Le guide touristique BELGIQUE du Petit Futé : Mode de vie

Mode de vie

La Belgique vit au rythme des différences qui l'ont constituée. La césure socio-linguistique s'étend sur la quasi-totalité des sujets et caractéristiques du royaume. Seule l'équipe de football nationale, les Diables Rouges, est à même de réunir les trois communautés dans un même élan patriotique. Les particularités de ces différentes communautés font qu'il est difficile de décrire un mode de vie et des caractéristiques uniques de la population belge. On remarquera cependant un certain nombre de traits de caractère qui se retrouvent chez la plupart des Belges. Ainsi, ils sont généralement modestes et modérés. Comme leur pays, la plupart ont adopté un comportement de résolution pacifique des conflits. C'est le fameux compromis à la belge (néanmoins en voie de disparition). Les Belges sont aussi de bons hôtes et, surtout, de bons vivants. Il suffit de voir le nombre de cafés et de restaurants que compte le pays pour s'en persuader. On remarquera également que le langage est généralement très familier, dans le bon sens du terme, et l'utilisation de métaphores, de plus ou moins bon aloi, est monnaie courante. Bien que le nombre de mariages ne cesse de diminuer dans le pays, la famille reste l'une des valeurs essentielles de la société belge. Dans le même esprit, les Belges sont aussi réputés pour investir considérablement dans leur logement (plus de 75 % des ménages sont propriétaires) et aiment y recevoir amis et famille. Enfin, le niveau et le confort de vie des Belges est généralement bon... malgré des disparités évidentes. Mais la société belge est basée sur la solidarité. Malgré le vieillissement de la population, le système de Sécurité sociale fonctionne parfaitement. Des allocations familiales, des pensions, une assurance maladie, des allocations de chômage et des congés payés sont distribués à ceux qui y ont droit. Et les soins de santé sont parmi les meilleurs au monde.

Vie socialeHaut de page

Naissance. Le taux de natalité est déséquilibré de part et d'autre de la frontière linguistique. La Flandre montre un rapport de 10,80 naissances pour 1 000 femmes alors que la Wallonie voit ce taux atteindre 11,57 et Bruxelles, 15,91. Mais, paradoxalement, le nombre de naissances est de 65 655 en Flandre, de 39 513 en Wallonie et de 16 214 à Bruxelles. Les prénoms les plus utilisés diffèrent aussi selon l'appartenance communautaire.

Mœurs et faits de sociétéHaut de page

Education. Le système éducatif de la Belgique est l'un des plus performants d'Europe : il arrive au troisième rang au niveau européen. Seulement 15 % des personnes âgées de 18 ans ne poursuivent pas d'études. L'école est obligatoire de l'âge de 6 ans à 16 ans. Pour simplifier, on retiendra que l'enseignement est divisé en deux catégories : le réseau officiel, ou public, organisé par l'Etat, la province ou la commune, et le réseau libre ou privé, où les écoles sont généralement confessionnelles (la plupart sont catholiques). Dans les écoles catholiques, les élèves doivent assister à des cours de " religion " obligatoires. Il existe également quelques écoles religieuses protestantes et juives. Il est intéressant cependant de remarquer que de nombreux parents non pratiquants, athées ou même adoptant une autre religion, préfèrent inscrire leurs enfants dans une école catholique car nombre d'entre elles ont meilleure réputation que les écoles d'Etat. Enfin, il existe aussi un enseignement libre non confessionnel qui réunit des écoles ayant généralement une orientation pédagogique particulière. Dans les institutions publiques, les élèves ont le choix entre des cours de religion et des cours de morale laïque. Aujourd'hui, l'enseignement public et l'enseignement libre représentent chacun environ 50 % des élèves inscrits dans le cadre de l'obligation scolaire. La scolarisation est répartie en deux tranches de six ans (on passe un degré tous les deux ans) et le panel de choix du cursus est assez varié puisqu'il y a possibilité de suivre une formation générale, une formation artistique, technique ou professionnelle. Le système éducatif belge est fortement décentralisé, bien plus qu'en France, tant au niveau des matières que du recrutement des personnels.

Homosexualité. La communauté homosexuelle est assez importante en Belgique, assez visible (surtout à Anvers, à Bruxelles et, dans une moindre mesure, à Liège) et bien acceptée. En 2003, après les Pays-Bas, la Belgique fut le second pays à légaliser le mariage entre deux personnes du même sexe et, depuis le 20 avril 2006, les couples homosexuels sont également autorisés à adopter un enfant. Chaque année, on compte entre 1 800 et 2 200 unions.

ReligionHaut de page

Environ 75 % des Belges sont (dits) catholiques. De moins en moins de gens sont pratiquants et la fréquentation des églises a fortement chuté depuis les années 1970-80. Les scandales impliquant de nombreux hommes d'Eglise dans des crimes pédophiles ont suscité un très grand émoi et suite aux révélations et plaintes par centaines, la démission d'évêques tout comme les déclarations n'ont pas été bien considérées. Cependant, la tradition religieuse reste très présente et influence certains aspects de la vie quotidienne tels que la politique (partis de tradition chrétienne) et l'éducation (écoles catholiques). Mais, bien que la majorité des Belges soient catholiques, l'Etat est laïc et assure la liberté de conscience et de culte. C'est un Etat qui se définit comme neutre et qui finance par ailleurs les cultes, moyennant un certain nombre de conditions. Les communautés religieuses doivent avoir une réalité historique ; rassembler des milliers de fidèles ; disposer d'un organe représentatif ; présenter plusieurs dizaines d'années d'existence sur le territoire et une utilité sociale. Les communautés " reconnues " par le royaume sont actuellement les Eglises d'obédiences catholique, protestante, orthodoxe et anglicane, le culte israélite, ainsi que l'islam.

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