Guide de La Réunion : Idées de séjour

Les immanquables de La Réunion

Le volcan est l'étape incontournable de l'île. Qu'on en fasse le tour par le bas ou qu'on y accède par le haut, ou même en hélicoptère, c'est une excursion immanquable ! Chaque année connaît entre quatre et six éruptions, allant de quelques heures à plusieurs mois pour les plus longues, faisant évoluer le relief, comme la disparition du trésor géologique " la Chapelle de Rosemont " en 2018. Les paysages changent à chaque visite. A voir et à revoir !

Visitez au moins l'un des trois cirques  : Salazie est le plus facile d'accès si le temps est compté, Cilaos peut se faire (avec un conducteur aguerri) en une journée, et il faut au moins deux jours pour Mafate (en y passant la nuit) ou bien en une journée mais en se levant aux aurores. Si le temps manque quand même, essayez au moins d'aller voir le panorama, depuis le Maïdo ou la Fenêtre des Makes.

Les plages, histoire de bronzer, se détendre et faire du sport. Idéale pour le farniente, Boucan-Canot, plage de sable blanc aux jolies vagues, fief de La Réunion hype et m'as-tu-vu, l'est aussi pour sauter dans la houle, faire bronzette et casser une croûte dans un snack-bar. La plage des Roches-Noires à Saint-Gilles est plus sportive, quant à l'Ermitage et Saint-Leu, elles sont protégées par une barrière de corail et jouissent d'une plus grande tranquillité. Ce sont les préférées des familles. Quant aux plages du Sud, elles sont tout aussi variées et séduisent les familles (l'Etang-Salé, avec son sable noir, ses vagues, son bassin protégé, est à la fois sportive et familiale : son tempérament houleux et ses immenses étendues en font l'une des plages préférées des Créoles), les pique-niqueurs (Grand'-Anse, Manapany) ou les pêcheurs (Terre-Sainte, Langevin).

Faites un baptême de parapente ou de plongée, deux sports accessibles et encadrés par des professionnels, qui permettent de découvrir les richesses réunionnaises sous un nouvel angle. La Réunion est une île sportive, on peut s'essayer au rafting, canyoning, escalade, kayak, ULM, ou encore au trail pour les plus endurants.

Découvrez le patrimoine de l'île à travers ses différents musées : Kélonia, Stella Matutina, la Saga du Rhum...

Montez dans les Hauts et faites une baignade dans une cascade ou dînez à une table d'hôtes.

Parcourez le sud sauvage en voiture et remontez jusqu'à Sainte-Rose pour voir les anciennes coulées de lave et la côte aux falaises déchiquetées par la houle.

Initiez-vous aux saveurs de la cuisine créole, que ce soit en s'attablant à l'une des nombreuses adresses de qualité de l'île ou en participant à un atelier de cuisine créole ou, tout simplement, en flânant sur les marchés.

Bon à savoir…

La Réunion est parsemée de microclimats : sachez que si le temps est mauvais dans le Nord, il peut être superbe dans l'ouest. S'il fait trop chaud dans les Bas, montez dans les Hauts. N'hésitez pas à bouger et ne vous fiez pas trop à la météo de vos téléphones portables.

Pour profiter pleinement de La Réunion, il faut se lever très tôt, presque avec le chant du coq. Le matin le temps est généralement dégagé, mais le ciel a tendance à se couvrir au fil de la journée. Ceci est d'autant plus valable en été austral.

N'oubliez pas de réserver, l'île connaît un problème de manque d'hébergement touristique en haute saison (novembre à janvier et juillet-août) d'autant plus que les locaux font aussi du tourisme sur leur île  !

La période idéale pour la randonnée est l'intersaison (mai/juin et septembre/octobre), les Hauts de l'île sont bien découverts, il pleut très peu et la climat est relativement doux.

Attention aux courants et aux fortes houles, principalement entre avril et octobre (puissantes houles d'hiver). Ce conseil reste valable toute l'année.

Le dimanche et les jours fériés, un grand nombre d'établissements sont fermés. Oubliez les musées et privilégiez le pique-nique.

Vrais et faux dangers de La Réunion

Les JT nationaux, connus pour leur tendance au sensationnel, présentent souvent La Réunion comme un lieu meurtri par ses dangers naturels et ses problèmes sociaux. Ce qui est très partial et nuit fortement à l'image de l'île et au secteur du tourisme. En effet, les drames médiatisés sont bien plus spectaculaires que statistiquement nombreux. C'est vrai qu'en métropole personne ne décède croqué par un requin ou en tombant dans la lave, mais ces cas restent rarissimes. Quels sont les fantasmes et les réels dangers ? Aucun ne doit vous empêcher d'aller à La Réunion, où vous serez autant en sécurité qu'en métropole !

Les cyclones : ils causent des milliers de morts dans les pays pauvres, mais il y en a eu moins de 5 en 10 ans à La Réunion, dont aucun touriste. La plupart sont des imprudents ayant tenté de traverser un radier submergé. Les tempêtes et inondations en métropole font des dizaines de morts par an.

Les éruptions volcaniques : un mort recensé en 375 ans, un touriste qui s'était malheureusement écarté du sentier balisé. Le volcan se mérite mais n'est pas dangereux, le principal risque étant de se fouler la cheville en y randonnant. Attention aussi à l'hypothermie, le temps est très variable avec des gelées possibles.

Les requins : en recrudescence depuis quelques années, ils ont tué onze fois entre 2011 et 2019. Ces morts, extrêmement médiatisées, concernent principalement des surfeurs, mais aussi des baigneurs s'étant aventurés sur des plages interdites de baignade. Aucun risque pour les baigneurs à l'intérieur des lagons, ni pour les plongeurs. Depuis 2013, les activités nautiques sont interdites hors des zones protégées, soit les plages dans les lagons et celles munies de filets anti-requins. Un conseil : respectez les consignes de sécurité !

Les noyades en mer : une cause importante de décès, bien plus fréquente que les requins. Elles surviennent généralement sur certaines plages aux courants très puissants, comme l'Etang-Salé qui emporte des vies régulièrement, ou les plages interdites à la baignade, ou encore avec des promeneurs et pêcheurs en bord de mer happés par une vague plus forte que les autres. Rien à craindre à l'intérieur des lagons et aucun risque en dehors, tant qu'on respecte les drapeaux ! Attention aussi au gros temps lors d'une sortie de pêche ou de plongée.

Les noyades en rivière : elles arrivent aussi fréquemment pour diverses raisons : emporté par les courants puissants d'une cascade (comme à la cascade Niagara), assommé en plongeant (comme dans les bassins de Saint-Gilles), ou surpris par la montée subite des eaux (en cas d'orage en amont). Les touristes, qui ne connaissent pas les dangers du coin, doivent redoubler de prudence.

Les maladies : le chikungunya a fait 250 morts en 2006, ce qui est beaucoup, mais c'était en 2006. Aucun cas recensé depuis 2007 et il y a aussi des grippes en métropole. Vous êtes même mieux protégé du chikungunya à La Réunion qu'ailleurs puisque la majorité de la population a été contaminée et est donc désormais immunisée ! La dengue sévit malheureusement toujours mais de manière sporadique. Le paludisme a été éradiqué dans les années 1960.

Les chutes de pierres : causant aussi plus de morts que les requins, mais beaucoup moins médiatisées, elles tuent principalement sur la route du Littoral en raison du fort trafic, mais aussi ailleurs : sur les petites départementales ou même les sentiers de randonnée.

Les émeutes : elles font parfois l'actualité et opposent, comme en métropole, manifestants et forces de l'ordre, mais sont plutôt moins violentes : aucun décès depuis 1991. Mais franchement, que viendrait faire un touriste sur un rond-point bloqué dans une cité sensible ?

La délinquance : pas plus qu'ailleurs, plutôt moins. Si certains chiffres sont élevés, comme les homicides, il s'agit plus souvent de crimes passionnels que crapuleux avec beaucoup de femmes battues. Comme partout, évitez quartiers mal famés, sorties de discothèques et groupes d'hommes alcoolisés. Le touriste n'est pas spécialement visé.

La route : avec une quarantaine de morts par an, dont quelques touristes, vous pourriez faire partie du lot, même si La Réunion est dans la moyenne française. Sur les voies rapides, évitez le vélo (bien qu'autorisé sur certaines portions !), de traverser à pied (interdit) ainsi que le scooter à contresens avec alcool et médicaments, sans casque ni lumières...

Séjour court

Jour 1 : arrivée à Saint-Denis. Transfert vers un hôtel sur les plages de l'Ouest. On pose sa serviette et on étale la crème solaire. Apéro soleil couchant.

Jour 2 : journée détente dans la région des plages. Visite de la station balnéaire de Saint-Gilles. Déjeuner en terrasse avec une vue sur le port ou la plage. Sortie plongée, croisière catamaran, safari dauphin, sortie en mer ou visite de l'aquarium.

Jour 3 : location de voiture et déjeuner sur le port de Saint-Pierre. Balade dans les rues de la ville puis en voiture dans le Sud sauvage, sur la route des épices. Baignade au bassin de Manapany. On peut pousser plus loin, voire faire le tour du volcan par la route des Plaines (si faire de la route ne vous effraie pas). Retour et nuit dans l'Ouest ou le Sud.

Jour 4 : départ tôt le matin vers La Plaine-des-Cafres, puis sur la route du Volcan. Pause photo au cratère Commerson, puis au pas de Bellecombe. Enfin, descente au Formica Léo pour les raisonnables, ascension du volcan pour les sportifs. Retour à l'hôtel dans l'Ouest ou dans le Sud.

Jour 5 : montez par les Hauts de Saint-Paul à la canalisation des Orangers, à Ilet des Orangers, Mafate s'ouvre à vous. Dîner et nuit dans un gîte de montagne. Descente par la rivière des Galets (navettes pour regagner le Port, puis Saint-Paul).

Jour 6 : flânez avec un guide autour de la Mare à Poule d'Eau ou dans les ruelles du village de Hell-Bourg.

Jour 7 : shopping et visite de la ville de Saint-Denis (se renseigner sur les visites guidées auprès de l'office de tourisme du Nord).

Séjours longs
Le tour de l'île en deux semaines

Jour 1 : Arrivée à Saint-Denis, transfert vers un hôtel de la côte ouest. Journée libre - bain de soleil, plage et détente. Apéro soleil couchant suivi d'un repas créole dans un restaurant pieds dans l'eau à l'Ermitage.

Jour 2 : journée plage et activités sportives - plongée, ski nautique, pêche au gros, parapente à Saint-Leu, sortie baleines (en saison) ou dauphins (toute l'année), balade en catamaran, sortie en bateau-bulle... Le soir, dîner au bord de l'eau.

Jour 3 : location de voiture et exploration de l'ouest. Départ tôt le matin vers le point de vue du Maïdo. Petite baignade dans les bassins de Saint-Gilles. Visite du musée de Villèle, du Jardin d'Eden ou de l'Aquarium. Balade sur le port de Saint-Gilles en fin d'après-midi.

Jour 4 : départ pour Saint-Pierre avec déjeuner sur le port de plaisance. Balade dans les rues de la ville, visite de temples, puis en voiture dans le Sud Sauvage, sur la route des épices. Baignade au bassin de Manapany. Traversée du Grand Brûlé. Nuit à Sainte-Rose ou dans le sud.

Jour 5 : départ tôt le matin vers la Plaine-des-Cafres, puis sur la route du volcan. Photos depuis le pas de Bellecombe pour les paresseux, descente au Formica Léo pour les raisonnables, ascension du volcan pour les sportifs. Nuit en chambre d'hôtes et repas en table d'hôtes dans la région des Plaines. Ou marche de Grand-Bassin et nuit en gîte dans le fond de la rivière.

Jour 6 : journée nature et randonnée. Visite de la forêt de Bélouve et du Trou de Fer, puis descente en randonnée sur le village de Hell-Bourg ou de celui de Salazie. Visite du village et du cirque.

Jour 7 : départ de Salazie pour Mafate par le col de Fourche. Trajet en bus jusqu'au col, puis descente à pied et nuit en pleine nature, à Marla (2 heures 30 de marche) ou à la Nouvelle (3 heures de marche). Nuit en gîte de montagne.

Jour 8 : départ de Mafate pour Cilaos par le col du Taïbit, 3h de marche. Transfert en bus jusqu'au village de Cilaos, visite du village et des artisans, achat de produits du pays. Nuit à Cilaos ou descente sur la côte. Les plus courageux s'attaqueront au piton des Neiges dans la foulée, et pendant la nuit.

Jour 9 : journée à Cilaos, petite randonnée (Bras-Rouge, Trois-Sources) ou bien fortes sensations comme canyoning ou escalade. Le soir, table d'hôtes copieuse et roborative de type civet de canard aux lentilles pour se remettre de ses pérégrinations.

Jour 10 : direction l'Est ou Salazie pour une journée "  eaux vives  ". Pique-nique/baignade à côté d'une cascade ou barbecue au bord d'un rempart.

Session de canyoning, rafting ou hydrospeed dans les rivières. Les curieux préféreront visiter le village de Hell-Bourg, l'un des plus beaux villages de France, l'écomusée et la maison Folio. Dîner dans un resto indien et nuit dans l'est.

Jour 11 : exploration de la région est - visite d'un temple tamoul, fabrication de vanille, sucrerie. Retour sur l'ouest ou le nord.

Jour 12 : journée shopping et sorties, de préférence un week-end. Visites guidées du cimetière marin, du front de mer de Saint-Paul et du marché forain. Shopping aussi dans les marchés de Saint-Denis. Visite de la ville de Saint-Denis. Le soir, ambiance plus festive dans un bar à cocktails ou soirée théâtre, casino ou boîte. De préférence à Saint-Gilles.

Jour 13 : retour du côté des plages, afin de bien bronzer avant le retour. Promenade à cheval au bord du lagon, baignade, sports d'eau. Possibilité de survol de l'île en ULM ou en hélicoptère (si vous avez gagné au casino la veille), sans oublier l'appareil photo.

Jour 14 : retour vers la métropole.

Trois semaines : le combiné La Réunion - Océan Indien

En 2010, un concept a vu le jour pour renforcer l'attrait touristique de la zone océan Indien : " Les îles Vanille ", la vanille étant un élément végétal commun à La Réunion, l'île Maurice, Madagascar, Mayotte, les Seychelles et les Comores. L'objectif est de renforcer les combinés inter-îles.

La compagnie régionale Air Austral a lancé en 2014 le " Pass Ile Vanille ", proposant des tarifs spéciaux sur les vols au départ de Paris, comprenant minimum deux escales sur ces différentes îles.

L'île Maurice, Madagascar et Mayotte sont particulièrement bien desservies au départ de La Réunion.

Au-delà de deux semaines, nous vous proposons un combiné de deux îles  : Maurice, l'île soeur, ou Mayotte, l'autre île française de l'océan Indien, en plus de La Réunion.
Si vous partiez à Madagascar ou en Afrique, une telle durée ne serait pas suffisante, mais pour deux îles de cette taille, c'est tout à fait correct.

Jours 1 à 9 : arrivée à Saint-Denis de La Réunion. Même programme que précédemment, avec peut-être un peu moins de plages, car vous en trouverez de plus belles dans les autres îles. Puis départ pour Maurice en avion (de 159 à 300 € A/R) depuis Saint-Denis ou Saint-Pierre. Pour Mayotte, départ depuis Saint-Denis uniquement (environ 300 €).

Jour 10 à l'avant-dernier : séjour dans l'île de votre choix. Sachez qu'il existe un Petit Futé Country Guide sur toutes les destinations au départ de La Réunion (sauf les Comores).

Dernier jour : retour sur Saint-Denis. Shopping, visite de la ville. Nuit à Saint-Denis et départ le lendemain pour Paris.

Séjours thématiques
Séjour sportif

Jour 1 : arrivée à Saint-Denis. Transfert à Saint-Leu. Parapente dans la station réputée de l'Ouest.

Jour 2 : plongée sous-marine au tombant de la Pointe-au-Sel à Saint-Leu.

Jour 3 : marche pour rejoindre Mafate (depuis Rivière-des-Galets, Sans-Souci ou Dos-d'Âne). Camping et barbecue sous les étoiles.

Jour 4 : départ de Marla (dans Mafate) pour franchir le col du Taïbit et rejoindre le cirque de Cilaos. Repas dans la ville de Cilaos. Transfert pour le sentier qui mène au piton des Neiges. Nuit au gîte du piton des Neiges.

Jour 5 : réveil à 4h et montée au sommet du piton des Neiges pour le lever du soleil. Descente et nuit sur Salazie.

Jour 6 : descente sur Saint-Benoît pour une journée "  eaux vives  " - canyoning et raft dans la rivière des Marsouins. Retour et nuit dans l'Ouest.

Jour 7 : sortie pêche au gros au large de Saint-Gilles. Repas du soir, de poisson forcément.

Jour 8 : journée sans efforts - tour de l'île en ULM ou en hélico. Plage et baignade pour terminer.

Jour 9 : retour sur Saint-Denis et départ pour la métropole.

Pour les fondus de randonnée. Il est possible de faire 5 à 13 jours de trekking et de parcourir ainsi les trois cirques, le volcan, sans oublier le piton des Neiges. Pour plus d'informations sur les itinéraires possibles (certains sentiers sont régulièrement fermés en raison des intempéries), il est préférable de se renseigner directement auprès de l'ONF ou des offices de tourisme.

Séjour culturel

Jour 1 : arrivée à Saint-Denis. Transfert dans les Hauts de Sainte-Suzanne ou Saint-André. Visite des temples tamouls de Saint-André, de la sucrerie de Bois-Rouge ou de la distillerie de Savanna. Essayez de voir une procession comme le Dipavali ou un mariage. Nuit en gîte ou chambre d'hôtes.

Jour 2 : départ pour Hell-Bourg. Visite du circuit des Cases créoles dans le village de Hell-Bourg et de la maison Folio. L'après-midi, visite de l'usine de canne à sucre de Bois-Rouge. Nuit dans l'Est.

Jour 3 : visite d'une coopérative de vanille de l'est le matin puis départ pour Saint-Denis, circuit architectural autour des cases créoles, des monuments historiques de l'avenue de la Victoire et des musées de la rue de Paris, ou balade dans le Museum d'histoire naturelle. Dîner dans un restaurant classé. Nuit à Saint-Denis, La Montagne ou La Possession.

Jour 4 : visite du musée de Villèle dans l'ouest et départ pour Cilaos. Arrêt éventuel à l'Eperon ou l'Entre-Deux pour l'artisanat. Nuit à Cilaos.

Jour 5 : remise en forme à la station thermale de Cilaos. Petites randonnées dans le cirque, visite du village, ses artisans, ses musées... Nuit à Cilaos.

Jour 6 : descente sur Saint-Pierre, en passant par Saint-Louis pour une escale à la sucrerie du Gol. Visite historique de la ville puis du Sud sauvage. Visite d'une plantation d'épices ou d'un jardin botanique. Repas en table d'hôte dans les Hauts. Nuit à Saint-Pierre.

Jour 7 : virée jusqu'au volcan par le pas de Bellecombe. Arrêt photo près des points de vue et circuit dans les Hauts bucoliques du Tampon. Nuit sur Saint-Pierre ou dans l'Ouest.

Jour 8 : visite du conservatoire botanique de Mascarin. Détente et baignade dans la région des plages.

Jour 9 : transfert à Saint-Denis et départ pour Paris.

Séjour « gastronomie et fête »

Jour 1 : arrivée sur Saint-Denis. Transfert sur Saint-Gilles. Jacuzzi dans la chambre, restaurant de poissons sur le port le soir. Cocktails et rencontres dans les bars de la rue du Général-de-Gaulle jusqu'au bout de la nuit.

Jour 2 : beach-volley et baignade toute la journée. Dîner dans un restaurant de la plage de l'Ermitage et soirée en discothèque.

Jour 3 : location de voiture et expédition dans les Hauts de l'Ouest. Pique-nique barbecue près des cascades ou au bord d'un gouffre. Retour sur Saint-Gilles. En soirée, concert séga-maloya au théâtre de plein air ou kabar sur la plage.

Jour 4 : expédition à Cilaos, Salazie ou au volcan. Petite randonnée, pique-nique tardif et repos bien mérité dans un gîte en pleine nature.

Jour 5 : journée tour de l'île en voiture - arrêt dans un restaurant indien ou créole de l'Est ou Saint-Denis, aux cascades de Takamaka et sur les laves de Sainte-Rose. Dîner à une table d'hôtes du Sud et nuit sur place.

Jour 6 : Saint-Pierre. Balade dans la ville, shopping, flânerie notamment sur le port et aux terrasses de café du front de mer. La soirée se termine dans un des nombreux bars ou discothèques du Sud.

Jour 7 : départ vers Mont-Vert en voiture pour découvrir la route Hubert-Delisle, découverte de quatre sites magnifiques, et après-midi quad ou canyoning dans les Hauts. Le soir, table d'hôtes copieuse avec gratin chouchous, cabri au feu de bois, boucané saucisses, rhum arrangé... Nuit dans l'Ouest.

Jour 8 : retour sur Saint-Denis. Shopping puis repas gastronomique dans une bonne table du chef-lieu. Soirée à une terrasse du Barachois. Concert et/ou discothèque de la " capitale ". Départ pour Paris le lendemain.

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