Le guide touristique BELGIQUE du Petit Futé : Jeux, loisirs et sports

Jeux, loisirs et sports

Disciplines nationalesHaut de page
CyclismeHaut de page

La Belgique est une terre de tradition cycliste : de nombreux champions belges ont marqué ce sport, comme Eddy Merckx, cinq fois vainqueur du Tour de France, ou Johan Museeuw, plusieurs fois champion du monde. Aujourd'hui, Tom Boonen, Philippe Gilbert et Greg Van Avermaet (vainqueur du titre olympique sur route à Rio, 2016) sont les figures de proue du cyclisme belge. Il n'est donc pas étonnant que le cyclotourisme soit une des manières les plus adéquates pour traverser ce petit pays.

L'ensemble du territoire (et surtout la Flandre) est desservi par un réseau de voies aménagées pour des promenades familiales, ou des excursions plus sportives dans les Ardennes ou dans les Fagnes.

Pendant la saison (de la fin de l'hiver au début de l'automne), d'innombrables courses cyclistes sont organisées à travers le royaume. Les plus connues sont Liège-Bastogne-Liège (courue fin avril), le Tour des Flandres (créé en 1913) et le Tour de Belgique (relancé en 2002 après une interruption de 12 ans).

Pour avoir un aperçu de la popularité de ce sport, il faut regarder le film avec Benoît Poelvoorde, Le Vélo, de Ghislain Lambert.

FootballHaut de page

L'autre sport national est, bien entendu, le football ! Les Diables Rouges, entraînés par l'ancien bordelais Marc Wilmots d'abord et Roberto Martinez désormais, sont connus dans le monde entier et les Belges peuvent enfin entendre les noms de leurs joueurs lorsqu'ils voyagent à l'étranger. Le gardien Thibaut Courtois, de l'Atletico Madrid, le défenseur de Manchester City Vincent Kompany ou le prodige de Chelsea, Eden Hazard,... tous jouent avec brio et s'offrent ainsi une très belle qualification à la Coupe du monde 2014 au Brésil. Leurs brillantes aventures se poursuivront même jusqu'en demi-finale où ils sont stoppés par l'Argentine. Suite à la coupe du monde et à des matches a posteriori, ils sont classés n°1 mondial (après leur victoire contre Israël en Coupe d'Europe et grâce à la défaite de l'Argentine). En 2016, ils vont jusqu'en quart de finale de l'Euro où il s'affronte à un Pays de Galle surmotivé qui en sortira victorieux. La prochaine c'est la bonne, comme on dit !

Le petit royaume de Belgique a dominé, durant la première décennie des années 2000, le monde du tennis féminin avec deux championnes, une Flamande et une Wallonne : Kim Clijsters (née en 1983) et Justine Henin (née en 1982).

En 2001, Kim Clijsters est devenue la première Belge à atteindre la finale de Roland-Garros (elle s'est cependant inclinée face à Jennifer Capriati). En 2003, elle est devenue numéro un mondial (elle le fut à nouveau en 2005). Suite à plusieurs problèmes de santé, elle a cependant mis fin à sa carrière en 2007.

Sa rivale et compatriote Justine Henin a, quant à elle, remporté Roland-Garros à quatre reprises (en 2003, en 2005, en 2006 et 2007), ainsi qu'une médaille d'or aux Jeux olympiques d'Athènes.

Elle a été en tête du classement mondial pendant 117 semaines entre 2003 et 2008. Elle occupait d'ailleurs cette position lorsque, en mai 2008, elle a décidé de mettre un terme à sa carrière. Justine Henin est revenue en 2010, mais après un retour tonitruant, elle doit renoncer à nouveau pour blessures. Comme si les destins des deux joueuses étaient croisés : en 2009, c'est Kim Clijsters (maman d'une petite fille depuis février 2008 et) qui a fait un retour sur les courts digne des plus grandes championnes... victorieuse notamment de son tournoi fétiche : l'US Open, en 2009 et 2010, et de l'Open d'Australie en 2011. Pour l'histoire, elle a été, début 2011, la première mère numéro 1 mondiale de tennis !

Actuellement, le tennis belge est un peu plus discret, mais de moins en moins ! Côté femmes, Yanina Wickmayer et An-Sophie Mestach semblent encore un peu tendres pour rivaliser avec les meilleures, mais Kirsten Flipkens, coachée par Kim Clijsters et joueuse régulière du Top 20, porte très haut les couleurs du tennis belge. Côté hommes, la petite fierté nationale, Steve Darcis, s'est offert le luxe de battre Rafael Nadal au premier tour du tournoi du Grand Chelem : Wimbledon. Et pendant ce temps, le jeune espoir David Goffin fait son chemin.

Sports automobilesHaut de page

Si la Belgique n'a jamais eu d'Alain Prost, Ayrton Senna ou de Michael Schumacher, elle a néanmoins connu le succès grâce à Jacky Ickx. Mais c'est surtout le Circuit de Spa-Francorchamps, où se déroulent chaque année le Grand Prix de Belgique et les 24 Heures de Spa, qui fait la gloire du monde automobile belge. Le circuit trace son chemin au milieu des Ardennes belges : un cadre qui rend son tracé varié et très apprécié des pilotes.

Nafissatou Thiam décroche un or phénoménal aux JO de Rio 2016 !

Le drapeau belge a flotté dans le ciel brésilien pour le superbe heptathlon de Nafissatou Thiam, la spécialiste des épreuves combinées. La championne a cumulé le plus grand nombre de points à travers les épreuves, soit le 100 m haies, le saut en hauteur, le lancer du poids, le 200 m, le saut en longueur, le lancer du javelot et le 800 m.

Mesdames et messieurs,... le liégeois David Goffin !

Hormis les Diables Rouges et le football, il y a aussi le tennis belge et sa nouvelle vedette : le jeune David Goffin. Devenu joueur professionnel depuis 2008, il réussit en 2012 à intégrer le tableau final de Roland-Garros après avoir été éliminé lors des qualifications puis repêché en raison d'un forfait de dernière minute (lucky loser !). Il accède ainsi aux huitièmes de finale lors de sa première participation à un tournoi du Grand Chelem. Mais l'avenir montre bien que ce n'est pas la chance qui fait de lui un champion. En 2016, il accède aux demi-finales du tournoi d'Indian Wells en battant notamment Stanislas Wawrinka, (numéro 4 mondial).

Activités à faire sur placeHaut de page
Aviron sur les canaux bruxellois.
Aviron sur les canaux bruxellois.
Alpinisme/EscaladeHaut de page

Ce n'est pas un hasard si la Belgique est surnommée le " plat pays " : en effet, le plus haut point du royaume se situe au Signal de Botrange et culmine à 694 m ! Il n'y a donc pas de montagnes à escalader, mais bien des rochers très impressionnants. Par exemple, le massif de Freyr à Dinant, les rochers du Neviau dans le Namurois, ou encore le massif de Sy dans la vallée de l'Ourthe.

Char à voile et sports nautiquesHaut de page

En Flandre, les 65 km de littoral sont constitués d'une plage de sable continue. C'est l'occasion de s'essayer au char à voile. Le site est extraordinaire car le vent du nord-ouest favorise cette pratique. La Panne, près de la frontière française, est particulièrement réputée pour cette activité. Par ailleurs, il est possible de pratiquer d'autres sports nautiques, tels que la planche à voile, le surf, le kite-surf...

Canoë et kayakHaut de page

Pour vous reposer les jambes, pourquoi ne pas profiter des jolis paysages que traversent les rivières belges ? Dans les Ardennes, notamment, vous trouverez de nombreux points de location de kayaks pour pagayer sur la Lesse, la Lomme ou l'Ourthe.

SpéléologieHaut de page

Le massif, relativement peu élevé, des Ardennes est une zone littéralement minée par des grottes et des réseaux de rivières souterraines. Un environnement karstique propice à certains sports extrêmes comme la spéléologie ou la plongée souterraine - www.speleo.be. De nombreuses grottes sont d'ailleurs explorées lors d'initiations à la spéléologie. C'est par exemple le cas de la Grotte Saint-Anne en Wallonie.

Activités insolites !

Escape Room

Tout à fait tendance, l'Escape Room ou " jeu d'évasion " a été créé au Japon en 2005 (version numérique). Elle a ensuite été adaptée en version " grandeur nature " par des jeunes dans des cafés puis de manière professionnelle en 2008 à Kyoto. Les " escape rooms " existent désormais en Europe et à Bruxelles ! La première à avoir ouvert ses portes est l' ESCAPE HUNT Brussels ! Elle propose des enquêtes inédites pour lesquelles les joueurs sont enfermés pendant 60 minutes top chrono dans une pièce et doivent trouver des indices pour pouvoir résoudre l'affaire et sortir de la pièce. Le prix varie en fonction du nombre de participants et on entre à maximum 5 personnes dans une salle. S'il existe d'autres " escapes rooms " dans la capitale, l'Escape Hunt est une valeur sûre pour les joueurs avertis comme pour ceux qui découvrent le concept. Un kidnapping à l'opéra, le vol du manneken pis, une bombe à désamorcer au Palais Royal... on ne vous en dit pas plus !

Informations :

Escape Hunt Brussels

Rue de Livourne, 13

1060 Bruxelles

brussels.escapehunt.com

✆ +32 2 850 15 10

brussels.manager@escapehunt.com

Sauna Mobile

La détente et le bien-être ne sont pas oubliés des activités à faire sur place. Et s'il existe de nombreux spas en Belgique (notamment dans la ville de Spa !), il en est un en particulier qui s'avère plutôt original. En effet, Nicolas Godeau tourne dans le Plat Pays avec un sauna sur une remorque ainsi qu'un bain nordique à louer pour la journée ou plus. Alors que le premier est un gros tonneau à l'image d'un fût de chêne dans lequel on transpire grâce aux bûches qui crépitent dans le poêle, le second est un bassin en bois rempli d'eau chaude et d'où seule la tête dépasse. Idéal pour tenir sa coupe de champagne ou sa bière belge. Si vous séjournez dans un gîte, Nicolas amènera l'un et/ou l'autre jusque sur votre propriété temporaire, et si vous êtes de passage et que vous rêvez d'un moment de calme et de bien-être hors de la capitale,... c'est également possible ! On dépose la bête au bord d'un joli petit étang près de Gembloux (15 min en voiture à partir de Namur, 40 min en voiture de Bruxelles, ou 50 min en train et on vient vous chercher à la gare !), puis on vous offre l'apéro local. Profitez-en pour découvrir la région, la ville de Namur et ses environs ont beaucoup à offrir.

Informations :

Sauna Mobile

Rue des Forrières, 12

5032 Bossière (Gembloux)

www.sauna-mobile.be

✆ +32 473 85 31 25

info@sauna-mobile.be

Facebook : www.facebook.com/saunamobile

Nemo33

Cela fait plusieurs années qu'il est possible de se mouiller en eaux profondes sans passer par la mer ou la carrière, à condition bien sûr de passer chez Nemo33 à Bruxelles. Pratique pour les entraînements et le passage des brevets, cette piscine propose aux plongeurs aguerris autant qu'aux débutants sa fosse de 33 mètres et son eau de source chauffée à 33 °C. Mais NemoO33, c'est aussi beaucoup plus que simplement la piscine : un délicieux restaurant thaï dans une déco thématique de plongée avec vue sur les plongeurs ; une grande terrasse verdoyante pour les beaux jours ; une boutique spécialisée avec vente de matériel neuf et occasion ; des salles de cours et de conférences, X,... Le tout assuré par un personnel compétent. Et côté projet, pour fin 2017 une idée originale pour passer la nuit sur le site... dans d'anciens wagons couchettes. Ainsi qu'une profonde fosse d'eau douce extérieure pour plonger toute l'année et un service tourisme plongée.

Site web et adresse e-mail : www.nemo33.com - dive@nemo33.com

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