleterre qui n'a jamais complètement réussi à l'annexer, la mentalité de ses habitants façonnée par la rudesse du climat et de l'histoire renforce le particularisme de cette petite nation celte.

Le pays de Galles, c'est aussi une nature sauvage, verte et généreuse, qui recèle mille surprises : des plages de rêve, des montagnes menaçantes, des vallées moelleuses gorgées d'eau... Tel un trésor caché, il offre au visiteur une richesse culturelle et une palette de paysages grandioses. Patrimoine naturel et historique d'exception, sentiers côtiers et espaces sauvages vous feront découvrir une destination attachante où la nature est à couper le souffle.

Au cours de votre voyage, vous pourrez vous promener le long du littoral du Pembrokeshireoù vous saluerez macareux et dauphins. Arrêtez-vous à Hay-on-Wye, capitale mondiale du livre d'occasion, où les jardins du château sont transformés en bibliothèque à ciel ouvert. Discutez avec les Gallois, si accueillants, autour d'une bière artisanale, dans un vieux pub de campagne. Escaladez le mont Snowdon, la plus haute montagne du pays de Galles et la plus gravie de Grande-Bretagne. Bref, imbibez-vous de cette région unique, qui se fera un plaisir de vous recevoir et de se faire découvrir !

Pour profiter au mieux de votre séjour, il est conseillé de relire la légende de Merlin l'Enchanteur. Dans de nombreux villages, on vous contera qu'il est passé par là, avec ou sans la fée Viviane. Imprégnez-vous des légendes du roi Arthur, chef légendaire omniprésent au pays de Galles, qui continue de veiller sur ses terres. N'ignorez pas les relations conflictuelles avec l'Angleterre, et l'existence de Llywelyn, le dernier prince gallois, un être très cher à vos hôtes. Vous comprendrez bien vite pourquoi le pays de Galles compte tant de châteaux !

Petit pays donc, mais forte personnalité...

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Des avantages insoupçonnés

Le pays de Galles se distingue par une quasi-absence de touristes français et vous assure en ce sens un vrai dépaysement. Côté paysages, celui-ci n'a rien à envier à l'Ecosse ou l'Irlande. Somptueuses plages et majestueuses montagnes, patrimoine archéologique, héritage celtique et légendes vous y attendent aussi. La région ne manque pas non plus d'activités originales, comme la plus grande tyrolienne d'Europe ou les Great Little Trains of Wales, trains à vapeur d'époque remis en circulation. Vous profiterez en outre d'un climat plus agréable et d'un rapport qualité-prix moins élevé qu'en Ecosse ou en Angleterre. Il vous sera ainsi plus facile de vous offrir de temps en temps quelques somptueux hôtels ou restaurants.

Un patrimoine mis en valeur

Passionnés par leur culture et désireux de la transmettre, les Gallois s'emploient avec beaucoup d'énergie à faire partager leur patrimoine. Cela est d'autant plus frappant lorsque ce patrimoine se rapporte à l'histoire récente de la révolution industrielle. Pas très séduisant a priori d'approcher l'univers noir du charbon et de la mine... Et pourtant, c'est dans le ventre de la terre que l'on trouve certains des plus excitants et spectaculaires musées du pays de Galles ! Cet esprit d'ouverture et d'innovation est particulièrement remarquable dans un pays qui aurait pu se reposer sur son riche folklore, ses châteaux par centaine ou encore ses vieilles pierres. La découverte du pays est une occasion unique de se renseigner sur un des chapitres d'histoire contemporaine les plus importants d'Europe.

Terre de châteaux

Peu de gens le savent, mais le pays de Galles est le pays européen qui compte le plus de châteaux ! Avec 641 châteaux et forteresses sur tout le territoire - un rapport par habitant unique au monde -, vous n'aurez que l'embarras du choix. Pour les citadins, l'étonnant château de Cardiff se dresse en plein coeur de la capitale galloise, tandis que Caerphilly, en Galles du Sud, est l'une des plus grandes forteresses médiévales du Royaume-Uni. Admirablement préservés, Beaumaris, Conwy, Caernarfon et Harlech, au nord, sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le plus spectaculaire est peut-être Carreg Cennen dont les ruines perchées sur un rocher escarpé surplombent une rivière.

Souvent mystérieux, parfois hantés, ces " castles " gallois dégagent une atmosphère d'autant plus particulière qu'ils symbolisent l'architecture militaire médiévale.

Une destination verte

Le pays de Galles, c'est aussi une nature sauvage, verte et généreuse, idéale pour ceux qui viennent chercher de la quiétude. Une fois sorti des villes, tout n'est que collines verdoyantes, forêts, petites maisons à toits de chaume noyées dans la verdure, ou vallées moelleuses gorgées d'eau, même au plus chaud de l'été.

Une année de festivals

Concours de chant, de théâtre, de chorales d'hommes et de poésie, course de vitesse entre un homme et un cheval, festival de jazz, semaine de la randonnée... Toutes les occasions sont bonnes pour se réunir et faire la fête. Tout au long de l'année et même dans les plus petits villages, ont lieu des festivals. Le plus célèbre est le Royal Eisteddfod qui a lieu tous les ans au début du mois d'août. Concours de chant et de poésie, il a révélé de nombreux jeunes talents aujourd'hui connus dans le monde entier, comme les Manic Street Preachers ou les Super Furry Animals.

Terre mystique, riche de ses légendes

Il faut aimer les légendes pour pouvoir apprécier le pays de Galles, car elles font partie intégrante de son histoire, sa culture et sa géographie. A chaque lieu est attachée une légende, qui concerne très souvent le roi Arthur, le Graal ou Merlin - il doit bien y avoir une dizaine d'endroits qui ont vu naître ou mourir Arthur ! Des formules comme " c'est ici qu'Arthur est né ", " il est mort ici ", " il a marché par ici ", " on l'a vu passer par là " berceront votre voyage. Le mythe du roi Arthur est profondément ancré dans le folklore gallois et de nombreux noms de lieux y font référence.

Un peuple chaleureux

Malgré la résistance acharnée du peuple gallois face aux Anglais, on ne peut qu'apprécier aujourd'hui leur générosité et leur spontanéité. Ce passé douloureux les a dotés d'un caractère optimiste et extraverti. Celtes avant tout, les Gallois sont fiers de leur différence et très attachés à leurs traditions qu'ils aiment partager.

Le sens de l'hospitalité représente ici une véritable tradition ! Dans l'histoire et la culture galloises, l'invité est sacré. Les textes anciens relatent que les seigneurs du pays de Galles étaient jugés sur l'hospitalité qu'ils offraient aussi bien que sur leur puissance militaire. Manquer d'hospitalité à l'époque jetait le déshonneur sur l'hôte et sa famille. Aujourd'hui, l'amabilité galloise est toujours de mise et vous apprécierez vraiment leur accueil.

Trois Parcs nationaux : derniers espaces sauvages d'Europe

On ignore souvent que le pays de Galles est l'une des régions les plus variées de Grande-Bretagne, il est réputé pour ses immenses Parcs nationaux, ses réserves naturelles entre mer et montagne, ses vastes étendues encore peu explorées par l'homme... Ses trois Parcs nationaux offrent notamment une immense palette de paysages, et bénéficient d'un réseau impressionnant d'excellents sentiers de randonnée. Dans le Pembrokeshire, au sud-ouest, on savoure l'air de la mer et la vue sur des plages désertes depuis le haut des falaises. Snowdonia, qui abrite le mont le plus élevé du pays de Galles et d'Angleterre (1 085 mètres), attire les sportifs, mais convient aussi aux marcheurs du dimanche. Dans les Brecon Beacons, les sentiers conduisent au pied de cascades cachées entre les vallées luxuriantes. Les amateurs de randonnée et de nature vont se régaler.

Trésor caché du golf

Le pays de Galles est un secret bien gardé du tourisme golfique et déroule son tapis vert dans des paysages spectaculaires. Citons par exemple le panorama du " old course " au Nefyn & District Golf Club, perché sur les falaises, qui n'a pas d'équivalent. Ce 9-trous, coincé entre deux bras de mer, est inoubliable et vaut à lui seul le voyage. Ou bien le mythique Royal Porthcawl, créé en 1891, considéré comme le plus beau des parcours du pays de Galles.

Merveilleux jardins gallois

L'abondance de parcs et de jardins florissants, à la qualité indéniable et à l'agencement souvent spectaculaire, s'explique notamment par un climat assez doux grâce au courant chaud du Gulf Stream et la protection des forts vents d'ouest par l'Irlande. Le " terreau fertile " du pays de Galles a ainsi pu favoriser le développement de plantes ornementales, ainsi que l'acclimatation de plantes exotiques, pour beaucoup rapportées par les explorateurs et émissaires de la Royauté.

De Bodnant Garden, dans le nord, au National Botanic Garden, dans le sud, partez à la découverte des plus beaux jardins de Grande-Bretagne. Le décor est planté !

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