KENYA - guide touristique du Petit Futé

Bienvenue au Kenya !

Paysages incomparables, richesse de la vie sauvage, habitat diversifié... Plages de sable fin bordées de palmiers, grands espaces, jungles et déserts, montagnes et dépressions, lacs et océan, le Kenya est une sorte de synthèse grandiose de tout ce que l'on pourrait rechercher dans la nature africaine. Installé dans un espace de transition entre l'Afrique équatoriale et agricole et l'Afrique du nord désertique et pastorale, celui qu'on nomme souvent le plus beau pays du continent possède une diversité de paysages impressionnante, à la manière du Maroc ou de la France. Ce n'est pas par hasard que le pouvoir colonial britannique en avait déjà fait la destination touristique par excellence d'Afrique noire pour les Occidentaux, et que les différents gouvernements indépendants depuis n'ont eu de cesse de soutenir ce secteur.

Vanté par la plume de Joseph Kessel ou de Karen Blixen, ce pays inventeur et spécialiste des safaris qu'on pratique dans des réserves peuplées de quasiment tous les grands animaux d'Afrique est doté d'excellentes infrastructures touristiques. Le Kenya est une destination fascinante pour qui rêve de lions et d'éléphants, de savanes, de paradis côtiers et de pittoresques formations naturelles.

Souvent, pourtant, ce type de tourisme occulte l'aspect humain du pays, si ce n'est pour entretenir le mythe folklorique des pasteurs massaïs aux traditions fascinantes. Si les visites du pays à but culturel et humain sont moins répandues, il faut tout de même souligner que sous cet aspect également, le Kenya est placé sous le signe de la diversité.

Espace de transition entre les cultures bantoues et couchitiques, le pays est peuplé par plus de soixante ethnies, parmi lesquelles les peuples nilotiques qui continuent de fasciner les ethnologues occidentaux. Son territoire est un point de rencontre entre les civilisations agricoles et pastorales, mais aussi entre l'islam et le christianisme, sans parler de l'animisme toujours présent. C'est le berceau de la culture swahilie unique en son genre.

Le Kenya est parsemé de villages traditionnels riches de traditions encore très prégnantes malgré la modernisation. La ville de Mombasa possède un patrimoine architectural intéressant et la moderne capitale Nairobi est le centre d'affaires le plus dynamique d'Afrique de l'Est. Sans parler de tous les éléments qui constituent la base de la vie quotidienne en Afrique : marchés, vie urbaine chaotique et haute en couleurs... Diversité, richesse, beauté d'un paradis géologique et animalier qui semble idéal pour un tourisme balnéaire ou tourné vers les grands espaces : le Kenya n'a pas fini de fasciner les Occidentaux.

L'équipe de rédaction

Idées de séjour KENYA

Les attraits principaux des différentes régions kenyanes

Nairobi. Nairobi est le point de départ de tous les safaris, mais la ville en elle-même ne présente guère d'intérêt, à l'exception de son statut de grande capitale africaine. Le parc national de Nairobi (15 min) est un tout petit parc aux portes de la capitale où vous pouvez observer tous les animaux du Kenya à l'exception des éléphants. Intéressant pour une première approche de la savane.

Les grandes réserves du Sud

Maasaï Mara (4h30 de Nairobi) est sans aucun doute la réserve la plus célèbre du Kenya, avec une faune d'une richesse exceptionnelle qui mériterait qu'on y passe deux nuits.

Amboseli (3h30). Faune assez riche (les éléphants y sont très nombreux) avec, en toile de fond, le Kilimandjaro. Une ou deux nuits sont suffisantes.

Tsavo (3h30). C'est le plus grand parc du Kenya (20 800 km2). Il est divisé en deux. Une partie de la zone Est est interdite au public pour mieux lutter contre les braconniers. La faune y est très riche mais parfois difficile à observer. Les paysages sont magnifiques. Une bonne option si vous séjournez sur la côte (à peine 150 km de bonne route !). Passez-y une ou deux nuits.

La vallée du Rift

Lac Nakuru (2h30) : le plus grand spectacle ornithologique du monde ! Malheureusement, la sécheresse lui a fait perdre une partie de ses attraits. Mais les flamants roses et les pélicans sont encore là par milliers, sans oublier les rhinocéros, les léopards... Une journée entière sur place est suffisante.

Lac Naïvasha (1h30). Joli petit lac avec de très nombreux oiseaux. Quelques heures suffisent à en faire le tour.

Hell's Gate (1h30). Parc très récent où il est permis et même conseillé de se promener à pied ou à vélo au milieu de gorges et de falaises superbes. A visiter dans la journée en complément du lac Naïvasha, par exemple.

Lac Baringo (4h30). Véritable paradis pour les ornithologues avec ses cinq cents espèces d'oiseaux. Une journée de repos au milieu des gazouillis et des roucoulements sera suffisante.

Lac Bogoria (4h30). Cette petite réserve connaît un succès croissant grâce à sa population de flamants roses et à ses geysers. Une visite d'une demi-journée à partir du lac Baringo est l'idéal.

Sites préhistoriques de Kariandusi et de Hyrax Hill. Ce dernier est le plus intéressant. Une belle visite d'une heure ou deux pour les passionnés d'archéologie et pour tous les curieux.

L'Ouest

Mont Elgon (6h30). Superbe réserve complètement à l'écart des circuits touristiques. Randonnées très intéressantes, et visites des grottes creusées par les éléphants ! Deux nuits sur place sont l'idéal.

Saïwa Swamp (près d'une journée de route). Minuscule réserve à côté de Kitale, habitée par une antilope très rare : le sitatunga. Balade de quelques heures à pied autorisée et très agréable.

Forêt de Kakamega (près d'une journée de route). Etendue de forêt tropicale humide (la seule du Kenya) abritant de nombreuses variétés d'oiseaux et offrant de très belles balades dans la jungle. Mérite le détour.

Lac Victoria (6h). Etape très intéressante pour les pêcheurs, un peu moins pour les autres ! Passez au moins une nuit à Kisumu, pour son marché et son ambiance très particulière.

Kericho (5h). Idéal pour passer quelques heures agréables au milieu des plantations de thé.

Les hautes terres centrales

Les Aberdares ou Nyandaruas (2h30). Une végétation luxuriante, des cascades, une faune très riche et les fameux lodges dans les arbres. Une ou deux nuits suffisent.

Mont Kenya (2h30). Parc d'une grande richesse : forêts, landes, glaciers, lacs, randonnées, pêche à la truite. Compter une nuit ou deux sur place, trois à quatre jours si vous souhaitez atteindre le sommet (5 199 m).

Meru (3h30). Parc totalement méconnu bénéficiant pourtant de paysages très variés et d'une faune très riche. C'est ici que vécurent Joy et George Adamson. Passez-y une ou deux journées, isolé du reste du monde.

Le Nord

Réserve de Samburu, Shaba, Buffalo Springs (5h30). Cette triple réserve (en réalité une seule sous trois administrations différentes) est tout simplement l'un des points culminants d'un voyage au Kenya. Les paysages sont magnifiques, les animaux très nombreux et les touristes encore rares. Deux ou trois nuits sont un minimum.

Marsabit (près d'une journée de route). Située dans une région absolument superbe et peuplée de très nombreuses tribus. Le parc national est plutôt riche, mais les animaux sont assez difficiles à voir. Les éléphants géants qui vivaient ici ont été exterminés.

Maralal (près d'une journée de route). Ville étape obligée avec une ambiance de bout du monde.

Lac Turkana (2 jours de route). Véritable mer intérieure au milieu du désert. Lieu magnifique pour les passionnés d'aventure de pêche ou d'archéologie (site de Koobi Fora). Comptez au moins deux ou trois nuits sur place, étant donné les difficultés d'accès.

Réserves privées ou communautaires (3 à 5h). Il en existe plusieurs autour de la ville de Nanyuki, de taille et d'intérêt divers, mais offrant toutes une alternative intéressante aux parcs nationaux. Parmi les principales, on peut citer Sweetwater, Ol pejeta, Solio et, plus au nord, Lewa, Il N'Gwesi...

La côte

Mombasa (6h). C'est la seule ville du Kenya qui mérite véritablement une visite. Son centre est agréable, mais c'est surtout la vieille ville, avec son ambiance, son architecture et ses ruelles étroites, qui vaut le détour.

Ile de Lamu. A ne manquer sous aucun prétexte. Cette île est un havre de paix au milieu de l'océan Indien. Passez-y au moins deux ou trois nuits. En revanche, assez difficile d'accès.

Sites archéologiques. Ils sont nombreux et très intéressants. Les principaux sont Jumba la Mtwana, Mnarani, Gedi, Pate et Manda.

Parcs marins de Malindi, Watamu et Kisite. Récifs coralliens admirables, profusion de poissons multicolores faciles à observer avec masque et tuba ou en embarquant à bord d'un bateau à fond de verre.

Séjour courtHaut de page

Autant le dire tout de suite, une semaine au Kenya n'est pas suffisante et vous risquez de repartir très frustré, sans avoir vu grand-chose des merveilles dont on vous aura parlé... Sans compter que si vous voulez rentabiliser, cela risque de vous coûter cher (en prenant l'avion par exemple). Quoi qu'il en soit, le but sera d'enchaîner les sites naturels les plus extraordinaires du pays. Vous devrez sans doute choisir entre la côte et les sites de l'intérieur du pays (Nakuru, Samburu).

Jour 1 : Nairobi. Prise de connaissance de la ville, visite du musée national et du musée Karen Blixen.

Jour 2 : direction Massaï Mara, le parc le plus connu et le plus fréquenté du Kenya. Un safari en une journée depuis Nairobi est possible.

Jours 3 et 4 : direction Amboseli, l'autre grand parc national, avec le Kilimandjaro en toile de fond. Un safari le soir, hébergement en lodge, puis un autre le lendemain matin. Retour à Nairobi le soir.

Le Massaï Mara, Amboseli et Nakuru. Circuit traditionnel qui vous permet de visiter les trois plus grandes réserves du pays en prenant votre temps. C'est l'assurance pour le voyageur de voir la plus grande variété d'animaux. C'est généralement le circuit le plus conseillé par les agences de voyages, et donc de loin le plus fréquenté !

Jours 5, 6 et 7 : départ pour Mombasa pour une journée sur la superbe côte swahilie. Visite de Mombasa, le soir hébergement dans une station balnéaire, par exemple Diani Beach. Le lendemain, profiter de la plage, faire une excursion en bateau. Le 3e jour, retour à Nairobi. Sur place, tenter les meilleurs endroits de la restauration kenyane.

Alternativement, vous pouvez utiliser ces 3 jours pour aller à Samburu, l'une des plus riches et belles réserves du pays, ou au lac Nakuru dans la vallée du Rift, avec ses milliers d'oiseaux.

Séjour longHaut de page

Deux semaines sont une bonne durée pour avoir un aperçu des principales richesses du pays, et visiter Nairobi, les parcs d'Amboseli et de Maasaï Mara, la vallée du Rift et le lac de Nakuru, la réserve de Samburu, celle de Tsavo, la région du Mont Kenya, les Aberdares, puis les plus belles zones de la côte swahilie : Mombasa et Diani, ainsi que l'île de Lamu.

Si l'on ne veut pas courir, on peut prendre plus de temps en certains endroits, et par exemple préférer la côte sud ou nord, le Mont Kenya ou les Aberdares, Samburu ou Tsavo (bien que nous favorisons Samburu).

Trois semaines permettent d'approfondir ces lieux, d'entreprendre des excursions plus exigentes en temps (l'ascension du Mont Kenya, 3 jours, ou bien une marche dans un parc national), ainsi que de se rendre dans la région du lac Victoria, souvent occultée par les visiteurs. Sur la côte, on pourra explorer plusieurs îles ; on pourra aussi entreprendre une excursion dans le nord, sur le lac Turkana, où la pauvreté des infrastructures requiert plus de temps.

Séjours thématiquesHaut de page

Inutile de thématiser une visite du Kenya sous le signe des safaris dans les parcs nationaux : ce sera l'objet principal de la plupart des visites du pays.

En revanche, on peut thématiser ses safaris ; ainsi, entreprendre un safari à cheval, option proposée par certaines agences.

Autre moyen de locomotion qui donne un autre aperçu d'un pays que la voiture : ses jambes ! Certes, il n'est pas toujours aisé de parcourir le Kenya à pied. Excepté l'ascension des monts Kenya et Kilimandjaro, la grande majorité des safaris se fait en 4x4, tout autant pour des questions de distance que de sécurité (il est interdit d'évoluer à pied dans les réserves). Plusieurs spécialistes de la randonnée réussissent néanmoins à concocter ce type de séjour ; on peut ainsi randonner dans la chaîne des Aberdares, dans l'ouest du pays, et à vrai dire, le mont Kenya peut être l'occasion d'un séjour pédestre à lui tout seul.

Vu d'Europe, le Kenya apparaît souvent comme une grande réserve animalière. Cet aspect occulte souvent la perfection de la côte swahilie ! Plages de sable fin, cocotiers et palmiers, infrastructures développées, la côte kényane a quelque chose de paradisiaque. Lamu, Diani ou Kilifi sont des endroits à satisfaire les amateurs du genre. D'autant que la civilisation swahilie, bien présente à Mombasa, aura de quoi satisfaire un séjour non dénué d'aspects culturels.

Les amateurs de belles villes se verront limités au Kenya. Néanmoins, Mombasa possède un beau centre historique et Nairobi, sinon belle, présente un visage urbain contrasté, en partie dur, mais en tout cas intéressant.

On peut aussi orienter son séjour vers une découverte des populations. Le Kenya connaît des modes de vie et des cultures variées et très contrastées. Si la visite de villages maasaïs est la plupart du temps dénuée d'authenticité, l'exploration de la vallée du Rift, de la région du Turkana ou de Samburu, avec leurs ethnies différentes, aux modes de vies encore traditionnels, complètera un séjour sur la côte, très urbanisée, à Nairobi ou dans les régions agricoles prospères des hautes terres centrales ou de l'ouest du pays.

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