GRÈCE CONTINENTALE - guide touristique du Petit Futé

Kalos irthate !

Pour vous, un voyage en Grèce est-il synonyme de farniente et de vacances à la mer ? Sachez que la Grèce est en réalité un pays très montagneux, loin des clichés - tous les Grecs ne vivent pas sur une île des Cyclades aux petites maisons blanches... Le périple en Grèce continentale offre une tout autre facette de ce pays, notamment une multitude de sites archéologiques mais également des paysages d'une nature sauvage à couper le souffle, tantôt hostile, tantôt hospitalière, toujours grandiose. Encore méconnues des touristes, des régions comme la Thrace ou la Macédoine ont su rester authentiques et pleines de surprises. Les distances à parcourir pour découvrir ces régions sont courtes et permettent de passer en quelques heures d'un décor à l'autre, de l'est où l'on se sent véritablement en Orient à l'ouest où l'Italie et les Vénitiens semblent si proches. Ici, mer et montagnes vivent en parfaite harmonie ; ainsi, quel plaisir d'allier l'exercice de la randonnée au plaisir de la baignade ! D'autant que les températures peuvent être différentes sur la côte, y compris hors saison...
Pour ce voyage, vous devrez vous forcer à ne pas trop planifier, ca en Grèce, autant dire que cela relève de la gageure ! Laissez votre montre dans la valise, elle ne servirait qu'à vous irriter. La devise des Grecs est de ne rien précipiter : siga, siga ! Gardez donc à l'esprit le fait que la sieste, un café ou un match à la télé sont des arguments suffisants pour justifier le retard d'un bus ou la fermeture exceptionnelle d'un musée. Détendez-vous, offrez-vous des moments de rêve dans des paysages chargés d'émotions, profitez d'un coucher de soleil sur une plage, d'une nuit étoilée aux sons des cigales... Votre bateau n'arrive pas ? Asseyez-vous quelques heures à la terrasse d'un café et observez les Grecs jouer au tavli, cette variante du backgammon dont ils raffolent. Laissez-vous surprendre par les saveurs cuisinés par les yayas (grand-mères) dans les tavernes. Sortez sans compter, en commençant par un apéritif à l'ouzo et aux mezzedes face à la mer, et prolongez votre soirée au son enivrant d'un bouzouki... Comme tous les gens là-bas, prenez le temps de vivre ! Vous serez étonné de voir qu'on a tous quelque chose de grec en nous. Kalos irthate (" bienvenue en Grèce ") !

L'équipe de rédaction

Avertissement

La Grèce traverse actuellement une grave crise économique d'une ampleur sans précédent. Depuis mai 2010, des mesures d'austérité visant à renflouer les caisses de l'Etat ont été votées les unes après les autres : baisse des salaires et des retraites, augmentation des impôts, multiplication de taxes diverses, flexibilité des contrats de travail... Cette " cure " subie par la population a eu comme résultat une chute dramatique de la consommation et la fermeture de très nombreux commerces à travers le pays. Le tourisme semble avoir repris à l'été 2013 après un ralentissement de la fréquentation en 2012, entraînant de nombreuses fermetures. Aujourd'hui, le marché s'est stabilisé à nouveau et les adresses présentées dans ce guide ont été vérifiées une à une. Nous vous conseillons cependant de ne pas vous aventurer dans une région retirée sans avoir, au préalable, pris contact avec l'établissement. Au cas où !

Idées de séjour GRÈCE CONTINENTALE

La Grèce ne se visite pas au pas de course. Apprivoiser ses habitants et dénicher ses trésors nécessite d'être à leur écoute, de se soumettre à leur rythme. Si malgré tout, le temps presse, vos premiers pas au pays des dieux doivent vous mener tout droit dans le Péloponnèse, un petit concentré de merveilles pour les amoureux d'histoire, les randonneurs ou les amateurs de vacances balnéaires.

Séjours courtsHaut de page
Un week-end à AthènesHaut de page

Athènes, ou un dédale de surprises, de sites et d'ambiances... L'itinéraire proposé ci-dessous n'a rien d'exhaustif. A vous de choisir vos arrêts - culture ou farniente - en fonction de vos goûts. Autre option que nous vous recommandons vivement si vous passez plus d'un week-end en Grèce : parcourez cet itinéraire en deux fois, un jour avant et un autre après votre séjour en Grèce continentale ou sur les îles.

Jour 1 : Athènes. Dès 8h du matin, rendez-vous à l'Acropole pour éviter la foule et profiter d'une vue fantastique sur la ville. On opte pour la visite rapide du site. Puis on redescend vers Plaka en passant par l'odéon d'Hérode Atticus et le théâtre de Dionysos. En foulant des pierres millénaires, on dirige nos pas vers Monastiraki et son marché aux puces. La place Monastiraki est un bon point de repère. On n'est pas loin de l'Agora dont on peut admirer, à distance, les monuments. On passe aussi place Mitropoleos et on pénètre dans la cathédrale d'Athènes remplie de la ferveur des Grecs orthodoxes. On emprunte ensuite la rue commerçante Ermou pour se rendre place Syntagma. On pourra déjeuner à Plaka, non loin, avant de visiter un musée de l'avenue Vassilisis Sofias : Benaki, art cycladique, byzantin... On va ensuite boire un verre à Kolonaki, place Filikis Etaireias, où tous les Athéniens BCBG se rejoignent en début de soirée. Ambiance hype assurée ! Pour dîner et sortir, on gagnera, au choix, les quartiers d'Exarchia, de Gazi ou de Psirri pour leur ambiance bohème. Pour une vue magistrale, on optera pour le roof garden de l'hôtel Saint-George Lycabette, l'escalade à pied de la célèbre colline ou la montée en funiculaire.

Jour 2 : l'Attique. Il vaut mieux louer une voiture pour se promener en Attique le second jour. Mais vous pourrez aussi prendre les bus municipaux si vous décidez de ne visiter qu'un seul site (Marathon ou Sounion). Le matin, prenez la route de Marathon en suivant la ligne bleue symbolisant le parcours de Philippidès. Depuis les Jeux olympiques, ce site majeur n'est pas trop mal indiqué. On peut alors visiter le site et le petit musée, aller voir le lac de la ville ou se baigner sur la plage de Schinias (où se sont déroulées les épreuves d'aviron et de canoë-kayak en ligne pendant les Jeux olympiques). Puis on descend vers le sud pour visiter le site de Brauron où vivaient les petites ourses et on déjeune sur la côte est, où l'on peut aussi se baigner dans les petites criques entre Brauron et Lavrio. On rejoint alors Sounion, en fin d'après-midi, pour la visite de son temple, avant de remonter l'avenue Poséidon. Vous pourrez dîner à Vouliagmeni ou au Pirée, sur le port de Microlimano. Pour info, le village de Marathon se situe très près du nouvel aéroport international de Spata. C'est aussi une bonne idée d'excursion si vous avez une voiture de location et un avion à prendre en fin d'après-midi.

Athènes, l'Attique et le golfe Saronique (6 jours)Haut de page

Cet itinéraire est bien sûr modulable dans la durée.

Vous pouvez le faire dans un sens ou dans l'autre ou choisir seulement une ou deux escapades. Toutes les îles du golfe Saronique peuvent se visiter en une journée à partir d'Athènes.

Jour 1 : Athènes et les grands monuments. Visitez l'Acropole tôt le matin et allez vous balader entre Plaka et Monastiraki. Une visite de l'Agora est recommandée, mais vous pouvez opter pour une balade vers Syntagma et les ambiances plus branchées de Psiri. En fin d'après-midi, pourquoi ne pas monter au mont Lycabette pour profiter d'une vue superbe sur la capitale ? Terminez la journée avec un dîner dans le quartier chic de Kolonaki ou d'Exarchia, plus estudiantin.

Jour 2 : Hydra, l'un des plus beaux ports de Grèce. Dans cette île interdite aux voitures, vous vous promènerez à travers un dédale de maisons aux volets bleus serrées dans des ruelles blanchies à la chaux. Petit port débordant de charme et de navires de plaisance au mouillage. Belles demeures de marchands aux couleurs pastel face à la mer, marquées par les nombreux artistes et intellectuels qui y ont vécu.

Jour 3 : Egine, l'île aux Pistaches. A 45 minutes d'Athènes, vous aimerez le calme et la beauté discrète de cette île dominée par ses maisons néoclassiques, sa blanche église d'Aghios Nikolaos et ses calèches. Ne manquez pas d'aller voir l'unique colonne rescapée du fameux temple d'Apollon ainsi que le temple d'Aphaïa, à quelques kilomètres du port.

Jour 4 : arrivée à Poros, l'île la plus proche du continent. De cette île boisée, on peut apercevoir les maisons aux toits de tuiles de Galatas, dans le Péloponnèse, et le fameux Lemonodassos, la forêt des Citronniers. Si vous prolongez d'une journée, vous pourrez même emprunter le bac et rejoindre le continent en moins de 30 minutes.

Jour 5 : Spetsès, l'île aux Pins, noyée dans la verdure, résonne d'abord du son des calèches qui battent le pavé et longent les maisons blanches. Les calèches y remplacent les voitures, interdites. L'eau des plages est propre et limpide, et la corniche grouille d'insouciants vacanciers. Que peut-on exiger de plus pour un week-end avant de retrouver la capitale...

Jour 6 : retour à Athènes et les musées que vous n'aurez pas eu le temps de visiter. La visite du Musée archéologique vous prendra bien la matinée par exemple. On rejoint ensuite Omonia et le marché central pour un déjeuner rapide avant d'aller vers le Céramique et le marché aux puces de Monastiraki. Une excursion sur l'Aréopage et la Pnyx peut être agréable pour finir la journée, avant d'aller dîner à Plaka ou d'assister au spectacle son et lumière de l'Acropole en été.

L'essentiel de la Grèce continentale (une semaine)Haut de page

Jour 1 : Delphes. Visite du site archéologique et du musée le matin. Repas à Arachova et visite de ce petit village de montagne très touristique. Départ pour Olympie en milieu d'après-midi. Passage du célèbre pont reliant Antirrio à Rio dans le Péloponnèse.

Jour 2 : au petit matin, visite du site antique d'Olympie et du musée. Rejoindre ensuite Sparte pour y passer la nuit.

Jour 3 : à pied, quitter Sparte par le petit chemin qui mène à Mystras. Visite du site, déjeuner sur place, puis retour à Sparte. De là, prendre la route en direction de Monemvassia.

Jour 4 : réveil dans la vieille ville de Monemvassia. Promenade dans la vieille ville. Pause café en terrasse pour admirer la vue. En fin d'après-midi, rejoindre Nauplie.

Jour 5 : Nauplie, une belle ville au style vénitien, et le théâtre antique d'Epidaure. Nuit à Mycènes.

Jour 6 : visite du site de Mycènes au petit matin, puis visite des caves et déjeuner à Némée. L'après-midi, visite de l'Acrocorinthe et de l'ancienne Corinthe. Nuit à Loutraki, petite station balnéaire. Entre Corinthe et Loutraki, ne manquez pas d'admirer le canal de Corinthe.

Jour 7 : visite au matin du Parthénon à Athènes et de son musée. Déjeuner dans une taverne de Plaka.

Séjour long (3 semaines) à partir de ThessaloniqueHaut de page

Mer et montagne, visites archéologiques, sport et détente, ce parcours s'efforce d'alterner les plaisirs pour toujours vous surprendre, sans jamais vous lasser.

Jour 1 : Thessalonique. Visite de la ville basse le matin : église Aghios Giorgos, église Aghia Sofia, basilique du prophète de Thessalonique Aghios Démétrios, déjeuner sur le front de mer. Après-midi : musée archéologique en passant par la tour Blanche et le Musée byzantin, puis retour par la rue Tsimiski pour le lèche-vitrines. Essayer l'un des fameux bouzoukis de la ville.

Jour 2 : Thessalonique. Visite de la ville haute : architecture ottomane et anciens quartiers turcs, église Ossios David, Acropole et remparts.

Jour 3 : descente sur Kalambaka en faisant une halte baignade à Platamonas (ou visite du fort).

Jour 4 : Météores. Montée aux monastères d'Aghios Nikolaos et du Grand Météore. Soirée à Kalambaka.

Jour 5 : Metsovo, son architecture (maison Tositsa) et ses tsipouradika tranquilles (café où l'on boit surtout du tsipouro). Voir le superbe site de Dodone. Nuit à Ioannina.

Jour 6 : matinée à déambuler près du kastro de Ioannina et petit tour sur l'île du lac. Route vers Naupacte (possibilité de détour à Préveza ou Leucade en chemin) et soirée dans une taverne qui borde la plage, dans le centre de Naupacte.

Jour 7 : Olympie (promenade dans les ruines le matin, et visite du musée lorsqu'il commence à faire chaud).

Jour 8 : visite des villages typiques d'Arcadie : Andritsena, Vassae, Karytaina, Dimitsana.

Jour 9 : Patras et Mystras.

Jour 10 : Monemvassia.

Jour 11 : découverte de Nauplie, la ville la plus romantique de Grèce ! Y escalader la forteresse de Palamède. Excursion à Epidaure et visite du site archéologique dans l'après-midi.

Jour 12 : consacrer une matinée au site de Mycènes ne sera pas de trop tant ses richesses sont grandes, puis cap sur Corinthe.

Jour 13 : visite de l'Acrocorinthe et de l'ancienne Corinthe. Cap sur Loutraki pour voir le canal de Corinthe.

Jour 14 : repos dans la station balnéaire de Loutraki. Détente au casino.

Jour 15 : découverte du Parthénon d'Athènes. Déjeuner dans les ruelles de Plaka avant la visite du musée de l'Acropole.

Jour 16 : Delphes et son site exceptionnel et pourquoi pas une incursion dans le mont Parnasse.

Jour 17 : Volos et le Pélion. Balade dans les beaux villages du nord du Pélion et baignade. Les plages de la région comptent parmi les plus belles de Grèce.

Jour 18 : découverte du sud du Pélion.

Jour 19 : promenade au mont Olympe : pour les sportifs, une ascension et une nuit dans un refuge seront des moments inoubliables. Ceux qui préfèrent la marche à pied entre les colonnes pourront se régaler à Dion (ville antique, sanctuaires, musée).

Jour 20 : Vergina (tombe de Philippe II), Pella. Retour à Thessalonique.

Jour 21 : Thessalonique (courses au marché central).

Séjours thématiquesHaut de page
Routes des vinsHaut de page

La route des vins des dieux de l'Olympe : c'est au nord de la vallée de Tembi qu'Apollon vint trouver refuge après la mort du python, afin d'être purifié par les muses dans l'eau des sources de la région. C'est ici même que les dieux trouvaient leur nectar divin, et que commencera cet itinéraire, pour finir aux villages de Rapsani et Krania. On y cultive trois variétés de raisin dont la vinification produit le rapsani (AOC), un vin rouge plutôt doux. Vous pourrez visiter les domaines viticoles très connus tels que Tsantali (sur la nationale entre Thessalonique et Athènes) et Katsaros (juste après Krania, avec une vue panoramique extraordinaire). Dans la région, possibilité également de visiter le site archéologique de Dion, les plages et le château de Platamonas, le mont Olympe, la vallée de Tembi, Ambelakia...

La route des vins de Dionysos : le dieu Dionysos éleva les chevaux du roi Lykourgos et les saoula avec le vin local, à savoir celui du mont Paggaion (Pangeon). Cet itinéraire va donc de la ville de Drama et du mont Falakro, la montagne aux fleurs, à Kavala, puis continue vers l'est, à Maronia, en Thrace. A Drama, vous trouverez des vins de pays rouges et blancs, plutôt fruités, de cépages grecs mais aussi français. Là, visite des domaines de Lazaridi (www.domaine-lazaridi.gr) ou de Manolesaki (www.manolesakis.gr/en). A Kavala, rendez-vous au domaine Oinopedion (Kokinochori, Orfanos Kavala +30 25920 44 975). Vous terminerez votre parcours par Maronia et Ismaros, où vous trouverez le fameux vin de pays Ismarikos, de tradition ancestrale, qui aurait saoulé le Cyclope et permit la victoire d'Ulysse. A Maronia, les vignes et le domaine viticole se visitent également sur rendez-vous (+30 25330 61 466). Dans les environs, les sites suivants : Amfipolis, Philippi, la caverne d'Alistrati et les gorges d'Agiti, le mont Falakros (ski au en hiver), la forêt de Simidas à Mikromilia, le triangle de Nestos, Porto Lagos, l'île de Thassos, le site archéologique de Maronia...

La route des vins de Chalcidique : votre itinéraire couvre les régions viticoles de Aghios Pavlos, Porto Carras et du mont Athos. L'usine Tsantali située sur la route entre Thessalonique et la Chalcidique, juste au début du premier doigt, peut être visitée tout le temps. C'est sans aucun doute la plus grande fabrique de vins de Grèce. La visite est très intéressante et très descriptive, et vous goûterez, bien entendu, aux vins accompagnés de bonnes choses à grignoter. Le domaine se trouve juste à côté de l'usine. Plus loin, le domaine viticole privé de Porto Carras, le plus grand de Grèce, est également l'un des plus beaux d'Europe. La visite du domaine du mont Athos est bien entendu réservée aux hommes munis d'une autorisation. Il est cultivé par les moines, mais entretenu et financé par Tsantali. Sur le parcours, vous profiterez des autres sites suivants : la caverne de Petralona, le Musée archéologique de Poligiros, les plages de la Chalcidique, le château de Toroni, Holomondas, Olinthos, Arnaia...

Autres routesHaut de page

La route des monastères : les amoureux de l'art byzantin seront comblés par les merveilles dont regorgent les monastères grecs. Assister à une liturgie orthodoxe est un moment fort que ce soit dans un monastère connu et fréquenté ou dans une petite chapelle de village. L'itinéraire suivant part du centre de la Grèce pour aller vers le nord : Daphni, Ossios Loukas, les Météores, Ioannina, les monastères paléochrétiens et byzantins de Thessalonique, le mont Athos. Mystra est également un incontournable, mais il est un peu excentré. A voir si vous passez par le Péloponnèse. Dix jours seront suffisants pour s'imprégner de la magie des lieux.

Les beaux villages du Pélion : chacun possède sa personnalité propre et vaut le détour. Les petites places centrales à l'ombre de platanes centenaires, où sont concentrées les tavernes, invitent au repos avant d'arpenter les ruelles qui quadrillent ces villages. Ils ne sont pas trop éloignés les uns des autres, aussi il est conseillé de tous les voir ! Avec une prédilection pour : Zagora, Horefto, Portaria, Pouri, Aghios Dimitrios, Kissos, Makrihari, Damouhari, Tsagarada, Neohori, Makrinitsa, Kalamos, Horto, Milina, Afissos, Milies, Vizitsa... Se donner au moins 2 à 3 jours pour les parcourir et être gagné par leurs ambiances.

La route des vieilles pierres : la visite des sites antiques est l'une des raisons majeures pour venir en Grèce. Leur découverte est une véritable ode au passé, un plongeon dans les mythes et les racines de la pensée occidentale s'offre à ceux dont l'imagination est fertile ! Les sites archéologiques sont pléthores, mais les plus spectaculaires sont : Athènes, Delphes (passage par Rio, Antirrio), Olympie, Mystra, Nauplie, Epidaure, Mycènes, Ancienne Corinthe et retour à Athènes. Deux semaines sont indispensables pour apprivoiser ces pierres vieilles de plusieurs millénaires.

La route des villes du nord : pour le voyageur désirant aller à la rencontre d'une Grèce différente des clichés traditionnels, verte et sauvage, âpre mais somptueuse, les villes du nord de la Macédoine sont un must. Thessalonique, Edessa, Kastoria, Veria et Vergina constituent un bon circuit pour sortir des sentiers balisés du tourisme. Une excursion d'une semaine convient parfaitement à cette mise au vert !

Voir plus d'idées de séjours

Les villes remarquables : Grèce

DELOS
AGIOS NIKOLAOS
ACHILLEION

Galerie photo GRÈCE CONTINENTALE

Actualité et reportage - Grèce

10 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en Europe à voir de toute urgence !

Chaque année, la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO s'enrichit. Ces biens culturels ou naturels représentent tous un intérêt de taille pour notre héritage commun et méritent d'être préservés. Cette année, ce sont exactement 1073 sites qui sont inscrits sur cette liste. L'Italie reste le pays qui possède le plus grand nombre de biens...

Les 10 meilleures destinations viticoles du monde

On connaît tout l'amour des Français pour les bons vins : du bordeaux au rosé de Provence, l'Hexagone est une terre de prédilection dans le domaine. Mais ouvrons nos horizons et partons à la découverte d'autres productions ! Le tourisme viticole s'est considérablement développé ces dernières années : quoi de mieux que de déguster des grands...

Les incontournables de la Grèce

Quelques heures d'avion suffisent pour plonger dans ces temps anciens où une civilisation régnait sur l'Antiquité... Pays de vestiges inestimables, la Grèce dispose d'un patrimoine culturel unique mais pas uniquement. Baignés par la douceur du climat méditerranéen, les paysages rivalisent de beauté du confins de ses terres jusqu'aux îles ourlées...

GRÈCE CONTINENTALE, les adresses futées

Ailleurs sur le web

Toutes les bonnes adresses Grèce

Rejoignez la communauté Petit Futé en 1 clic
Suivez-nous sur
Participez
à la communauté