Guide de Tanzanie : Communiquer en kiswahili

La langue officielle tanzanienne est le kiswahili, très répandu en Afrique de l'Est (en Tanzanie, au Kenya, en Ouganda, au Rwanda, au Burundi, et en RDC). Contrairement à ce qui se passe dans beaucoup d'autres pays africains, cette langue est parlée par quasiment toute la population, et forme par conséquent un facteur très important de cohésion nationale. Seuls les Maasaïs et quelques autres groupes ethniques isolés ont leurs propres langues et parlent peu ou pas le swahili. Le swahili peut peut-être paraître simple au premier abord, car les sons sont relativement faciles à prononcer : les phonèmes sont essentiellement à base de a-i-o-u, et ne présentent pas de juxtaposition impressionnante de consonnes. On a tendance à l'appeler l'italien de l'Afrique. De même, la grammaire semble plutôt simple, puisque pour conjuguer, changer de temps et nier on ajoute simplement un préfixe ou un suffixe. En réalité, on arrive rapidement à baragouiner cette langue, mais il est extrêmement complexe de bien la parler : peu d'expatriés parviennent à faire autre chose qu'une simple juxtaposition de mots, car la structure de cette langue est très différente de celles des langues européennes qui ont formé notre mode de pensée pendant l'enfance.

Le swahili, langue bantoue, se rapproche cependant pas mal de l'arabe par le très grand nombre de mots qui en proviennent. Ainsi tous les nombres viennent de l'arabe, ainsi que beaucoup de mots courants : marché = soko en swahili = souk en arabe, eau = maji = maï.

L'anglais est la deuxième langue du pays ; il est pratiqué par toute l'élite du commerce et de l'administration, en principe par le personnel des hôtels et par les chauffeurs-guides qui se respectent. De nombreux mots swahilis en proviennent, ceux qui concernent certains apports culturels ou la vie courante à l'occidentale : disemba pour december, pancha pour puncture (crevaison), dereva pour driver (chauffeur), meneja pour manager...

L'allemand a été complètement oublié depuis 1919 ; on en retrouve quelques traces dans les premiers mots, nouveaux à l'époque, comme école qui se dit schule en kiswahili, ou docteur qui se dit daktari. Le portugais a aussi laissé quelques empreintes, par exemple le mot meza, pour table. Le français est assez peu parlé. Ceux qui le connaissent ont travaillé pour des compagnies françaises ou ont des clients français et ont appris sur le tas, ou encore ont vécu un peu en Afrique centrale ou en Afrique de l'Ouest (Congo, Rwanda, Burundi...). Dar et Arusha ont leurs Alliances françaises.

Swahili

Il n'y a pas de tu ou de vouvoiement.

Le ch se prononce [tch].

Le g est toujours dur, comme dans gare.

Le h est prononcé mais n'est pas aspiré.

Le j se prononce [dj].

Le r est roulé.

Le u se prononce [ou].

Le th et le w se prononcent à l'anglaise.

En règle générale, l'avant-dernière syllabe est accentuée.

Discussion de base

Au revoir : Kwaheri

Bien : Nzuri

Bon voyage : Safari njema

Bonjour : Jambo

Bonjour (le matin, mais Jambo convient aussi) : Habari za asubuhi

Comment allez-vous ? : Habari ? (ou Habari gani ?)

Comment vous appelez-vous ? : Jina lako nani ?

Jina langu... : Mon nom est...

Excusez-moi (de vous interrompre/svp) : Samahani

Excusez-moi (d'une maladresse) : Pole

La paix soit avec vous : Salaam

Merci (beaucoup) : Ahsante (sana)

Moi : Mimi

Non : Hapana

Oui : Ndiyo

S'il vous plaît : Tafadhali

Soyez le (la/les) bienvenu (e/s) : Karibu

Vous : Wewe

Chiffres – Nombres

Un : Moja (prononcez modia)

Deux : Mbili

Trois : Tatu

Quatre : Nne

Cinq : Tano

Six : Sita

Sept : Saba

Huit : Nane

Neuf : Tisa

Dix : Kumi

Onze : Kumi na moja

Douze : Kumi na mbili

Vingt : Ishirini

Vingt et un : Ishirini na moja

Vingt-deux : Ishirini na mbili

Trente : Thelathini

Quarante : Arobaini

Cinquante : Hamsini

Soixante : Sitini

Soixante-dix : Sabani

Quatre-vingts : Themanini

Quatre-vingt-dix : Tisini

Cent : Mia

Deux, trois... cent : Mia mbili, tatu...

Mille : Elfu

Deux, trois... mille : Elfu mbili, tatu...

En voyage

A droite : Kulia

A gauche : Kushoto

Aller : Kwenda

Allons-y : Twende

Arriver : Kufika

Avion (oiseau) : Ndege

Bateau : Boti, Chombo

Bus : Basi

Conducteur : Dereva

Danger : Hatari

Doucement : Pole pole

En arrière : Niuma

Gare : Stesheni

Partir : Kuondoka

Plus loin : Mbalisana

Port : Bandari

Stop : Simama

Supercarburant : Premium

Tout droit : Modia ka modia

Train : Treni

Vélo : Baiskeli

Vite : Haraka

Voiture : Gari

Au marché ou à table

Banane douce : Ndizi

Bière : Pombe

Boeuf : Ngombe

Bouteille : Chupa

Café : Kahawa

Chaud : Moto

Combien cela coûte-t-il ? : Shin gapi, Bei gani ?

Eau : Maji

Froid : Baridi

Fruit : Tunda

Lait : Maziwa

Légume : Mboga

oeuf : Mayai

Pain : Mkate

Poivre : Pilipili

Poulet : Kuku

Poisson : Samaki

Pomme de terre : Viazi

Purée de maïs : Ugali

Repas : Chakula

Riz cru/cuit : Mchele/Wali

Sel : Chumvi

Sucre : Sukari

Thé : Chai

Viande : Nyama

Rencontre avec un Tanzanien

Comme les Tanzaniens sont des gens accueillants et courtois, autant apprendre tout de suite les formules de politesse.

Jambo, habari : bonjour, comment allez-vous ?

Nzuri : bien.

Safi : parfait.

Karibu : soyez le(s) / la bienvenu (es).

Asante : merci.

Les enfants du Sud emploient plus facilement shikamoo pour dire bonjour, plutôt que jambo. Mais si vous avez à faire avec des jeunes de grandes villes, cela s'écourtera en :

Mambo Vipi : salut, comment va ?

Poa : bien.

Temps et heures

Quelle heure est-il ? : Saa ngapi ?

Les heures se comptent en commençant au lever du jour et à la tombée de la nuit.

Il est 6h du matin : Saa kumi na mbili (= 12h)

7h : Saa moja (1h)

8h : Saa mbili

Midi : Saa sita

16h : Saa kumi

17h : Saa kumi na moja

18h : Saa kumi na mbili

19h : Saa moja

Il est 8 heures et demie : Saa mbili na nusu

Il est 9 heures et demie : Saa tatu na nusu

Après-midi : Mchana

Aujourd'hui : Leo

Demain : Kesho

Hier : Jana

Matin : Asubuhi

Nuit : Usiku

Les jours de la semaine

Lundi : Jumatatu

Mardi : Jumanne

Mercredi : Jumatano

Jeudi : Alhamisi

Vendredi : Ijumaa

Samedi : Jumamosi

Dimanche : Jumapili

Expressions et mots courants

Ami : Rafiki

Attendez (un peu) : Ngoja, subire (kidogo)

Aucun : Hakuna

Banque : Benki

Beaucoup : Nyingi

Boue : Matope

Boutique : Duka

Cigarettes : Sigara

Docteur : Daktari

Dormir : Lala

Ecole : Shule

Eglise : Kanisa

Enfant : Mtoto

Et : Na

Exactement, tout à fait : Kabisa

Grand : Kubwa

Homme : Bwana

Hôpital : Hospitali

Hôtel : Hoteli

Ici : Hapa

Il dit : Anasema

J'ai faim : Ninaona njaa

J'ai soif : Ninaona kiu

Je suis fatigué : Nimechoka

Je suis malade : Niko mgonjwa

Je voudrais/veux : Nataka

Là : Hapa

Lune : Mwezi

Madame : Mama, Bibi

Maintenant, mais : Sasa

Maison : Nyumba

Monsieur : Mzee, Babu

Montagne : Mlima

Où : Wapi

Pas de problème : Amna shida, Hakuna matata

Petit (un) peu : Kidogo

Pharmacie : Duka la dawa

Plage : Pwani

Pluie : Mvua

Police : Polisi

Poste : Posta

Prenez cela : Shika

Qui : Nani

Rivière : Mto

Rien, pas de : Amna

Route : Barabara

Sable : Mchanga

Soleil : Jua

Téléphone : Simu

Toilettes : Choo

Venez ici : Njoo hapa

Vent : Upepo

Village : Shamba

En montagne

Corde : Kamba

Neige : Tharuji

Réchaud : Stovu

Rocher : Mwamba

Ruisseau : Mto kidogo

Sommet : Kilele

Tente : Hima

Mots typiques

Bloc de rocher :  Kopjes

Bungalow :  Banda

Douche :  Bafu

Dhow :  Bateau traditionnel de la côte swahili, à la voile triangulaire. Les plus petits, à balanciers, sont appelés ngalawa.

Gardien :  Askari

Hôtels de brousse :  Lodges

Liberté :  Uhuru

Lit de rivière à sec :  oued Korrongo

Ouvrier ou artisan :  Fundi

Toilettes :  Choo. Wanawake signifie " femmes " et wanaume, " hommes "

Village masai (cases des morani) : Manyatta

Viande grillée, généralement de chèvre : Nyama choma

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