Guide d'Inde du nord : Population et langues

Selon les historiens occidentaux, le Nord-Ouest de l'Inde aurait été envahi 1 600 ans avant notre ère par des tribus nomades venues des bords de la mer Caspienne : les Aryens. Ces derniers auraient apporté la division de la société en castes et se seraient peu à peu mêlés aux populations préexistantes, en particulier à celles formant la civilisation de l'Indus (voir chapitre " Histoire ").

Population
Démographie

L'Inde est probablement le pays où le mélange des populations et des races est le plus large. C'est le 2e pays le plus peuplé du monde (1,35 milliard d'habitants). Avec une croissance de 1,1 % par an, la population indienne représente près de 18 % de la population mondiale. On prévoit d'ailleurs que l'Inde deviendra le pays le plus peuplé du monde d'ici 2025. Sa population totale a été multipliée par 4 au cours du dernier siècle, et par 2 ces cinquante dernières années. On estime aujourd'hui, la part de la population rurale indienne, bien qu'en constante diminution, est encore supérieure à 50 % de la population totale (contre 74 % en 1991). Mumbai (Bombay) est la ville la plus peuplée avec plus de 18 millions en 2010, suivie par Kolkata (Calcutta, 14,3 millions), Delhi et Bangalore. L'Etat le plus densément peuplé est le Bihar avec 1 102 habt./km², suivi du Bengale Occidental avec 1 029 hab./km².

Les États les plus ruraux sont l'Assam (85,9 % de la population), le Bihar (88, % de la population), et l'Himachal Pradesh (89,9 % de la population).

Les Etats abritant le plus fort pourcentage de populations tribales sont le Mizoram (94,5 %), le Nagaland (89,1 %) et le Meghalaya (85,9 %). Les " adivasi ", autrement dit les personnes appartenant à une tribu, représentaient 8,6 % de la population totale en 2011.

La diaspora indienne

Elle représente plus de 20 millions d'individus. Les personnes d'origine indienne vivant au Pakistan, au Népal, au Bangladesh et au Sri Lanka, ne sont pas comptabilisées dans ce calcul, car il n'est pas possible de résider dans ces pays tout en revendiquant une appartenance à l'Inde. Les dix pays où la diaspora indienne est la plus représentée sont : les Émirats arabes unis (2,2 millions), les Etats-Unis avec 2 millions, suivis par la Malaisie avec 1,8 million, l'Arabie Saoudite (1,5 million), le Royaume Uni (1,4 million), l'Afrique du Sud (1,2 million), le Canada (1,1 million), l'Ile Maurice et l'Ile de la Réunion (1 million), le Myanmar (950 000), et Trinité et Tobago (625 000). La France est loin derrière avec environ 400 000 ressortissants d'origine indienne.


Castes

Le mot caste regroupe en fait deux notions distinctes : Varna ou Jati.

Les varna (ou couleurs) divisent la société en quatre groupes : les Brahmanes (prêtres), les Kshettriya (guerriers), les Vaishiya (commerçants) et les Shudra (laboureurs).

Les jati (ou naissances) correspondent à des activités professionnelles (tisserands, potiers...) ou parfois ethniques. Les hors castes ou intouchables (parfois appelés Dalit ou Harijan) forment des groupes restés en dehors de cette stratification et considérés comme impurs par les autres communautés. A leur arrivée en Inde, les Portugais ont remarqué cette notion de pureté rituelle liée à l'organisation de la société. Ils ont donc désigné tous ces groupes par le nom de castes évoquant lui-même la pureté.

La réalité du système des castes. La Constitution de l'Inde moderne (1950) interdit toute discrimination fondée sur le système des castes, mais celui-ci perdure dans les mentalités. Cinquante ans de démocratie laïque n'ont pas suffi à abolir des rites sociaux millénaires. Les classes moyennes des villes semblent cependant attacher un peu moins d'importance à la pureté pour se replier sur une stratification simplement socio-économique, proche de celle de l'Occident et ne correspondant pas forcément à la hiérarchie de castes. Certains Brahmanes vivent en effet très pauvrement, leurs obligations rituelles leur interdisant tout commerce avec les autres groupes. Quelques intouchables (parfois convertis à l'islam ou au christianisme) ont au contraire fait fortune en se livrant à des activités jugées impures par les autres (par exemple le travail du cuir).

Tout en bas de l'échelle sociale traditionnelle, on trouve par ailleurs les populations tribales, divisées en quelque 450 groupes différents. Ces Adivasi (ou aborigènes de l'Inde) sont considérés comme les plus anciens habitants de l'Inde, installés avant les Aryens et les Dravidiens. Touchés par de fortes discriminations et des taux d'analphabétisation très élevés, ils peinent à préserver leurs modes de vie traditionnels.

Pour favoriser l'essor des intouchables (Scheduled Castes ou castes répertoriées) et des tribus (Scheduled Tribes) le gouvernement leur réserve des places dans les administrations et les grandes écoles, entérinant ainsi la survie du système des castes.

Langues

22 langues officielles sont reconnues dont le hindi, parlé dans le Nord (langue de l'administration centrale, des îles Andaman et Nicobar, du Bihar et Jharkhand, de l'Haryana, de l'Himachal Pradesh, du Madhya Pradesh, du Rajasthan, de l'Uttar Pradesh et de l'Uttarakhand) et l'anglais. Les Indiens ont une façon très personnelle de parler l'anglais : ils mettent des intonations là où il n'y en a pas, roulent les " r ", et remplacent souvent le " f " par un " p ". Exemple : " pipteen roupies " pour " fifteen roupies ". Le " s " est souvent remplacé par un " ch ", comme dans " chalt " au lieu de " salt " (sel). Bref, ils ont inventé une langue matinée d'hindi et d'anglais : l'hinglish. Les autres langues officielles sont : l'assamais (Assam), le bengali (Bengal Occidental et Tripura), le bodo (Assam), le dogri (Jammu et Cachemire), le gujarati (Gujarat), le kannada (Karnataka), le kashmiri (Cachemire), le konkani (Goa), maithili (Bihar), le malayalam (Kerala, îles Laquedives), le manipuri (Manipur), le marathi (Maharashtra), le népalais (Sikkim), l'oriya (Orissa), le pendjabi (Pendjab), le sanskrit, le santali et le sindhi, le tamoul (Tamil Nadu), le télougou (Andhra Pradesh), l'ourdou (Jammu et Cachemire et Uttar Pradesh).

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